от Юрского периода до Миоцена

Юрский пейзаж. Юрский период, начавшийся примерно 195 млн. лет назад, был более влажным и жарким, чем триас. Бесчисленные болота и пресноводные озерца были населены первыми лягушками. В буйной растительности видное место занимали голосеменные, среди которых господствовали хвойные и цикадовые. По-прежнему, былишироко распространены беннетиты, на влажных местах росли папоротники и хвощи .

Ихтиозавры (Ichthyosauria) имели веретенообразную форму тела, конвергентно сходную с таковой у дельфинов. Своего расцвета они достигли в юре. В среднем ихтиозавры достигали в длину 2 м, но известны и намного более крупные формы. Leptopterygius acutirostris из нижней юры Европы достигал в длину 12 м. В пасти обычно имелось до 200 острых зубов, которые у прогрессивных форм помещались в общем желобке; такая зубная система приспособлена только для разрезания мяса. Среди ихтиозавров известны и беззубые формы, питавшиеся, вероятно, кальмарами. Некоторые ихтиозавры обладали уплощенными зубами и питались раковинными беспозвоночными. Конечности у ихтиозавров были ластовидными, тело покрыто кожей, лишенной роговой чешуи. Позвоночник в хвосте отгибался книзу, что способствовало созданию при плавании погружающей силы. Внутри тела погибших самок нередко находят, наряду с остатками пищи, и зародышей - доказательство того, что эти ихтиозавры были живородящими. Новорожденные достигали внушительных размеров: так например, ерожденный детеныш длиной в 50 см был найден в теле трехметровой самки.

В нижней юре Европы был широко распространен и ихтиозавр Eurhinosaurus longirostris, примечательный своим необычным рылом; нижняя челюсть была короткой, а верхняя исключительно длинной. Это придавало эвринозавру сходство с рыбой-пилой. Возможно, что эвринозавр, как и пила-рыба, атаковал в морях кальмаров и питался их оторванными щупальцами. Наиболее сохранившиеся экземпляры ихтиозавров происходят, пожалуй, из нижнеюрских сланцев Гольцмадена (ФРГ). Образцы оттуда имеют многие палеонтологические музеи в самых разных странах. Большую известность получило искусство сотрудника Гольцмаденского музея д-ра Б. Гауффа, отпрепарировавшего много превосходных экземпляров гольцмаденских ихтиозавров.

Птеродактили (Pterodactylus), крылатые ящеры верхней юры и нижнего мела Европы и Восточной Африки, жили стаями и кормились рыбой и насекомыми. Они имели лишь рудиментарный хвост, широкие крылья, вытянутый череп; зубы имелись лишь в передней части черепа или отсутствовали совсем) заменяясь роговым клювом. Птеродактили населяли прибрежные леса и скалы и спали подвешенными вниз головой на утесах или ветвях, на манер летучих мышей.

В сумерках вылетал на охоту наводящий ужас Dimorphodon, достигавший в длину 1,25 м вместе с хвостом. Он имел короткое туловище, кости, пронизанные воздушными полостями, но зато сильно развитые конечности. Особенно поражал его могучий череп, около 25 см в длину, указывающий на образ жизни хищника. По своему строению череп был ажурным - в нем имелись большие отверстия. Тем самым достигалось облегчение веса черепа, что очень важно для летающего животного. В размахе крыльев диморфодон достигал 1,6 м. Интересно наличие у него относительно длинного хвоста, свидетельствующего о принадлежности диморфодона к более примитивной группе птерозавров - к рамфоринхам. До сих пор известен только один вид этого рода - Dimorphodon macronix, остатки которого были обнаружены в нижней юре Англии. Птерозавры вымерли, по-видимому, к концу мелового периода, не выдержав конкуренции со стороны птиц, анатомическое строение которых было более прогрессивным, а полет болеесовершенным.

Крокодил Metriorhynchus brachyrftynchus из верхней юры Европы уже был прекрасно приспособлен к жизни в морях. Он имел в длину более 2,5 м и его конечности походили на плавники. Главным органом движения был хвост, построенный по ихтиозавровому образцу и заканчивающийся плавниковой складкой, позвоночник в хвосте, как и у ихтиозавров, сгибался книзу. Metriorhynchus и его близкие родичи (Geosaurus и др.) образуют группу морских крокодилов (Thalattosuchia). Они оказались менее стойкими, чем большинство других групп морских рептилий мезозоя, и вымерли уже в начале мела.

В начале юрского периода на песчаных морских пляжах появились уже настоящие крокодилы, относимые к подотряду Mesofuchia. Широко распространен в то время был род Steneosaurus, достигавший в длину 4-б ми известный с территории Европы, Северной Африки и Северной Америки. Его тело было удлиненным, голова заканчивалась длинным заостренным рылом, усаженным многочисленными зубами. Тело было покрыто костными пластинками, образующими панцирь. Его передние пятипалые ноги были гораздо короче задних, четырехпалых. Обе пары конечностей были снабжены плавательной перепонкой; первые три пальца были вооружены когтями.

Плезиозавры, появившиеся в среднем триасе, уже в нижней юре достигли расцвета, в мелу они были обычны во всех морях. Они подразделялись на две главные группы: длинношеих с маленькой головой (собственно плезиозавры) и короткошеих с довольно массивной головой (плиозавры). Конечности превратились в мощные ласты, ставшие главным органом плавания.

Более примитивные юрские плиозавры происходят, главным образом, с территории Европы. Плезиозавр Plesiosaurus brachypterygius из нижней юры Европы, достигал в длину 3 м. Эти животные еще часто выходили на берег для отдыха. Плезиозавры не были столь ловкими в воде, как плиозавры. Этот недостаток в известной мере восполнялся развитием длинной и очень гибкой шеи, с помощью которойплезиозавры могли молниеносно схватывать добычу. Питались они преимущественно рыбой и моллюсками. Род Plesiosaurus появился уже в самом верхнем триасе Европы, к началу средней юры он исчезает.

Животное, называемое учеными "Proavis", - не более чем плод воображения, попытка палеонтологов восстановить выпавшее звено эволюционной цепи, соединявшее пресмыкающихся с первоптицами. Рептильная голова была еще покрыта мелкой роговой чешуей, пасть была вооружена мелкими, крепкими зубами. Настоящих крыльев еще не было, пальцы кисти имели обычное строение, однако передние конечности поддерживали летательную перепонку. Тело уже было покрыто перьями, особенно длинными на передних конечностях и хвосте. "Proavis" вел лазающий образ жизни, карабкаясь по стволам деревьев или скалам. Его полет по сути дела представлял собой лишь удлиненный прыжок.

Самой древней из известных птиц является археоптерикс (Archaeopteryx lithographica). Это была некрупная птица, величиной с голубя. Строение черепа, крылья и хвост выдают в нем близкого родственника пресмыкающихся. Челюсти несли мелкие конические зубы, сидящие в альвеолах; голова была покрыта роговыми чешуйками. Передние конечности превратились в крылья, однако сохранили еще три свободных пальца с острыми коготками. Вероятно, они помогали археоптериксу карабкаться по деревьям. Небольшая поверхность крыла и слабо развитая мускулатура груди позволяют заключить, что археоптерикс был неважным летуном, способным только к непродолжительному планирующему полету. Тем не менее, будучи пернатым и теплокровным, он обладал неоценимыми преимуществами по сравнению с рептилиями, был активней последних и легче переносил колебания температуры. Кормился он, по всей вероятности, плодами деревьев, добывал насекомых и червей. Остатки археоптерикса известны до сих пор только из верхней юры Золнхофена

Так или примерно так могла выглядеть жизнь в юрском периоде. Берег лагуны густо зарос папоротниками и другими растениями. Поисками пищи заняты мелкий динозавр Compsognathus longipes из верхней юры Европы и две особи археоптерикса. В отличие от типичных динозавров Compsognathus был небольшим животным, величиной с курицу, и пищей ему служили, надо думать, лесные плоды и насекомые. Сильные задние ноги позволяли ему быстро бегать по травянистой степи и песчаным пляжам. Голова компсогната была маленькой, глазницы относительно большими. Передние конечности были слабо развиты и имели три обычных и два рудиментарных пальца. Возможно, что компсогнат и археоптерикс боролись за пищу друг с другом.

В юрских морях был весьма распространен длинношеий плезиозавр Cryptocleidus oxoniensis, пожиравший, по-видимому, все живое, что попадалось "под руку" и что он был способен проглотить. В длину он достигал 3 м.

Стегозавры (Stegosaurus) - панцирные динозавры, жили в конце юрского периода. Они принадлежат к отряду птицетазовых динозавров (Ornithischia), обладавших тазом четырехлучевого (птичьего) строения. Другой отряд динозавров - ящеротазовые (Saurischia) - обладали тазом трехлучевого строения. Стегозавры особенно обильны в Северной Америке, откуда известно несколько видов этих животных. Здесь изображен Stegosaurus ungulatus, достигавший в длину 6 м. Спина была круто выпуклой, высота животного достигала 2,5 м. Туловище массивное, хотя стегозавр передвигался на четырех ногах, передние конечности у него были намного короче задних. На спине в два ряда высились крупные костные пластины, защищавшие позвоночный столб. На конце короткого, толстого хвоста, используемого животным для защиты, имелись две пары острых шипов. Стегозавр был вегетарианцем и имел исключительно маленькую голову и, соответственно, крохотный мозг, немногим более грецкого ореха. Интересно, что расширение спинного мозга в крестцовой области, связанное с ннервацией мощных задних конечностей, по диаметру намного превосходило головной мозг.

Бронтозавр (Brontosaurus) - ящеротазовый динозавр из группы ящероногих (.Sauropoda) - весил около 30 тонн и превышал 20 и в длину. Ящероногие динозавры (зауроподы) были крупнейшими известными до сих пор наземными животными. Все они были растительноядными. Еще до недавнего времени палеонтологи полагали, что столь тяжеловесные создания вынуждены были проводить большую часть своей жизни в воде. Считалось, что на суше его берцовые кости "подломились бы" под тяжестью колоссальной туши. Однако находки последних лет (в частности, отлечатки ног) говорят о том, что зауроподы предпочитали бродить по мелководью, вступали они и на твердую почву. По отношению к размерам тела, бронтозавры обладали крайне маленьким мозгом, весившим не более фунта. В области крестцовых позвонков бронтозавра имелось расширение спинного мозга. Будучи гораздо более крупным, чем головной мозг, оно управляло мускулатурой задних конечностей и хвоста.

Рекордсменом по размерам среди динозавров был другой представитель зауропод - диплодок из верхней юры Северной Америки. Diplodocus carnegii насчитывал от головы до кончика хвоста около 30 м. Однако вес его был меньшим, чем у бронтозавра, так как диплодок обладал исключительно длинной, тонкой и гибкой шеей и столь же длинным хвостом, наподобие хлыста. Жил диплодок в озерах и у их берегов примерно 150 млн. лет назад; его остатки встречаются на территории североамериканских штатов Вайоминг, Юта и Колорадо. Этот вид был назван в честь американского промышленника и филантропа Эндрю Карнеги, который в 1909 году финансировал палеонтологические раскопки, в ходе которых и был обнаружен скелет этого удивительного ящера.

Брахиозавр Brachiosaurus известен из верхней юры и нижнего мела Африки, СевернойАмерики, Европы и Восточной Азии. Этот растительноядный гигант (длина тела 23 м, высота 12 м) имел относительно короткое, но массивное тело, покоившееся на толстых "слоновьих"ногах. Так как передние конечности у него были гораздо короче задних, по своему образу жизни и пропорциям животное значительно отличалось от других зауропод, в частности, от бронтозавров и диплодоков. Брахиозавр предпочитал более глубокие водоемыи держался в них на большей глубине. Его глаза были отодвинуты далеко назад. Носовые отверстия были окружены высокойроговой коронкой, что позволяло брахиозавру в случае приближения опасности погружаться целиком в воду, продолжая в то же время дышать воздухом. Питался брахиозавр, как и другие зауроподы, преимущественно водной растительностью.

В позднем триасе из звероподобных пресмыкающихся развились примитивные млекопитающие, среди которых были и триконодонты (Triconodonta). Своим названием триконодонты обязаны строению коренных зубов, несущих каждый по три острых бугорка одинаковой высоты. Известны триконодонты с верхнего триаса (Sinoconodon из Китая и др.) до нижнего мела (североамериканский Astroconodon). Здесь изображен типичный род Triconodon из верхней юры Европы. Внешний вид этого относительно крупного для мезозойских млекопитающих зверька мы можем представить себе лишь весьма приблизительно, так как в ископаемом состоянии известны лишь отдельные зубы и челюсти. В длину он не превышал 60 см, был хищником и охотился на мелких рептилий, вроде ринхоцефала рода Sapheosaurus, близкого к современной гаттерии. Триконодонт был теплокровным животным, густая щетина защищала его от холода и жары.

Поздиеюрская и раннемеловая флора носила тропический характер. В условиях теплого и большей частью влажного климата хорошо себя чувствовали разнообразные папоротники. Доминировали все же голосеменные, в частности, цикадовые. Широко были представлены также хвойные (в частности, предки современной секвойи) и гинкговые (из этих последних до наших дней дожил один вид Ginkgo biloba).

Во многих местах в юрском периоде произрастали непроходимые леса, образованные главным образом голосеменными. Господствующее положение среди них занимали предки современных секвой - высокие пирамидальные деревья - и гигантские предки араукарии с могучим стволом и разлапистой кроной, напоминающие современную сосну.

Хищные, или звероногие, динозавры (Theropoda) входят в состав ящеротазовых. Горгозавр (Gorgosaurus libratus) из верхнего мела Северной Америки, достигал в длину 8 м. По всей вероятности, он охотился на более мелких динозавров, вроде изображенного здесь панцирного динозавра сколозавра (Scolosaurus), спина которого была защищена бугорчатыми щитками и острыми костными выростами. Сильный хвост, вооруженный шипами, также служил для обороны, им сколозавр мог нанести серьезное ранение хищнику.

Tyrannosaurus rex долгое время считался крупнейшим сухопутным хищником, когда-либо жившим на Земле. Этот динозавр из верхнего мела Монтаны (Северная Америка) достигал в длину 12 п и в высоту 5 м, но теперь из верхнего мела Монголии описан еще более крупный хищник - Tarbosaurus bataar. Тираннозавр мог вырывать из жертвы огромные куски мяса, так как его челюсти были вооружены острыми пильчатыми зубами до 15 см длиной, вполне пригодными для прокусывания панцирей. Тираннозавры хорошо изучены учеными не только по сохранившимся скелетам, но и по следам их лап. Один из найденных следов насчитывал 76 см в длину и 79 в ширину, длина шага животного равнялась 3,76 м. Внешний вид тираннозавра должен был, вероятно, наводить ужас на прочих динозавров. Здесь тираннозавр изображен в момент нападения на утконосого динозавра Trachodon annectens. Траходонт, хотя и был почти такого же роста, не имел ни малейших шансов в схватке с тираннозавром и мог спастись только бегством в воду. Траходонт характеризовался низким удлиненным ч репом и плоским "утиным" клювом. Челюсти несли великое множество зубов - 1000 и более, - посаженных вертикальными рядами.

По берегам Северной Америки,омываемым верхнемеловыми морями, т. е. примерно 70 млн. лет томуназад, водились примитивные зубастые птицы ихтиорнис (lchthyornis)и гесперорнис (.Hesperornis). Ichthymnis victor величиной с голубя, был, повидимому, хорошим летуном, таккак имел хорошо развитые крылья. Как и гесперорнис, он был рыбоядным. Существует предположение,что озубленная нижняя челюсть ихтиорниса принадлежит молодому мозазавру; поэтому сохранение зубов у этой птицы строго не доказано. И ихтиорнисы, и гесперорнисы вымерли к концу мела.

Hesperornis regalis был крупной птицей - свыше метра в длину, он утратил способность к полету, однако был блестящим пловцом и ныряльщиком. Мозазавры были распространены во всех верхнемеловых морях.

Азиатский тарбозавр (Tarbosaurus bataar) был близким родственником североамериканских хищных динозавров конца мелового периода. Своим ростом и внешним видом он сильно смахивал на тираннозавров. Он также ходил на сильных задних конечностях, используя хвост для поддерживания равновесия. Передние конечности были сильно уменьшенными, двухпалыми, и служили, видимо, только для держания пищи. Зубы были острыми, кинжаловидными. В последние годы в Монголии было найдено много скелетов этого хищника. Самый крупный из них имеет более 14 м в длину и б м в высоту.

После кратковременного похолодания в палеоцене, в эоцене вновь климат стал теплым, так что тропическая и субтропическая растительность проникла далеко на север. В пышных лесах обитали разнообразные млекопитающие, широко распространившиеся еще в палеоцене. К древнейшим непарнокопытным (Perissodactyla) принадлежит Hyrachyus, из вестный из нижнего эоцена Восточной Азии и нижнего и верхнего эоцена Северной Америки. Это животное представляло рано вымершую боковую ветвь, но все же стояло очень близко к предкам тапиров. Это было некрупное млекопитающее, величиной от лисы до кабана, очень подвижное и поджарое, как лошадь. Его лишенная рогов голова сидела на короткой шее. Передние четырехпалые и задние трехпалые конечности были тонкими и относительно короткими. Третий (средний) палец на обеих конечностях был развит сильнее остальных, что определило дальнейшую эволюцию непарнокопытных. Хвост был очень коротким.

Предком современной лошади является мелкое (размером примерно с фокстерьера) непарнокопытное животное Hyracotherium из нижнего эоцена Европы и Северной Америки. Хорошо прослеживаемая эволюция лошади началась примерно 50 млн. лет назад и продолжалась до современной эпохи. Hyracotherium держался по густым низинным лесам, кормясь листвой кустарников и молодыми побегами. Гиракотерий обладал стройным телом с небольшой головой и стройными конечностями. Передние ноги имели четыре пальца, задние три, причем каждый палец заканчивался маленьким копытцем. В Европе гиракотерий дал начало ряду слепых эволюционных ветвей, из которых наибольшее распространение получил род Palaetherium, вымерший в олигоцене, в Северной Америке гиракотерий дал начало семейству настоящих лошадей (Equidae), интересно, что ныне живущие роды лошадиных возникли в Северной Америке и лишь вторично переселились в Евразию, тогда как в Новом Свете они в конце-концов вымерли.

С верхнего палеоцена до среднего эоцена прерии и лесостепи Северной Америки и Европы населяли гигантские бескрылые птицы рода Diatryma, достигавшие в высоту 2,5 м. Их сильные ноги заканчивались тремя пальцами, массивная голова достигала 40 см в длину и несла мощный загнутый клюв. Млекопитающие в те времена были еще малочислены и низкорослы, и такие гигантские птицы, по-видимому, представляли собой серьезную опасность для них.

Среди архаичных копытных североамериканского эоцена был и уинтатерий (.Uintatherium'), ростом с африканского носорога, которого относят к особому отряду диноцерат (Dinocerata). Самым замечательным признаком этого и многочисленных роственных родов была форма черепа, сужавшегося к морде и украшенного тремя парами костных, но обтянутых кожей, как у жираф, "рогов". Uintatherium был растительноядным зверем, и судя по форме его зубов, предпочитал растения мягкие и сочные. Пищу уинтатерий не растирал, а разрезал своими относительно острыми зубами. Имел уинтатерий и хорошо развитые клыки в верхней челюсти. У самцов и клыки, и рога развиты были сильнее, чем у самок. Диноцераты появились в верхнем палеоцене и уже к концу эоцена вымерли.

Одной из наиболее древних групп млекопитающих, приспособившихся к морской жизни, являются китообразные (Cefaceo). Предками китов были или насекомоядные, или древнейшие предки парнокопытных - кондилартры (Condylarthra). Древнейшие эоценовые киты объединяются в особый подотряд Archaeoceti. Здесь изображен Basilosaurus из верхнего эоцена Северной Америки и Северной Африки. Длина базилозавра подчас доходила до 25 метров, по форме туловища он был конвергентно схож с рыбами; низкий череп насчитывал до полутора метра в длину. Коренные зубы были заостренными, пильчатыми, что свидетельствует о рыбоядности. В кормовойрацион могли входить и головоногие моллюски.

Хоботные (Proboscidea) возникли, вероятно, в Африке. К их предку очень близко стоит крупное животное по имени Moeritherium, внешним видом несколько напоминавшее свинью. Этот род развился на территории Северной Африки примерно 40 млн. лет назад, в конце эоцена или начале олигоцена. Голова меритерия имела вытянутую форму, глаза были сдвинуты к концу морды; настоящего хобота еще не было. Жил он в заболоченных местах, заросших густой растительностью, и вел, видимо, полуводный образ жизни.

Orohippus из среднего эоцена Северной Америки был более прогрессивным представителем лошадиных, чем описанный выше Hyracotherium Внешне и по размерам он был очень близок к гиракотерию, однако орогиппус предпочитал держаться в прериях и кормился более жесткими растениями, чем гиракотериум. В плечах орогиппус достигал высоты 40 см, кости его ног были редуцированы по сравнению с предыдущими лошадиными, особенно заметные изменения претерпело строение его зубов.

Как хищные (Carnivora'), так и растительноядные млекопитающие произошли от общих предков, объединяемых в отряде Condylarthra. Границы между хищными и растительноядными животными у кондилартр неотчетливы. Andrewsarchus - крупный кондилартр из верхнего эоцена Восточной Азии. Это животное было, скорее всего, всеядным, хотя в его рационе, возможно, преобладала животная пища. Его удлиненное тело достигало 4 м длины, высота в плечах достигала 1,9 м, длина головы - 83 см. Мощные конечности были вооружены сильными когтями. Происходят кондилартры непосредственно от насекомоядных (Insectivora').

В палеогене непарнокопытные образовали ряд боковых ветвей, среди которых интересны причудливые Brontotheriidae Северной Америки в Восточной Азии, вымершие уже в среднем олигоцене. Примитивные бронтотерииды были размером с барана, но их поздние представители достигали величины носорога. Одним из наиболее характерных родов был среднеолигоценовый бронтотерий (Brontotherwm), обитавший на поросших кустарником равнинах Северной Америки. Бронтотерий достигал высоты в плечах 2,5 м. Зубная система бронтотериев была брахиодонтной (их коренные зубы имели низкие коронки и замкнутые корни), что свидетельствует о питании относительно мягкой растительностью (листья, возможно плоды). Череп у бронтотериев небольшой, головной мозг маленький. Их голову, характеризующуюся смещенными вперед глазами, "украшали" грандиозные рога, образованные разросшимися Носовыми костями; снаружи эти рога были покрыты кожей. У некоторых видов широкие и длинные рога разветвлялись у самого основания, у других они представляли единый вырост, развил ный на самом конце.

Североафриканским современником бронтотерия был метаминодон (Metamynodon). Он принадлежит к особому семейству носорогов - так называемым болотным носорогам (Amynodontidae), которые вымерли в нижнем миоцене. Вопреки своему названию болотные носороги не имели рогов. Metamynodon был крупным животным, 4,5 м в длину. Он имел короткие, мощные ноги и клыки столь устрашающих размеров, что его можно было принять за хищника. Однако форма остальных зубов выдает в нем убежденного вегетарианца.

Особое место среди древних копытных занимал арсинотериум (Arsinoitherium'), имевший 3,5 м в длину и 1,75 м в высоту. Он отдаленно напоминал современного носорога, однако на передних и задних ногах сохранял всех пять пальцев. Его "особой приметой" были огромные, массивные рога, образованные Носовыми костями, и пара мелких выростов лобной кости. Этот малоподвижный зверь держался по болотистым местам и, надо полагать, имел те же привычки, что и современный гиппопотам. Строение зубов указывает на раннюю стадию приспособления к питанию жесткой растительной пищей, коронки коренных зубов стали уже высокими (гипсодонтными). Остатки арсинотерия известны из нижнеолигоценовых отложений Египта. Арсинотерий вместе со слонами, сиренами и даманами образует группу Subungulata.

В олигоцене Азию населяли гигантские безрогие носороги семейства индрикотериевых (Indricotheriidae). К этой исчезнувшей уже в нижнем миоцене линии принадлежали самые крупные из известных наземных млекопитающих: Baluchitfurium и Indricotherium, лишь слегка уступавший белуджетерию по размерам. Массивное туловище индрикотерия поддерживали трехпалые конечности, несколько напоминавшие слоновьи, но более длинные. Индрикотерий достигал в длину 9 м, а в высоту 6 м, его голова имела в длину 1,5 м, а в ширину 60 см. Зубная система говорит о питании мягкой растительностью (листья деревьев). В отличие от современных носорогов, индрикотерий обладали очень длинными конечностями и длинной (до 2,5 м) шеей, рогов у них не было. Внешне индрикотерий скорее напоминали гигантских лошадей, чем современных носорогов. Их остатки обнаружены в среднем олигоцене Казахстана, Монголии и Китая.

Многочисленные ископаемые остатки хоботных (Proboscidea) дают нам довольно четкое представление об эволюции этой группы. В миоцене на севере Африки, в Европе и Восточной Азии водились гомфотерии (Gomphotherium), в конце эпохи появившиеся и в Северной Америке. Это были мастодонты с сильно удлиненными челюстями (кстати, "мастодонт" в переводе обозначает "сосцезубый", что объясняется формой коренных зубов животного), несущими четыре тонких бивня. У более поздних мастодонтов нижняя челюсть начинает укорачиваться, нижняя пара бивней исчезает. Последние мастодонты вымерли в Северной Америке только в плейстоцене, в конце ледникового периода; среди мастодонтов нет форм, которых можно было бы считать предками современных родов слонов.

В болотах и озерах третичного периода в изобилии водились земноводные. Были среди них и древние лягушки рода Palaeobatrachus, похожие на современных гладких шпорцевых лягушек (Xenopus laevis) из Южной Африки. Скелеты палеобатрахов во множестве встречаются в осадочных отложениях третичных пресноводных бассейнов Центральной и Западной Европы. Некоторые из этих остатков столь хорошо сохранились, что на них можно различить отпечатки мягких частей тела (внутренних органов, мускулатуры и даже нервных волокон, кровеносных сосудов, кожных желез и пигментных телец). Кроме взрослых особей, были обнаружены их прекрасно сохранившиеся личинки, головастики и даже икринки. Семейство Palaeobatrachidae стоит очень близко к предкам типичных современных лягушек и жаб. Предковая для палеобатрахид форма описана из верхней юры Испании. Род Palaeobatrachus вымер только в плиоцене.

При переходе от палеогена к неогену климат стал более холодным. Теплолюбивые растения отступили на юг, пальмы стали в Центральной Европе редкостью. Широкое распространение получили деревья умеренной зоны с опадающей листвой: дуб, клен, грецкий орех, вяз, каштан, платан, рябина, появились виды этих растений, и ныне произрастающие в Южной Европе и в Предкавказье. Более разнообразными стали хвойные: ель, болотный кипарис, сосна, секвойя; однако многие из перечисленных форм вскоре отступили дальше на юг.

Другие записи

10.06.2016. от Археозоя до Карбона
Земная кора сформировалась примерно 4500 млн. лет тому назад. Вначале она была совершенно пустынной. Новые данные cвидетельствуют, что первоначально поверхность Земли была холодной; близость к Солнцу поддерживала…
10.06.2016. от Карбона до Юрского периода
В карбоне, иначе называемом каменноугольным периодом, по берегам лагун и по бесчисленным топям наблюдалось необычайно бурное развитие растительности. В это время уже Достигают расцвета и голосеменные растения…