Как можно прочесть древнюю летопись планеты?

 

 

 

Мир животных, который мы видим сегодня, это всего лишь моментальный снимок, фрагмент длинного парада живых существ, обитавших когда-либо на нашей планете. Для нашего глаза доступна только малая часть всех созданий, которые существовали с тех пор, как жизнь началась на Земле 3,5 миллиарда лет тому назад.

     Попытки прочесть древнюю летопись планеты и историю животных и растений, обитавших на Земле, могут показаться безнадежными, ибо понятно, что не существует свидетельств, документов или фотографий, уцелевших с тех давних времён. Однако ископаемые ландшафты и древние формы жизни сами смогли оставить нам некоторые свидетельства о себе.

     Земная кора построена из нескольких типов горных пород, один из них - ОСАДОЧНЫЕ горные породы. Осадочные породы это слои песка, ила, гравия или других частиц, ставших благодаря процессам захоронения, сжатия и цементирования твердой массой.

     Разные осадки образуются в различны условиях. Известковые глыбы будут накапливаться вокруг кораллового рифа. Слои темного ила оседают на дне океана. Галька составляет целые галечные пляжи. Эти пласты могут образовывать осадочные породы - известняки, сланцы и конгломераты, соответственно. Глядя на эти породы, геолог должен будет вообразить коралловый риф, дно океана, галечный пляж, на месте тех горных пород, которые он видит. На морском берегу, в ложе реки или в пустыне образуются различные виды песка. При определённых условиях эти пески могут стать песчаниками, которые будут отличаться друг от друга, а ученый сможет четко распознать их.

     В течение столетий геологи наносили на карту осадочные породы и определяли возраст их по последовательности напластования слоев пород друг на друга. Основываясь на таких наблюдениях, они составили шкалу геологического времени, с помощью которой удобней всего рассказать о его огромной протяженности. Шкала геологического времени разделена на большие отрезки, называемые эрами, и на меньшие отрезки, называемые периодами. Существуют и более дробное деление. Мезозойская эра была "Веком динозавров", а для каждого из периодов мезозоя - триаса, юры и мела - характерна своя собственная фауна динозавров.

Окаменелости

     После смерти животного начинается процесс разложения. Стервятники и вороны раздирают разлагающуюся плоть и внутренности, мухи и бактерии дочищают то, что осталось. Так от некогда живого существа не остается ничего.

     Однако иногда останки могут попасть в такое место, где они имеют шанс сохраниться от разрушения: попасть в реку во время наводнения и быстро засыпаны песком. В таком случае стервятники не найдут их, а мухи и бактерии не получат доступа к останкам, чтобы разрушить. Такие случаи крайне редки - вероятно лишь одному трупу за несколько сотен лет удается избежать разложения. но такое всё же случается, и тогда тело получает шанс стать окаменелостью.

     Превращение в окаменелость, фоссилизация, происходит несколькими путями. В очень редких, особых случаях тело животного может сохраниться и почти не измениться. это мы узнали, наблюдая мамонтов, погребённых в замерзшем иле в ледниковый период, и насекомых, утонувших в смоле, которая вытекла из древних хвойных деревьев. Эти насекомые сохранились, когда смола превратилась в земле в янтарь. Динозавры не могли окаменеть подобным способом, потому что они вымерли задолго до ледникового периода и не умели лазать по деревьям.

     В других уникальных случаях только отдельные части существ способны сохраняться, но зато они уцелели без каких-либо особых изменений. Кости млекопитающих ледникового периода были найдены в естественных асфальтовых озерах - ловушках в Лос-Анджелесе, США. А зубы акул часто обнаруживают в третичных морских отложениях. Сохранившееся подобным образом останки относительно молоды в геологическом смысле, но эта возможность уцелеть опять-таки невероятна для динозавров.

     Даже в тех случаях, когда животное или растение быстро окаменевает и сохраняется, геологические изменения в породах способны разрушить исходные прижизненные вещества.
     Листья и ветви папоротников иногда сохраняются как тонкие черные пленки чистого углерода при том, что все остальные химические вещества и соединения были вымыты из породы. Растения, конечно, могут сохраниться таким способом, но... не динозавры. Иногда, когда кость погребена в осадочных породах, вода, просачиваясь сквозь эту породу, откладывает минералы в кости. Сама она при этом может разрушиться, молекула за молекулой, но в тоже самое время происходит замещение кости новым материалом, также молекула за молекулой.    Окаменелость, fernfos.gif (7788 bytes)
     В результате получается окаменевшая кость, которая имеет ту же самую микроскопическую структуру, но состоит полностью из новых веществ, таких, например, как кремнезём. Именно благодаря такому типу фоссилизации (способу сохранности) и смогли уцелеть останки динозавров.

Помимо остатков скелетов от динозавров и других четвероногих животных остаются следы их передвижения. Они встречаются не часто.
Как правило, это не один, два следа, а целая цепочка следов. Сохранились они буквально чудом! Прошедшие миллионы лет назад по берегу моря или озера гигантские рептилии оставили в мягком и влажном грунте свои следы. Грунт высох, быстро покрылся слоем тонкого мягкого осадка, например песка, и окаменел. Оставившие следы колоссы давно вымерли, но их следы сохранили до наших дней память о том незначительном событии.
Следы динозавров находят даже в горах. Это значит, что когда-то рядом там плескалось море или озеро, а потом на его месте образовались горы.
По следам ящеров ученые определяют их размеры, массу тела, длину шага, способ хождения: на двух или четырех лапах — и многое другое.

По следам ученые могут вычислить, с какой скбростью передвигался каждый динозавр
Самый большой из известных динозавров не имеет еще имени. Мы знаем о нем только благодаря сохранившимся от него следам, найденным в Австралии. Длина их более 1 метра

Вместе со скелетом динозавров находят их окаменевшие экскременты. Их называют коп-ролитами. Эти следы жизнедеятельности ящеров помогают установить рацион питания древних рептилий.
В копролитах находят непереваренные остатки листьев, веток и семян растений — значит, динозавр был растительно-ядный. Если же в экскрементах содержатся кости рыб или других позвоночных,раковины моллюсков — перед нами копролит хищника. (Пахневич А.В. Динозавры. М., 2000)

Другие записи