Дорогой длинной, походкой странной (происхождение человека)

Многие из вас слышали о находке теперь уже знаменитого антрополога Дональда Джохансона - австралопитеке (Australopithecus afarensis) Люси. Именно на ее примере антропологи из Вашингтонского университета промоделировали походку авcтралопитеков.

Эти существа, в отличие от человека, имели короткие ноги и широкий таз. Некоторые антропологи утверждали, что короткие ноги Люси не слишком способствовали долгим прогулкам в вертикальном положении. Однако, Патриция Крамер выяснила, что такое утверждение не соответствует действительности. Несмотря на то, что Люси действительно приходилось делать больше шажков (уменьшительно-ласкательное я применяю, поскольку рост у этой женщины был 107 сантиметров) для поддержания определенной скорости передвижения, она затрачивала меньше энергии, чем мы с вами.

Конечно, ходила она не с такой скоростью, как современные люди. Но судя по всему, ей этого и не требовалось - в те времена, 3,18 миллиона лет назад климат был сухой. И только когда 2,7 миллиона лет назад климат изменился и стал более влажным, появилась необходимость наращивать длину ног. К этому же времени многие ученые относят появление первых Homo.

Сам Джохансон в своей книге (перевод из этой книги выполнен Андреем Козловым) "Lucy's child" описывает ситуацию тех лет в Африке так:
Я не вижу причины, почему бы потомкам Люси не продолжать существовать точно так же, как они это делали в течение миллиона лет. Обеспеченные и всеядные в относительно богатой среде, приматы с немного большим, чем у других высших обезьян, мозгом, передвигались на двух ногах, поскольку это удовлетворяло их тогдашние потребности, но не потому, что сулило великолепное будущее.

Между тремя и двумя миллионами лет назад Восточная Африка стала трудным местом для привольного житья, возможно, весьма внезапно. ... Недавно Элизабет Врба обратила мое внимание на данные, свидетельствующие о другой климатической катастрофе, случившейся позже. Глубоководные океанические осадки несут признаки нарастания масс полярных льдов в промежутке от 2,5 до 2,4 миллиона лет, возможно, отмечая первое наступление ледников в северном полушарии.

Исследования пыльцы растений в наземных отложениях говорят о том же: в Голландии пальмовые леса уступили место открытым степям, в Колумбии горные леса распространились на равнину. Образцы пыльцы из Омо в Эфиопии демонстрируют резкий сдвиг от древесной растительности к травам и низкому кустарнику. Данные из Омо, касающиеся микрофауны грызунов и подобных им животных, точно отвечают изменениям растительного покрова: между 2,5 и 2,4 миллиона лет назад лесные формы уступают дорогу адаптированным к засушливым условиям.

Совсем недавно керны колонки грунта, полученные при глубоководном бурении дна у побережья Западной Африки, пришли забитыми пылью на уровне, соответствующем этому же временному интервалу.
По современным исследованиям мы знаем, что пылевые отложения образуются на океаническом дне, когда на смежных участках суши господствует пустыня. Собственные исследования Элизабет по изучению африканских парнокопытных привели к тому же заключению, и весьма однозначному.

Парнокопытные особенно хороший индикатор эволюционных изменений в Африке, просто из-за их большой численности и разнообразия. Два с половиной миллиона лет назад семейство бычьих испытало взрыв образований новых видов, хорошо адаптированных к условиям саванн: бубал и гну, газели, импала, спрингбок и другие формы. "Все континенты говорят одно и то же", - с обычным восторгом говорила мне Элизабет. "В некоторых местностях изменился климат, драматически изменился. Причина этого изменения неясна, возможно, тектонические подвижки закрыли Панамский перешеек, перетасовав циркуляцию течений в Тихом и Атлантическом океанах, что изменило температурный и влажностный режим. Но то, что что-то произошло, сомнению не подлежит".

Согласно ее теории "обратных пульсаций", этот внезапный глобальный климатический сдвиг мог вызвать волну исчезновений и образований видов, воздействуя через пищевые цепи. Пульсация должна была подтолкнуть также и ранних гоминид, возможно, положив начало и появлению Homo. Мы до сих пор не располагаем прямыми свидетельствами существования Homo в столь ранних геологических отложениях, но у нас есть другие важные сведения. Открытие очень примитивных каменных орудий невдалеке от Хадара дает точное совпадение датировок. Так же важно отсутствие орудий в более древних слоях. Каменные орудия не столь подвержены воздействию времени, как окаменелости. Если мы ищем их и не можем обнаружить, то вероятно, что их не было с самого начала.

Если Элизабет Врба права, а я думаю, она права, то Homo появился в Восточной Африке примерно 2,5 миллиона лет назад, как еще один из видов, борющихся за адаптацию к радикально изменившимся условиям. "Что правильно для одного человека, правильно и в отношении эволюции", - говорит она. "Вы не стремитесь многое изменить, если сидите в окружении старых вещей в своем обычном жилье. Но если вы попадаете в ситуацию стресса или повышенного риска, вы будете втянуты в изменения. Мы продукт катастрофы". Тут-то наши предки и начали свои изменения, в том числе - длины ног.

Вы не замечали, что как только вам по тем или иным причинам сложно передвигаться вертикально, то сразу речь ваша становится маловразумительной? Профессор психологии Роберт Провайн утверждает, что речь в том числе и продукт прямохождения. Оказывается, что речь перестает быть бессвязными звуками, когда дыхание становиться соответствующим. Легкие позволяют воздуху при ходьбе и беге "протекать" нужным образом только тогда, когда мы или наши предки передвигаемся на двух ногах. Конечно, речь развивается не только от прямохождения - надо еще и иметь что сказать. Но умение тоже важно.

В моей статье от 19 ноября прошлого года я подробно разбирал проблемы возникновения речи и множество точек зрения по сему поводу. Напомню: ...у человека гортань расположена позади языка и большая часть воздуха проходит через рот, когда мы разговариваем. А у всех других млекопитающих и расположение гортани иное и соответственно "носовые" звуки преобладают. (Правда, мы "заплатили" за возможность произносить звуки более отчетливо опасностью задохнуться в результате попадения в дыхательное горло пищи.)

По мнению Филиппа Либермана, появление тех анатомических черт, которые позволили бы нашим предках разговаривать, произошло около 500 тысяч лет назад. Однако, он считает, что представители тупиковой эволюционной ветви эволюции человека - неандертальцы - еще 30 тысяч лет назад не имели человекообразной гортани и, следовательно, не могли разговаривать подобно нам.

Движение языка в гортани практически полностью контролируется гипоглоссальным нервом. В начале этого года Мат Картмил, Ричард Кай и Мишель Балоу выяснили, что костный канал, в котором расположен этот нерв в два раза больше по своему диаметру у человека, чем у шимпанзе. Исследовав многочисленные древние черепа, антропологи пришли к выводу, что начиная с 400 тысяч лет диаметр гипоглоссального нерва становиться таким же, как и у современных людей. Таким образом, не все ладно получается с прямохождением - оно пусть обязательное, но не необходимое условие.

Теперь о серьезной работе - антропологи из Мичиганского университета утверждают, что человек произошел от небольшой группы австралопитеков, которая два миллиона лет назад обособилась по тем или иным причинам от своих сородичей в Африке.
"Генетическая революция" произошла, по мнению ученых, в небольшой группе наших предков сразу и неожиданно. И она не только изменила их размеры и внешний вид, но также привела к прогрессивным изменениям центральной нервной системы и усложнению поведенческих реакций. Поэтому, на их взгляд, теория о постепенной эволюции предков человека несостоятельна.

Крайне спорное, уже на мой взгляд, утверждение. Так просто объяснить появление Homo внезапными причинами - будь то генетическая революция или прилет НЛО. Гораздо сложнее смириться с постепенной эволюцией наших предков. Непонятны и причины такой неожиданной, внезапной и бурной генетической революции. Повышенный поток радиации? Но он не мог быть таким быстрым и кратковременным. Есть одна загадка в эволюции человека - каким образом произошло изменение числа хромосом. Ясно, что произошла мутация, но она должна была так надежно закрепиться в наших предках, чтобы потом именно они и выжили в эволюционной гонке на выживание. Но об этой проблеме мичиганские антропологи помалкивают.

А вот британские ученые задумали восстановить генетическое звено между человеком и ближайшим его живущим поныне сородичем - шимпанзе. То есть, сравнивая ДНК человека и обезьяны, выявить физиологические особенности нашего общего предка. Известно, что мы генетически похожи на 98,5 процента. Через пару лет будет известен весь геном человека, и в ближайшем будущем будет расшифрован и геном обезьяны. Тогда-то и станет известно, почему и как мы не похожи на тех, кто сейчас все еще на деревьях.

А у американцев проблемы со своими ближайшими предками. Возраст обнаруженного четыре года назад скелета мужчины, известного как Kennewick Man, составляет 9300-9500 лет. Один из самых древних и полных, найденных в Америке. Согласно федеральным законам, он есть Native American, то есть в натуре американец. Но не тут-то было! Индейцы утверждают, что это их клиент и похоронен он должен быть по их законам и традициям. А антропологи говорят, что человек этот мог прибыть в Америку из Азии, Полинезии, Европы. А индейцы говорят ... А власти говорят, что решите свои проблемы до 26 марта.

В Швеции открыта выставка на которой впервые представлены одеяния из гробницы Тутанхамона. Они были заново изготовлены с помощью технологий, максимально приближенных к древним.

А в Англии по скелету юной женщины, погребенной в четвертом веке, восстановили ее портрет. Судя по всему ей было лет двадцать, она имела весьма благородное происхождение и умерла от какой-то инфекции. Анализ ее зубов указывает на то, что семья этой девушки попала в Англию из Испании, южной Франции или Италии.

За сим разрешите откланяться.

Другие записи

10.06.2016. Паук крепче динозавра
Английские ученые пришли к выводу, что самым древним обитателем Земли, до сих пор сохранившемся в практически первозданном виде, является паук. Родословная первых паучьих колоний, находившихся на территориях…
10.06.2016. Пересмотр физических основ изотопной геохронологии, тектоническая катастрофа и стратификация
Московский инженерно-физический институтВо многих своих книгах Фоменко упоминает факты, свидетельствующие о ненадёжности радиоуглеродного и дендрохронологического методов датировки, на основании чего полностью…
10.06.2016. Еще один предок человека
В цепочке эволюции человека найдено еще одно важное звено. По сообщениям, поступившим из Эфиопии, во время раскопок археологи обнаружили останки гоминида, или человекообразной обезьяны, возраст которой…
10.06.2016. Еще раз о происхождении человека. Где возник род человеческий
Одна из интереснейших и сложнейших тем, изучаемых в курсе общей биологии, – происхождение человека. Где, когда и как возник род человеческий? Как он расселился по Земле?В прошлом веке в европейской культуре…
10.06.2016. Интереснейшие статьи о динозаврах!
                                                                        Две головы динозавра - лучше, чем одна.                                                                        О чем могут рассказать…