от Миоцена до Неолита

В начале миоцена растительность Центральной Европы напоминала современную флору Средиземноморской области. Здесь произрастали пальмы, коричные деревья, акации и другие субтропические лиственные и хвойные деревья. Тростники, ирисы и другие влаголюбивые растения окаймляли небольшие лесные озерца, в которых встречались водяные лилии, кувшинки и др.

Характерным хоботным для миоцена и плиоцена был тетралофодон (Tetralophodon) - мастодонт, широко распространенный в Европе, Азии, Африке и Америке. Здесь изображен Tetralophodon longirostris из верхнего миоцена Германии. Его череп и шея, нижние челюсти и бивни были короче, чем у гомфотерий, верхние бивни были прямыми и довольно длинными. Хобот тетралофодона был длиннее, чем у его предшественников, и, видимо, животное уже могло с его помощью подбирать с земли корм.

Среди многочисленных родов олигоценовых мастодонтов мы встречаем и столь странное существо, каким был и североамериканский род Amebelodon с резко укороченной нижней челюстью и уплощенными ложковидно расширенными нижними бивнями. В верхнем миоцене Азии появился еще более своеобразный мастодонт - платибелодон (Platybelodon). Его нижние бивни имели сильно уплощеннуго, почти лопатообразную форму и изгибались вместе с передним отделом нижней челюсти; верхняя челюсть была удлиненной и повторяла изгиб нижней. Платибелодон держался по болотистым местам и несомненно пользовался своими плоскими бивнями как лопатой для раскапывания мягкого грунта. В плиоцене платибелодон освоил и Северную Америку.

После эоцена эволюция лошадей (Equidae) проходила главным образом на территории Северной Америки. Mезогиппус (Mesohippus) - новый тип лошади, появившийся в начале олигоцена в Северной Америке. Он был ростом с койота и имел трехпалые конечности. Зубы у мезогиппуса были брахиодонтными, что говорит о питании мягкой растительностью (листьями)

Леригштус (Мегус) представляет собой следующий после мезогиппуса этап в эволюции лошади. Он жил в Северной Америке с середины миоцена до нижнего плиоцена. Меригиппус, как и мезогиппус, имел трехпалую конечность, однако преимущественное развитие у него получил средний палец, а оба боковых сильно редуцировались и не доставали до земли. Величиной он был с осла. Меригиппус обитал уже в степях и питался жесткой травянистой растительностью, о чем свидетельствует гипсодонтное строение его коренных зубов.

В третичном периоде носороги (Rhinoceratoidea) были широко распространены на северных материках. Они происходят или от древнейших тапиров, или от общих с тапирами предков. Рога имелись далеко не у всех ископаемых носорогов; интересно, что в отличие от рогов парнокопытных, рога носорогов возникли в ходе эволюции из пучка жестких сросшихся друг с другом волос. В ходе эволюции у носорогов наблюдается тенденция к увеличению размеров с обычным относительным укорочением конечностей и незначительной редукцией числа коренных зубов. В Северной Америке носороги вымерли уже в плиоцене, тогда как в Евразии их эволюция продолжалась и в плейстоцене. Одним из последних североамериканских носорогов был Teleoceras, известный из миоцена и плиоцена. Этот коротконогий носорог с небольшим, но толстым Носовым рогом внешне напоминал скорее бегемота, чем носорога; вполне возможно, что он вел отчасти водный образ жизни.

107.gif (10386 bytes)В третичном периоде в результате мощных тектонических процессов (альпийская складчатость) образовались не только горы, но и низины с обширными пойменными лесами и заросшими растительностью топями. За сотни тысячелетий в этих болотах образовались мощные залежи торфа, послужившие материалом для последующего образования бурого угля. Бурый уголь содержит гораздо меньше углерода, чем настоящий каменный уголь. Основными древесными породами в этом "буроугольном болоте" были хвойные родов Chamaecyparis и Taxodium и лиственное дерево рода Nissa. В результате приспособления к жизни в болотах у хвойных развились многочисленные длинные и мощные корни, отходящие от нижней части ствола и повышающие устойчивость дерева. Нижняя часть ствола Nissa стала заметно утолщенной.

Окаменелые остатки гигантской саламандры Andrias scheuchzeri, длина которой превышает 1 м, были известны ученым задолго до того, как в Восточной Азии была обнаружена живущая форма этой хвостатой амфибии. Andrias встречалась в Европе с олигоцена до плиоцена, в Северной Америке с миоцена до плиоцена, а в Восточной Азии - с плейстоцена до наших дней •Когда в 1726 г. врач из Швейцарии А. Шейхцер, впервые открыл скелет этого земноводного, он был принят за остатки человека, пережившего библейский Всемирный Потоп. Вот почему удивительное существо получило название Homo diluiiii testis - "Человек-свидетель потопа". Лишь гораздо позднее выяснилось, что это была саламандра. Свое имя она получила от Кювье в честь А. Шейхцера. Самые древние остатки хвостатых амфибий происходят из юры.

Примитивные сумчатые млекопитающие (Marsupialia) в третичное время развивались преимущественно на территории южных материков - Австралии и Южной Америки, где высшие плацентарные млекопитающие (Placentalia) либо совсем отсутствовали (Австралия), либо были немногочисленными (Южная Америка). Здесь сумчатые образовали ряд приспособительных типов, сходных с приспособительными типами плацентарных млекопитающих. Имелись среди южноамериканских сумчатых и свои хищники семейство Borhyaenidae. Это были обычно кряжистые животные с короткими ногами, массивной головой, мощными зубами и длинными когтями. По размерам тела они могли приближаться к медведю, однако мелкие боргиениды не превышали размеров куницы. Особенно разнообразными были боргиениды в миоцене. В плиоцене в Южной Америке появился и свой сумчатый саблезубый тигр - Thylacosmilus.

Среди многообразных третичных птиц, относящихся большей частью уже к современным отрядам, весьма интересны гигантские нелетающие птицы Южной Америки форораки, жившие с олигоцена до плиоцена. Форораки обладают тесным родством с пастушковыми птицами (Ralles) и способность к полету утратили вторично. Иной раз они достигали устрашающих размеров. Таковым был и представитель типичного рода Phororhacos, остатки которого происходят из нижнего и среднего миоцена. Его рост превышал 3 м, голова, достигавшая 75 см, была длиннее, чем у взрослой лошади, очень мощные ноги имели 1,8 м в длину. Форорак был безусловно хищником, о чем говорит его изогнутый клюв и сильные когти. Он мог питаться и мелкими млекопитающими, и рептилиями. Форорак обитал на равнинах и холмах Патагонии. Существование таких нелетающих птиц в Южной Америке облегчалось отсутствием в то время на этом континенте настоящих плацентарных хищных млекопитающих (Carnivora). В известной мере форораки и занимали экологическую нишу плацентарных х ников.

Изолированной группой хоботных пока еще недостаточно выясненного происхождения являются представители рода Deinotherium. Передняя половина их нижней челюсти загибалась вниз - под прямым углом, заканчиваясь парой сильных бивней, назначение которых не вполне понятно. Верхние бивни вовсе отсутствовали. Дейнотерии, рост которых достигал 4 м, жили в Европе с начала миоцена до начала плейстоцена. Их остатки встречаются также в Африке и Азии.

Первые приматы возникли от насекомоядных (Insectivora), по-видимому, в самом начале третичного периода. Из миоцена уже известны роды человекообразных обезьян (Pongidae~). Важнейшее место среди них занимает несомненно Dryopithews, близкий к предкам современных человекообразных обезьян. К этой же группе относится и Proconsul africanus, описанный д-ром Л. Лики в 30-х годах текущего столетия из миоцена Кении. Проконсула относят обычно к подсемейству Dryopithecinae, иногда его рассматривают даже в качестве особого подрода рода Dryopithecus. Возможно, что из миоцена Кении происходят остатки двух видов проконсулов, различающихся главным образом по размерам. Из их общих признаков следует упомянуть отсутствие выступающих надбровных дуг и сравнительно слабое развитие челюстей. Судя по строению конечностей, проконсулы передвигались на четырех ногах. Не исключено, что проконсул был прямым предком современных африканских человекообразных обезьян-шимпанзе (Рап) и гориллы (Gorilla).

В неогене мастодонты распространились почти по всей Земле и образовали множество родов. В эволюционном ряду Gomphodon angustidens - Tetralophocton longirostris - Anancus arvernensis происходило укорочение черепа и нижней челюсти, редукция нижных бивней, укорочение шеи при одновременном удлинении хобота и усилении верхних бивней. Конечный член этого ряда - Anancus arvernensis, остатки которого происходят из плиоцена и нижнего плейстоцена Европы и Азии. В плейстоцене этот вид проник в Африку, где он исчез к началу голоцена. Верхние бивни у ананкуса достигали в длину 3,6 м.

Плацентарные хищники (parnivora) появились в самом начале палеоцена. Уже очень скоро среди них стали появляться крайне специализированные формы, такие, как саблезубые тигры, или махайроды (Machairodus). Саблезубый тигр принадлежал к семейству кошачьих (Felidae), однако он не был настоящей кошкой (подсемейство Felinae), как, скажем, лев или тигр, а выделяется в особое подсемейство Machairodontinae, существовавшее с миоцена до плейстоцена. Интересно, что саблезубые тигры по крайней мере трижды появлялись в эволюции кошачьих, причем различные их типы не связаны друг с другом тесным родством. Всех их характеризует резкое удлинение верхних Клыков. Древнейшими саблезубыми кошками были махайродонтины, из которых наиболее специализирован был плейстоценовый представитель подсемейства - род Smilodon. Клыки у саблезубых тигров постоянно выступали изо рта, и чтобы использовать их, эти животные должны были уметь необычно широко раскрыва пасть. Это облегчается особым устройством челюстного сочленения. Махайродонтины охотились на крупных копытных, таких, как антилопы, кабаны, гиппарионы. Не исключено, что махайроды нападали и на мастодонтов. Machairodus обитал в Европе, Азии и Африке с верхнего миоцена по нижний плиоцен, в плиоцене этот род появляется и в Северной Америке.

С началом четвертичного периода резко усилилось похолодание, начавшееся еще в неогене. Ледники покрыли обширные пространства северных материков, что оказало сильнейшее воздействие на животный и растительный мир Земли и распространение отдельных элементов фауны и флоры. Непосредственно перед ледниками относительно узким поясом в несколько сотен километров обра-зовалась зона тундры с лишайниками, мхами и характерной флорой карликовых деревьев. Далее на юг простирался таежный пояс, в котором господствовали хвойные и отдельные виды лиственных растений (березы, осины и др.)- Характерным животным этой зоны был медведь.

Лесные слоны (Рalaeoloxodon antiquus), жили в Европе, Азии и Африке в межледниковые периоды плейстоцена. Это были крупные животные, размерами превышавшие мамонта: их высота в плечах доходила до 4 м. Бивни были прямыми и нередко превышали 3 м в длину. Эти слоны состоят в родстве с современным африканским слоном Loxodonta africana.

В начале плейстоцена в некоторых районах Средиземноморского бассейна (Крит, Кипр, Сицилия, Мальта) развились островные карликовые формы слонов, бегемотов, оленей и, наоборот, гигантские островные формы некоторых грызунов, в частности сонь (Loithid). На Мальте, Сицилии и Сардинии в среднем плейстоцене обитала карликовая форма лесного слона - Palaeoloxodon antiquus melitensis, у которой тело в высоту не превышало 1,4 м, то есть, было втрое меньшим, чем у континентального лесного слона. В конце плейстоцена на Мальте жил особый вид карликового слона - Palaeoloxodon falconeri, у которого` высота тела в плечах не превышала 90 см.

С началом плейстоцена появились настоящие слоны, быстро вытеснившие третичных мастодонтов. Настоящие слоны отличаются от мастодонтов коротким и высоким черепом, наличием только двух верхних бивней, которые зато всегда резко увеличены, и высокими гипсодонтными зубами, в которых поперечные пластинки заместили характерные для мастодонтов ряды парных горков. К древнейшим настоящим слонам относится южный слон, Archidiskodon meridionalis. По-видимому, южный слон был предком африканских слонов (Palaeoloxodon и Loxodmita) и мамонта (Alammuthus). Он обитал в саваннах, лесостепях и лесах Средиземноморской области в нижнем и среднем плейстоцене. Высота в плечах превышала 3,7 м.

В 1938 г. известный южноафриканский палеонтолог Роберт Бром, который жил в Танзании и в окрестностях Иоганнесбурга (Южная Африка), нашел остатки человекоподобного существа, которое было названо Paranthropus robustus. Парантропус жил в конце третичного - начале четвертичного периода, т.е. от 3,1 до 1 млн. лет тому назад. Будучи ростом немногим более полутора метров, он весил около 70 кг. Этот "почти человек" был уже двуногим, но тело держал еще не совсем выпрямленно. Череп у него был массивней, чем у австралопитека, крупнее была и нижняя челюсть, что объяснялось сильным развитием жевательной мускулатуры. На крыше черепа имелся продольный костный гребень, отсутствующий у австралопитека и служивший местом отхождения части жевательной мускулатуры. Все эти признаки, равно как и массивность коренных зубов, указывают на приспособленность парантропа к чисто растительной пище. Этот лесной растительноядный гоминид обитал в африканских лесах в одно и то же время с австралопитеком. Можно предполагать, что паранроп представлял собой специализированную боковую ветвь гоминид, не связанную прямым родством с австралопитеками и собственно людьми (Hоmо). Эта ветвь вымерла, не оставив потомков.

Australopithecus africanus, остатки которого были обнаружены в 1924 г. другим южноафриканским палеонтологом Раймондом Дартом близ города Таунг (Ботсвана) в 130 км к северу от Кимберли. Этот современник парантропуса был ростом с шимпанзе или молодую гориллу, держался вертикально. Судя по строению его зубов, австралопитек ("южная обезьяна") был всеяден, но отдавал предпочтение мясу. По своему образу жизни, он кардинально отличался от парантропуса: населял открытые степи, где активно охотился на всевозможную дичь. Он ближе всех других известных гоминид стоял к предполагаемому предку современного человека. Австралопитек - по всей вероятности, он уже пользовался подобными примитивными орудиями охоты из костей, камня или дерева. Австралопитек жил в Африке в одно время с парантропом (от 3,3 до 1 млн. лет назад).

Носороги были важным элементом плейстоценовой фауны Европы. В начале плейстоцена (виллафранк) этрусский носорог Dicerorhinus etruscus был в Европе единственным представителем этой группы копытных. Он примечателен своими двумя Носовыми рогами и необычно длинными ногами, возможно, этрусский носорог был покрыт редкой щетиной. Животные вырастали до 2,5 м в длину и до полутора метров в высоту, водились в лесных чащах, где питались преимущественно листьями. В конце третичного периода различные виды Dicerorhinus были широко распространены в Европе и Азии. Ныне в Юго-Восточной Азии сохранился единственный вид этого рода - двурогий, или суматринский, носорог (Dicerorhinus sumatrensis).

Mastodon americanus, самый известный из американских мастодонтов, достигал 3,6 м в длину и имел длинные бивни, к концу слегка загибающиеся вверх и внутрь. Череп у него был относительно короткий, но высокий. В отличие от европейских видов, он был покрыт густой шерстью, которая при раскопках часто встречается в хорошо сохранившемся состоянии вместе со скелетом. Mastodon americanus дожил в Северной Америке до плейстоцена и, вне всякого сомнения, был современником человека, тогда как в Европе мастодонты вымерли уже к началу ледникового периода. Мастодонты впервые появились в начале миоцена Евразии (их древнейший род - нижнемиоценовый Palaeomastodon), в Америку они вселились еще в миоцене, через Берингийскую сушу.
Mammuthus imperator, один из самых крупных видов среди хоботных, населял в среднем плейстоцене, в первый межледниковый период, равнины южной части Северной Америки. Со своим почти четырехметровым ростом он был крупнее современного африканского слона, (высота не более 3,25 м). Его короткий, высокий череп был украшен многими вмятинами и "шишками"; бивни вырастали до 4,2 м в длину. Хорошо сохранившиеся скелеты этого мамонта были найдены в Техасе, Колорадо, Небраске, Канзасе и Оклахоме. Скелеты Мамонтов, как бы законсервированные в асфальтовом озере, были добыты в Ранчо-ла-Бреа, пригороде Лос-Анжелес (Калифорния, США). На юг этот вид мамонта встречался до Мексики, на север он заходил до Монтаны и Вайоминга.

Древнейшим представителем рода Мамонтов является степной трогонтериев слон Mammuthus trogontherii, живший в Европе и Азии в среднем плейстоцене, до окончания миндель-рисской межледниковой эпохи. Это был самый крупный из всех известных европейских слонов, в плечах он достигал высоты 4,5 м, его бивни вырастали до 5 м. Возможно, что трогонтериев слон был уже покрыт шерстью. Вся эволюция рода Mammuthus шла по пути приспособления к условиям все более холодного климата и питанию жесткими травами. Общим предком Мамонтов и африканских слонов был теплолюбивый лесной южный слон Archidiskodon meridionalis, живший в Европе в самом начале плейстоцена.

Homotheriini рассматриваются как особая группа и составе подсемейства саблезубых тигров Machairodonlini. В виллафранке и начале среднего плейстоцена гомотернины представлены широко распространенным видом Homotherium latidens, другой пид, Homotherium sainzelli, встречался до конца плейстоцена. Эти гигантские хищники отличаются от типичных махайродонтин (Alachairodonlmi) по ряду важных признаков. Череп у них более удлиненный, конечности длиннее и мощнее, хвост такой же короткий, как и у махайродов. Особенно интересны различия в строении зубов. Верхние клыки у гомотериев гораздо короче, чем у махайродонтин, но острее и круче изогнуты назад, припоминая мясной нож. Коренные зубы нижней челюсти заметно сильнее. редполагается, что гомотерии охотились на молодых особей крупнейших толстокожих копытных - носорогов, хоботных. Нанося клыками глубокие раны, гомотерии затем буквально вырывали куски мяса из тела жертвы. Не исключено, что вымирание гомотериев связано с сокращением численности толстокожих копытных в Европе и Северной Америке к концу плейстоцена.

Сказочный носорог - самый крупный из всех известных науке - водился в плейстоцене в степях Южной России, откуда он в среднем плейстоцене заходил в Центральную Европу. Его латинское имя - Elasmotherium sibiricum. Длина его единственного рога превышала 2 м. Отдаленные предки эласмотерия найдены в миоцене Испании и плиоцене Китая.

Гигантский наземный ленивец из рода Nothrotherium, был величиной примерно с тапира. Nothrotherium был малоподвижным и неуклюжим животным; его ноги были вооружены длинными загнутыми когтями. Nothrotherium мог долго стоять на задних ногах, объедая листву с деревьев. В плейстоцене Северной и Южной Америки встречались и другие роды гигантских ленивцев, по размерам они иногда превосходили слонов, достигая в длину более 7 м. Ленивцы вместе с муравьедами и броненосцами объединяются в отряд неполнозубых - Edentata.

В плейстоцене Аргентины часто встречался другой вид саблезубых тигров - Smilodon neogaeus, проникший в Южную Америку с севера. Возможно, что этот вид появился в самом конце плиоцена. Смилодон, по-видимому, сыграл большую роль в исчезновении многих крупных растительноядных животных аргентинской пампы в конце плейстоцена.

В 1891 г. голландский врач Э. Дюбуа обнаружил в центральной части Явы близ селения Тринил остатки нижнеплейстоценового человека, названного им Pithecanthropus erectus ("прямоходящая человеко-обезьяна"). В 1936 г. Г. фон Кенитсвальд открыл на востоке Явы близ селения Моджокерто череп ребенка, описанный им под названием Homo modjokertensis. Теперь выяснилось, что обе находки принадлежат к одному виду древних людей - Homo erectus, известному в нижнем плейстоцене и из других частей Старого Света. Это существо уже изготовляло орудия. Обе яванские находки принадлежат разным подвидам: находка из Тринила описывается как Homo erectus erectus, а находка из Моджокерто, несколько более древняя, как Homo erectus modjokertensis. Человек из Моджокерто имел высоту 165-175 см, полностью выпрямленную походку и довольно объемистую мозговую коробку (750-950 см'). Таким образом, мозг у него был рупнее, чем у австралопитека, однако череп был даже более массивным, чем у последнего. Характерны сильно развитые надбровные дуги, покатый лоб и выступающие вперед челюсти без очерченного подбородка. Этот человек жил от 1 млн. до 500 тысяч лет назад.

Homo erectus heidelbergensis, челюсть которого была найдена в 1907 г. в окрестностях немецкого города Гейдельберга и описана в 1908 г. Шетензаком под названием Homo heidelbergensis. Жил примерно 900 000 лет тому назад. Это самые древние остатки человека из Европы. Зубы этого существа имели уже вполне человеческую форму, резцы уменьшились до размеров остальных зубов, однако в целом челюсть и зубы были значительно массивнее, чем у нас. Как яванский и пекинский, так и гейдельбергский человек умел пользоваться простейшими орудиями труда и охоты.

Остров Мадагаскар, расположенный у восточного побережья Африки, отделился от континента еще в начале третичного периода. По этой причине его фауна является уникальной и представляет для специалистов огромный интерес. Так например, в четвертичном периоде здесь достигли апогея своего развития исполинские бескрылые птицы - эпиорнисы, высотой до 3 м, родственные современным страусам. Самый известный представитель рода, Aepyornis maximus, исчез только в XVII веке, когда начали вырубаться девственные островные леса. Найдены не только скелеты, но и яйца этой птицы, имеющие в длину 35 см и в ширину 22 см. Их скорлупа, достигающая в толщину 3 мм, имеет цвет слоновой кости. Яйцо по объему соответствует 183 куриным и вмещает около Вес полной кладки яиц, отложенных в одно гнездо, достигает 300 кг.

Тихоокеанский архипелаг Новая Зеландия, как и Мадагаскар, может похвалиться весьма своеобразной фауной, развившейся здесь благодаря изоляции и отсутствию хищников. Так, еще до середины XVII века здесь встречались гигантские страусовидные птицы моа (Dinornis), ростом до 4 м. Они обладали сильным скелетом, мощными ногами, маленьким черепом и коротким уплощенным клювом, иногда загнутым вниз, иногда прямым и острым. Крылья и грудная мускулатура у них были редуцированы. Известно несколько родов и видов этих птиц, объединяемых в семейство Dinornithidae. Самым крупным был изображенный здесь Dinornis maxlmus. Известны не только скелеты, но и перья, мумифицированные трупы и яйца моа. Имеются доказательства тому, что аборигены Новой Зеландии - маори - охотились на моа. Во времена появления на Новой Зеландии европейцев единичные экземпляры моа, по-видимому, еще сохранялись на архипелаге.

Семейство австралийских страусов - эму (Emetdae), родственное птицам моа, было также весьма многочисленным на Новой Зеландии. Это были грузные, крупные птицы, отдельные виды которых отличались друг от друга строением костей ног, то стройных и длинных, то коротких и массивных. Показанный внизу Emeus crassus, обитавший в плейстоцене на Южном острове Новой Зеландии, имел короткий прямой клюв, иногда с крючком на конце, и несколько менее крупное тело, чем его сородичи. У этих птиц цевка (tarso-metatarsus) была всегда толще большой берцовой кости.

К семейству эму принадлежала и другая бескрылая птица Новой Зеландии - Euryapteryx. Это было тяжеловесное создание с коротким черепом и коротким, широким клювом. Вид Euryapteryx elephantopus, хорошо изучен учеными по прекрасно сохранившимся скелетам, реже, но все же встречающимся остаткам мягких частей тела и по отпечаткам их ног, достигающим в длину 20 см. Эвриаптериксы жили в плейстоцене и раннем голоцене в степях, поросших кустарником или редким лесом, на различной высоте над уровнем моря. Некоторые виды предпочитали селиться в пещерах Эвриаптериксы были истреблены маорийцами к моменту появления на Новой Зеландии европейцев.

Яванский человек Homo erectus erectus, ранее называвшийся питекантропом (Pithecanthropus), имел широкий приплюснутый нос, низкий лоб, развитые надбровные дуги, массивные выступающие вперед челюсти без подбородочного выступа. Яванский человек уже умел изготавливать примитивные каменные орудия, которые были найдены на Яве вместе с его костями. Все каменные орудия невелики и обрабатывались только с одной стороны. Homo erectus, по всей вероятности, пользовался также камнями, палками и дубинками в качестве примитивного оружия.

Homo erectus erectus, скорее всего, вел кочевой образ жизни, переходя с места на место в поисках пищи и держась небольшими группами. Кормился он сочными плодами тропических деревьев, различными корнеплодами, мясом убитых животных. Он умел защищаться от хищников и избегать природных опасностей: бурь, ураганов, землетрясений и извержений вулканов, которые нередки на Яве. Он имел все данные для успешной борьбы с естественными врагами: перемещаясь вертикально на длинных ногах, он держал в поле зрения обширное пространство, на расстоянии замечая приближение любой опасности. При выпрямленном положении тела освобождались руки, которые он теперь мог употребить для работы. Руки и мозг, объем которого непрерывно увеличивался, были главным оружием древнего человека в борьбе за существование. По всей вероятности. Homo erectus был первым нашим редком, способным к абстрактному мышлению.

Пекинский человек (Homo erectus pekinensis), ранее известный под названием Sinanthropus pekinensis. Остатки пекинскогочеловека были открыты в пещере Чжуокоу-дянь в 40 км от Пекина в 1928 г. К 1937 г.были добыты остатки почти 40 особей, однаково время второй мировой войны все они былиутрачены. Пекинский человек прибегал к каннибализму и уже умел добывать и поддерживать огонь. Об этом свидетельствует находка в пещере примитивного очага с шестиметровым слоем золы. Сегодня трудно сказать, как человек научился этому. Может быть, ему удалось выхватить из огня горящие ветки во время лесных пожаров, вызванных попаданием молнии или извержением раскаленной лавы, может быть, он был свидетелем других природных явлений. Огонь давал пекинскому человеку огромные преимущества по сравнению с остальным животным миром, а необходимость поддерживать и переносить его способствовала повышению его интеллекта. Жил он в среднем плейстоцене примерно 220 000 лет тому назад, несколько позже яванского человека.

Из всех вымерших млекопитающих наибольшую известность приобрел шерстистый мамонт Маттuthus primigenius. Древнейшие мамонты часто выделяются в особый подвид и описываются под названием Mammuthus primigenius fraasi. Некоторые мамонты были крупней современных слонов, превышая в высоту 4 м. Шерстистые мамонты жили с середины плейстоцена до конца этого периода в Европе и северных районах Азии и Америки. Последние мамонты вымерли всего около 10 000 лет назад.

Типичным обитателем тундры и видным представителем фауны ледникового периода был гигантский шерстистый мамонт Маmmuthus primigenius, получивший широкое распространение в верхнем плейстоцене. В вечной мерзлоте Сибири обнаружен ряд хорошо сохранившихся трупов мамонта, позволивших ученым изучить не только скелеты, но и мясо и шкуру этих животных. По содержимому желудка было установлено, что мамонты питались побегами хвойных деревьев и молодой листвой берез, верб и ольхи, а также ростками степных кустарников. В летние месяцы, при изобилии корма, у Мамонтов откладывался запас питательных веществ, в первую очередь жира, в виде жировых горбов в области лопаток. Эти запасы позволяли мамонтам пережить зиму, когда на долгие месяцы растительность оказывалась под снегом. По всей вероятности, с приходом зимы мамонты откочевывали к югу, весной возвращаясь на север. Наиболее известная и наиболее сохранившаяся находка мамонта была сделана в 1901 г. в Березовке в Сибири ("березовский мамонт"). Его возраст радиоуглеродным мет м определяется в 39 000 лет. Длинная красно-коричневая шерсть и 8-сантиметровый слой подкожного жира, длинные изогнутые бивни, высокая голова, круто спадающая в затылочной области к спине, и несколько укороченное туловище - все это резко отличает мамонта от современных слонов.

Древнейшая форма, которая может относиться к современному виду человека (Homo sapiens), непосредственно примыкает к Homo erect us. Наиболее известная находка древнейших форм современного человека была сделана в 1856г, в Неандертале близ Дюссельдорфа. Ныне принято описывать неандертальца как особый подвид современного человека. Homo sapiens neanderthalensis. Классический неандерталец явно был приспособлен к холодным условиям вюрмской ледниковой эпохи. Костные остатки неандертальца регулярно встречаются вместе с каменными орудиями мустьерской культуры. Многие исследователи полагают, что неандерталец не был прямым предком современного подвида человека (Homo sapiens sapiens), а представлял собой лишь боковую ветвь.

Находки неандертальцев (развившихся, вероятно, в начале последнего ледникового периода в Европе и Восточной Азии) известны из различных районов Европы, Азии и Африки, причем для всех для них характерно значительное общее сходство. Таким образом, мы имеем довольно четкое представление о том, как выглядело это примитивное человеческое существо. От современного подвида Homo sapiens sapiens неандерталец вюрмской эпохи отличался по целому ряду признаков. Он имел более массивный ереп с невысоким, круто спадающим кзади лбом и резко выступающими надбровными дугами. К его широким дугам крепились сильно развитые жевательные мускулы. На лице выделялся широкий у основания нос, подбородок отсутствовал, зубы были крупные и крепкие, но имели уже вполне "человеческое" строение. По телосложению неандертальца можно было бы назвать коренастым; шея и, особенно, ноги были короткими. Средний рост неандертальского мужчины составлял 1,60 - 1,65 м, а женщины - 1,55 м.

Среди оленей (Cervoidea), как и многих других групп плейстоценовой фауны, наблюдалась тенденция к развитию гигантских форм. Большерогий олень Megaloceros giganteus был жителем Старого Света. Это был могучий зверь; расстояние между онцами рогов порой превышало 4 м. Он предпочитал селиться на открытых равнинах, где было вдоволь травы и кустарников, и скорее всего избегал посещать густые леса, где разлапистые рога приносили ему массу неудобств. Большерогий олень был современником древнего человека, который, однако, охотился на него только случайно. В Северной Америке в плейстоцене обитал гигантский лось Cervalces.

Пещерный медведь (Ursus spelaeus) стал одним из самых популярных животных ледникового периода; его кости во множестве встречаются в пещерах Европы. Он был гораздо крупнее современного бурого медведя, его голова была огромной относительно размеров тела. Из других характерных черт можно привести выпуклый лоб и короткие, сильные ноги. По общей величине тела его можно сравнить с американским гризли. Продолжительность жизни пещерного медведя составляла около 20 лет; по типу питания он был вегетарианцем. Пещерный медведь обитал только в Европе, но все же образовывал ряд географических рас. Любопытно, что в альпийских пещерах, лежащих на больших высотах (до 2445 м над уровнем моря), и в Гарцских горах в Германии развились карликовые формы этого вида. Пещерный медведь был объектом охоты древних людей, однако скопления его костей в некоторых пещерах показывают на то, что как правило эти животные умирали естественной смертью.

Шерстистый носорог (Coelodonta antiquitatis) был частым соседом мамонта по местам обитания и современником первобытного человека, который часто охотился на него из засады или брал живьем, заманив в западню. Шерстистый носорог происходит, видимо, из Азии, в Европе расселился где-то в середине плейстоцена (во время третьего ледникового периода), а вымер всего лишь 10 000 лет назад. Он имел два рога и длинную густую шерсть, которая защищала его от холода. B отличие от носорогов умеренного и жаркого пояса, он бегал, склонив к земле голову и шею. На шерстистого носорога часто охотился древний человек и его изображения нередко можно встретить на стенах пещер.

Кошкообразные хищники (Feloidea) известны с эоцена, древнейшие предки современных кошачьих (подсемейство Felinae) появились в конце миоцена - начале плиоцена. В плейстоцене уже существовало большинство современных родов. Пещерный лев (Panthera spelaea), широко распространенный в Европе в среднем плейстоцене, был самым крупным кошкообразным хищником всех времен. Своими размерами он примерно на одну треть превосходил современного африканского льва. Специалисты олгое время не могли с уверенностью сказать, стоит ли этот зверь ближе ко львам или к тиграм, или выделить его в самостоятельный вид.

Путем тщательного изучения рисунков доисторического человека было установлено, что пещерный лев некоторыми своими чертами резко отличается от современных львов, в частности, отсутствием гривы и кисточки на хвосте.

Homo sapiens sapiens появился во время последнего ледникового периода, 40-30 тыс. лет назад. Древнейшие находки уже вполне сравнимы с современными людьми, отличаясь лишь некоторой массивностью. Этот кроманьонский человек оставил после себя многочисленные орудия, жилища и остатки добычи. На этом основании мы можем делать выводы о его образе жизни и культуре. Кроманьонский человек охотился на Мамонтов, а также на оленей, лошадей, туров, зубров, кабанов и других животных. Все же мамонт занимал в его добыче главное место и поэтому кроманьонцев иногда называют охотниками Мамонтов. Охотники знали из опыта, что мамонты весной уходят на север, а осенью - на юг, и подстерегали их в это время на путях миграций.

Охотники старались рассеять стадо, отделить от него какого-нибудь молодого, неопытного зверя и загнать его в выгодное для себя место - в яму, прикрытую ветвями и травой, в ущелье или болото, откуда мамонт не мог бы выбраться. Там одни забрасывали жертву камнями и тяжелыми валунами, а другие добивали оглушенное животное дубинками, копьями и стрелами.

153.gif (14490 bytes)Первобытные охотники вели очень трудную жизнь, и продолжительность их жизни была короткой. Часто они погибали от ранений, полученных на охоте. Похороны часто были сопряжены с очень сложными обрядами. Уникальное захоронение первобытного человека было открыто в 1891 г.в чехословацком городе Брно, на пятиметровой глубине в слое лёсса, при прокладке канализационных труб. Покойник был, видимо, уважаемым членом рода и был похоронен "по первому разряду": дно мелкой ямы было выстлано шкурами, на которые было положено тело умершего, также одетого в шкуры. Шея покойника была украшена ожерельем из раковинок лопатоногого моллюска рода Dentalium, похожих на крошечные слоновьи бивни. По сторонам были положены две плоские известняковые плиты с отверстиями в центре, три плоских камня, также просверленные по краям, и одиннадцать небольших пластинок из слоновой и мамонтовой кости. В могиле были обнаружены также каменные орудия и оружие. По тогдашним обычаям тело было посыпано красной охрой и прикрыто широкой лопаткой мамонта, которая подпиралась снизу Мамонтовым бивнем. Только после этого могила засыпалась землей. Среди предметов, которые должны были сопровождать покойника в его загробной жизни, была найдена вырезанная из бивня фигурка обнаженного мужчины. Это чрезвычайно редкая находка, так как обычно темой творчества первобытных художников была обнаженная женская фигура.

"Кроманьонский старик" - реконструкция, сделанная на основе пяти скелетов каменного века, обнаруженных в 1886 г. при строительстве железной дороги в южнофранцузском департаменте Дордонь, близ отвесной скалистой стены, известной под названием Кроманьон. Один из скелетов был описан как "кроманьонский старик" и считается идеальным представителем так называемой "кроманьонской расы".

Из позднего палеолита происходят многочисленные предметы искусства древнейших мастеров, которые могут подразделяться на три основные группы: небольшие предметы, украшенные рисунками, резьбой или гравюрами, настенная живопись и гравюры; фигурки человека (обычно женские) или животных. Фигурки часто вырезались из слоновой кости или из мягкого камня. Широкую известность получила женская фигурка, названная "Вестоницкой Венерой", найденная близ чехословацкого города Долни Вестонице. На рисунке изображен художник конца палеолита (20-З0тыс, лет назад), работающий над "Вестоницкой Венерой". Автор этой скульптуры пользовался ранее неизвестным материалом: мягкой смесью золы, муки из толченых костей, глины и жира. После обжига материал становится вердым, как камень. На многих статуэтках и на грудах неиспользованного материала остались отпечатки пальцев первобытного скульптура, которые ничем не отличаются от таковых современного человека.

Люди ориньякской культуры часто хоронили своих мертвых прямо на местах стоянок. Некоторые племена выкапывали неглубокие могилы в земле, наваливали у изголовья и у ног покойного кучи камней; другие придавливали голову, грудь и ноги мертвеца тяжелыми валунами, чтобы покойник не вздумал объявиться среди живых. Иногда мертвецам связывали руки и ноги и опускали в могилу в скорченном положении, с коленями прижатыми к подбородку; в других случаях тело покойного помещали в пещеру, а вход заваливали тяжелыми глыбами. При раскопках захоронений рядом со скелетом находят обычно оружие, различные дары, украения, иногда запасы продовольствия.

Даже научившись пользоваться примитивным копьем, охотник конца палеолита не был гарантирован от смертельной опасности при встрече с пещерным медведем. Чаще древние охотники подстерегали медведя в узких ущельях и забрасывали его валунами.

До конца палеолита покрытый ледником север Европы был безлюдным. Во время последнего (вюрмского) оледенения ледники доходили до южного берега Балтийского моря. Лишь по мере отступания ледников нынешний северо-запад Германии стал заселяться людьми. В то время на этой территории господствовали условия тундры. Проникшие сюда люди были охотниками на оленей, главным их оружием были копье, лук и стрелы. Эти люди оставили очень мало произведений искусства. Охотой они занимались лишь во время короткого арктического лета.

Примерно за пять тысяч лет до н. э. в Центральной Европе, в частности, в плодородной долине Дуная, появились первые земледельцы. Они пользовались примитивными орудиями труда, которыми обрабатывали крошечные поля. Эти люди выращивали главным образом пшеницу, ячмень, просо и бобовые, держали уже некоторых домашних животных и умели зготавливать глиняную посуду, которую расписывали всевозможными узорами. В неолите человек сделал последний решающий шаг на пути от предыстории к исторической эпохе, сопряженный с переходом к оседлому образу жизни.