May

Глагол may имеет следующие значения:

1) Разрешение:

  • You may use dictionaries. -- Вы можете (вам разрешается) пользоваться словарями.
  • May I 'ask you a question? -- Можно (разрешите) задать вопрос?

В этом значении взамен глагола may (might) и взамен недостающих форм глагола may употребляется сочетание to be allowed с последующим инфинитивом с частицей to:

  • Не has been allowed to stay  here. -- Ему разрешили остаться здесь.

Форма прошедшего времени от глагола may—might - употребляется в значении разрешения только в косвенной речи. Во всех других случаях в этом значении в прошедшем времени употребляется сочетание to be allowed.

В этом употреблении глагол can придает оттенок усилия в выполнении действия, выраженного глаголами, обозначающими чувства и восприятия:

Примечание. В ответах на вопрос May I . . .? (Можно мне ...?) русскому слову ложно соответствует you may, а русскому слову нельзя соответствует mustn't:

  • May I come in? -- Можно войти?
  • Yes, you may. -- Да, можно.
  • No, you must not. Нет, нельзя.

2) Возможность:

  • The answer may give the key to the whole problem. -- Ответ (на этот вопрос) может дать ключ ко всей проблеме.
  • A body may be divided into separate tiny particles. -- Тело может быть разделено (можно разделить) на отдельные мельчайшие частицы.

3) Предположение, сомнение, неуверенность со стороны говорящего в возможности действия, выраженного последующим инфинитивом. May (might) в сочетании с Indefinite Infinitive употребляется в отношении настоящего и будущего времени; may (might) в сочетании с Perfect Infinitive употребляется в отношении прошедшего времени.

Разница в значении между may и might в данном употреблении состоит в том, что might выражает более сильную степень сомнения, неуверенности со стороны говорящего, чем may:

  • Не may (might) come today or tomorrow. -- Он, может быть, приедет сегодня или завтра.
  • So you say he may have been one of those two passengers? --  Итак, вы говорите, что он, может быть, был одним из тех двух пассажиров?

4) Выражение упрека, замечания. В этом значении употребляется только глагол might. Might в сочетании с Indefinite Infinitive относится к настоящему, прошедшему и будущему времени; в сочетании с Perfect Infinitive might выражает упрек, сожаление о невыполненном действии и относится только к прошедшему времени:

  • You might do it yourself. -- Вы могли бы сделать это сами.
  • You might have told me about it long ago.-- Вы могли бы давно сказать мне об этом.

Глагол may (might) в сочетании с инфинитивом употребляется в придаточных предложениях цели после союзов that, so that, in order that для того чтобы, чтобы.

  • Jerry has told him to meet him next morning so that they may work together. -- Джерри велел ему встретить его на следующий день утром, для того чтобы вместе работать (= чтобы они могли вместе работать).