Друг на подоконнике (алоэ)

Кто из нас не знает алоэ или, как его еще называют, столетника. Многие комнатные сорта этих растений весьма красивы, крайне неприхотливы и полезны. Но много ли мы знаем об истории алоэ, его биологии и о его диких сородичах? Род алоэ (Aloe) принадлежит к семейству Лилейные (Liliaceae) и объединяет около 350 видов растений, произрастающих в Южной и тропической Африке, на острове Мадагаскар, на Аравийском полуострове, а также на острове Сокотра и в Макаронезии. Наибольшее количество видов рода произрастает в южной части Африканского материка: в Капской области и Трансваале. Эти растения приспособились к жизни в областях с крайне жарким и сухим климатом. Многие виды встречаются в саваннах по песчаным и каменистым местам, нередко среди крупных камней. Именно алоэ часто определяют внешний вид этой местности, делая его и немного сказочным, и мрачноватым.

Представители рода алоэ очень разнообразны по своему облику. Правда преобладают среди них многолетние травы, но есть также и древовидные, и кустарниковые формы, и даже лианы. Листья у большинства этих растений даже не похожи на листья. Они толстые, мясистые, снизу выпуклые, а сверху вогнутые. По форме они бывают ланцетными, мечевидными, дельтовидными и даже линейными. Края листа снабжены крепкими шиповидными зубцами. У некоторых видов обе поверхности листа усажены еще и твердыми колючками. Эти листья часто покрыты восковым налетом, который предохраняет их от большого испарения воды. Листья с восковым налетом в сутки испаряют на один квадратный дециметр поверхности три грамма воды, если же налет стереть, то испарение увеличивается на 30 %. Большую роль в сохранении влаги играет также кожица листа и глубоко погруженные устьица. Если отрезать кусочек листа алоэ, то можно увидеть тонкую ярко-зеленую хлоренхимную ассимилирующую ткань снаружи и блестящую, водозапасающую паренхимную - внутри. Паренхима выполняет не только водозапасающую функцию, но является также и вместилищем запасных питательных веществ. Именно в листьях алоэ содержатся вещества, обладающие лекарственными свойствами. Однако о них мы поговорим позже. На растении листья часто располагаются по спирали и могут образовывать прикорневую или верхушечную розетку.

У относительно немногих видов листья могут располагаться и по всей длине побега. В пазухах листьев образуются простые или разветвленные, иногда очень высокие (до 3 м). цветоносы. (Сами же растения могут достигать в высоту 18 м.) Цветки у алоэ обычно яркие: оранжевые, красные, желтые (белые встречаются редко), относительно крупные - длиной (3,5-5 и диаметром около 1 см) и собраны в кистевые, метельчатые или колосовидные соцветия. Околоцветник сочный, мясистый, часто трубчатый, иногда колокольчатый или цилиндрический. Тычинок шесть, пестик один. Цветки алоэ очень богаты нектаром, и он, вытекая из специальных нектарников, находящихся у основания столбика, заполняет нижнюю расширенную часть околоцветника.

Яркая окраска цветка и изобилие нектара привлекает к алоэ самых разных опылителей. Причем наиболее частыми гостями этих цветов являются птицы. Например целый ряд алоэ опыляется птицами-некрарницами, которые садятся на его соцветие ниже цветка и пьют нектар, погружая клюв в околоцветник. Многие виды алоэ посещают также пчелы и бабочки. Например, алоэ наименьшее (A. minima) опыляют дневные бабочки, а алоэ Сюзанны (A.suzannae) - ночные. Когда цветок алоэ только распускается, из него первыми выглядывают тычинки с уже раскрывшимися пыльниками, содержащими комковатую пыльцу. Вскоре, однако, показывается и пестик с маленьким головчатым рыльцем. Рыльце может находиться на одном уровне с пыльниками, чуть выше или ниже его. В начале цветения рыльце еще не зрелое и не может воспринимать пыльцу. Позже, однако, может происходить совпадение мужской и женской фаз цветения, так что в ограниченных пределах возможно и самоопыление. Однако это происходит редко.

В основном алоэ - перекрестноопыляемые растения. В следующей фазе цветения на поверхности цветка остается только удлинившийся пестик, пыльники же оказываются втянутыми внутрь околоцветника. Этому способствуют тычиночные нити, которые в этот период зигзагообразно извиваются и сокращаются. Оставшийся в одиночестве пестик теперь может опылятся только пыльцой с других цветков. При раскачивании цветоноса ветром созревшие семена, снабженные крыловидными придатками, высыпаются из раскрывшихся плодов-коробочек. Распространение семян для многих видов является единственным способом размножения. Но некоторые алоэ, например, A. vera и A.variegata, размножаются и вегетативно, посредством подземных столонов, которые, выходя на поверхность, дают молодые розетки. А мадагаскарское алоэ (A. bublillifera) является “живородящим”. В его соцветиях, в пазухах нижних прицветников вместо цветов развиваются луковички, которые, падая на землю, могут дать начало новому растению.

Какие же из многочисленных видов алоэ можно встретить на наших подоконниках? Одним из наиболее распространенных комнатных и декоративных видов является алоэ настоящее, или барбадосское (A. barbadensis). У этого травянистого многолетника очень красивые, узкие, зубчатые, почти прямостоячие сизовато-зеленые листья, собранные в компактные розетки. Цветонос имеет высоту 60-90 см. Относительно родины этого вида алоэ существуют разные мнения. Одни ученые полагают, что в диком виде оно произрастает на Канарских островах и островах Зеленого мыса, другие считают областью его естественного распространения Северо-Восточную Африку и Аравийский полуостров. Однако с давних времен алоэ настоящее культивировали как лекарственное растение по всему Средиземноморью, так что во многих районах оно натурализовалось. Испанцы завезли алое настоящее в Новый Свет, где оно также весьма успешно прижилось и особенно широко распространилось на острове Барбадос. С этого острова в конце XVI в. это растение попало в ботанические сады Англии. В культуре алоэ настоящее распространилось и в Индию, и в Южный Китай, и в некоторые районы Юго-Восточной Азии. Существует даже мнение, что алоэ настоящее упоминается в аккадских текстах (2000 лет до н.э.) древней Ассиро-Вавилонии, как растение для украшения дверей дома. У некоторых народов Ближнего Востока до сих пор сохранился древний обычай - вешать алоэ над входом в дом, что способствует долгой жизни и процветанию его жителей. Висящие на домах растения алоэ могут жить в течение нескольких лет без воды и даже цвести! На аккадском языке название алоэ настоящего звучало как si-bu-ru. От этого названия произошло арабское sabr, или saber, что означает терпение, выносливость. Этим же словом (сабур) называют выпаренный, сгущенный и затвердевший сок, полученный из листьев разных видов алоэ. Это вещество, а также свежий сок алоэ с древних времен использовались в медицине. Первые сведения об использовании сабура встречаются уже у Диоскория (около 78 г. н.э.). В его работе было изображено растение алоэ настоящего с бутонами. Но древним грекам полезные свойства этого растения вероятно были известны еще раньше. В сочинениях известного арабского путешественника Идриси (середина XII в.) говорится о том, что остров Сокотра был завоеван Александром Македонским именно из-за того, что там произрастало алоэ, из которого получали целебный сок.

О разнообразии медицинского использования сока алоэ сообщалось и в трактатах классика медицины врача и естествоиспытателя Галена, жившего во II в. н.э. Сабур обладает слабительным действием, но сейчас в медицинской практике для этих целей применяется редко. В малых дозах сабур используется в качестве горечи для улучшения аппетита. При хронических же гастритах, язвенной болезни желудка, после дизентерии и для повышения общей сопротивляемости организма применяют сок, приготовленный из свежих листьев алоэ непосредственно перед употреблением. Пить его нужно по 5-10 мл 3 раза в день за полчаса до еды. Наружно сок из свежих листьев применяют для лечения гнойных ран, ожогов, воспалительных заболеваний кожи. В виде подкожных инъекций по 1 мл экстракта применяют при различных заболеваниях глаз: конъюнктивитах, иритах, кератитах, помутнении стекловидного тела, а также при бронхиальной астме, язвенной болезни желудка и двенадцатиперстной кишки. Эмульсия, приготовленная из выдержанного в течение 12 суток в темноте при температуре 6-8оС сока листьев алое, касторового и эвкалиптового масел применяется для предупреждения и лечения поражений кожи, возникающих при лучевой болезни.

В русской народной медицине сок свежих листьев применялся при невралгиях и головных болях, а в смеси с медом и салом - для лечения туберкулеза. В китайской медицине сабур назначают при туберкулезе легких, сосудистых заболеваниях, а в детском возрасте - при заболеваниях, сопровождающихся судорогами. У нас в стране наиболее широко как комнатное растение распространено алоэ древовидное (A.arborescens), которое тоже считают лекарственным растением. В комнатных условиях в умеренном климате это растение цветет крайне редко и именно с этой особенностью связано его народное название - столетник, как бы цветущий раз в сто лет. Однако на своей родине, в засушливых районах Южной и тропической Африки, алое древовидное цветет ежегодно, образуя весьма длинные (до 80 см) цветоносы с густыми кистями ярких красных цветов. В естественных условиях растения этого вида представляют собой сильно ветвящиеся деревца высотой 2-3 (и даже до 5) м, со стволом толщиной до 30 см. Их толстые листья образуют густые розетки диаметром до 80 см. Когда листья отпадают, то на стволе остаются слабые кольцевые следы. Растет алоэ древовидное на каменистой почве, встречаясь на высоте до 1800 м над уровнем моря. В горшке алоэ древовидное дает многочисленные боковые побеги и хорошо разрастается в высоту и ширину. Растет оно очень быстро, и его надо регулярно пересаживать в более свободную посуду. Алое древовидное очень декоративно и легко размножается черенками. В комнатах разводят и еще целый ряд представителей этого замечательного рода.

Весьма красиво длинноостистное алоэ (A. longiaristata). Его многочисленные зеленые листья, украшенные на нижней стороне и по краям красивыми белыми шипами и вытянутые на конце в длинную щетинку или ость, вырастают розетками.

Широколистное алоэ (A. latifolia) растет кустом. Его широкие загнутые листья вооружены по краям шипами, окрашены в зеленый цвет со светлыми точками и пятнами. Хорошо содержащиеся растения цветут каждое лето, демонстрируя красивые желтоватые цветы, расположенные на верхушке цветоноса.

Пятнистое алоэ (A. variegata) представляет собой очаровательное маленькое растение со спирально расположенными желобчатыми, ладьеобразными, не очень мясистыми красиво расписанными листьями.

Весьма декоративно мылистое алоэ (A. saponaria) со светло-зелеными листьями, покрытыми желтовато-белыми пятнами.

Красивы и пригодны для разведения в комнатах еще жемчужное алоэ (A. margaritifera), с зелеными листьями, расположенными розеткой и покрытыми с обоих сторон редкими жемчугообразными белыми бородавками, алоэ шахматное (A. tesselata), которое имеет спирально расположенные оливково-зеленые листья, покрытые с верхней стороны шахматной белой росписью. Так что выбор комнатных алоэ весьма богат. А чтобы ваши питомцы хорошо росли, помните, что держать их надо на солнечной стороне, зимой в прохладном помещении (лучше с температурой около 10оС). В теплое время алое можно выносить на открытый воздух. Поливать эти растения следует умеренно, а зимой ограничивать полив до минимума. Кроме того следует помнить, что алоэ нуждается в сухом воздухе. Летом алоэ надо подкармливать, ежемесячно внося смесь удобрений, используемую для кактусов.

Н.Ю. Феоктистова

По материалам:
Жизнь растений. Т.6. - М.: Просвещение, 1982.
Верзилин Н. Путешествие с домашними растениями. - Л.: -етская литература, 1970.
Лечение растениями. - М.: Медицина, 1972.

Другие записи

10.06.2016. Бесценный дар природы – папирус
Папирус (Cyperus papyrus) – совершенно удивительное многолетнее травянистое растение, близкий родственник всем вам хорошо знакомых осок.Внешний вид папируса необычен. Его трехгранные безлистные до самой…
10.06.2016. Бонсаи - “культура выращивания растений на подносе”
Послевоенная оккупация Японии открыла западному миру доселе малознакомую и очень экзотичную дальневосточную культуру. Десятки тысяч американцев и европейцев посещали Японию или жили там более или менее…
10.06.2016. Анис обыкновенный - Anisum vulgare Gaertn. (Pimpinella anisum L.)
Однолетник из семейства зонтичных со стержневым корнем и прямостоячим бороздчатым стеблем высотой до 60 см, ветвистым почти от основания. Прикорневые и нижние стеблевые листья округло-почковидные, цельные…
10.06.2016. Акация серебристая
С.А. КурганскаяГлавный ботанический садим. Н.В.Цицина Российской академии наукАкация серебристаяВсе хорошо знают и очень любят чудесное растение - мимозу, которую привозят к нам с юга рано весной. Красивые…
10.06.2016. Амми зубная - Ammi visnaga (L.) Lam. (Visnaga daucoides Gaertn.)
Двулетнее растение из семейства зонтичных с прямостоячим сильно ветвистым стеблем высотой до 1 м. Листья очередные, дважды-трижды перисторассеченные на тонкие линейно-нитевидные сегменты, с черешками и…