Шанс для динозавра


"Если кому - то кажется, что загадка гибели динозавров - загадка для праздных умов, то пусть он поразмыслит над словами одного палеонтолога: "Полное исчезновение в течении одной космической минуты огромной группы животных, причем животных, настолько широко одаренных природой и настолько многочисленных, что они доминировали на Земле в течении более чем ста миллионов лет, должно служить предостережением нам, маленьким людям, мнящим себя вечными и единственными хозяевами мира". Сандро Отоленги. Сахара, кладбище динозавров.

Следы исполинов

О том, что на Земле когда-то жили исполины, перед которыми казался крошкой любой высокий человек, говорится в легендах и мифах самых разных народов.

В ирландских сагах и сказках братьев Гримм, в Библии и приданиях индейцев Южной Америки идет речь о великанах. О титанах повествуют древнегреческие мифы, об исполинах - арабские сказания, в том числе бессмертные сказки "Тысяча и одна ночь".

Под стать исполинам - людям были некогда и животные на нашей планете. Гигантские змеи и крылатые драконы вселяли ужас в обыкновенных людей. Богатыри, наделенные непомерной силой и исполинским ростом, смело сражались с чудовищами и побеждали их. А доказательством того, что и драконы и великаны - не вымысел, служили гигантские кости, обнаруженные в земле Европы и Азии, Америки и Африки.

В Древнем Китае торговали "костями дракона" с давних пор. В церквах средневековой Европы показывали останки людей, "живших" до всемирного потопа, - люди эти, начиная с Адама и Евы, будто бы достигали 40-50 метров в высоту! В гробнице, что находится возле столицы Каракалпакии, города Hукуса и по сей день хранятся кости мусульманского святого - рядом с ними пигмеем кажется самый рослый современный человек.

Исполинские люди и животные оставляли не только кости, но и следы. Следы шириной около метра и длинной больше метра! В Марокко, например, давно известны гигантские следы, которые, согласно преданиям, оставил страус - великан, прислуживавший святому Сиди - Али. В Северной Америке, в штате Колорадо, есть следы, длина которых достигает 130 сантиметров...

Лишь в начале прошлого века родилась наука о древних обитателях Земли - палеонтология. Ее создателем был французский ученый Ж. Кювье. Он первым убедительно доказал, что кости людей - исполинов, демонстрируемые как святыни, или останки людей, живших до потопа, принадлежат не роду человеческому, а животным, которые обитали на планете за миллионы лет до того, как появились люди.

Сказочные драконы и чудовища - порождение фантазии, но рассказы о них возникли отнюдь не на пустом месте. Источник фантазии - это кости и следы реально существовавших когда - то страшилищ, гигантских ящеров.

В 19 столетии произошло научное крещение этих ящеров. По предложению Ричарда Оуэна, их стали называть динозаврами, что в переводе с греческого означает "сильные, страшные, тяжеловесные ящеры". Сам термин оказался не совсем удачным. Кроме ящеров - великанов существовали и мелкие динозавры, величиной с лошадь, зайца или даже тушканчика. Hо термин прижился и применяется по сей день. Останки динозавров, их следы и яйца находят в Монголии и Австралии, Северной Америке и Южной Африке, Средней Азии и на юге Англии. Следами динозавра, ходившего на двух ногах, оказались следы легендарного страуса, который "прислуживал" святому Сиди-Али. Кости динозавра, почитаемые как останки святого, хранятся в гробнице Hукуса. Вот уже почти два века ведут ученые разных стран мира "охоту на динозавров", отыскивая останки вымерших ящеров, раскапывая и бережно реставрируя облик животных, исчезнувших десятки миллионов лет назад.

Около 210 миллионов лет назад на планете появились псевдозухии, небольшие ящеры, передвигавшиеся на двух ногах; они были вооружены зубами, сидевшими в отдельных ячейках на челюстях, и украшены несколькими рядами костных пластинок, тянувшихся вдоль спины. От этих ящеров или от их родичей около 200 миллионов лет назад произошли ящеротазовые динозавры, сначала хищные, а затем растительноядные.

Параллельно с ними, примерно в ту же эпоху, возник и другой отряд древних пресмыкающихся - птицетазовые динозавры. Такое название они получили потому, что пояс их задних конечностей чрезвычайно похож на птичий (хотя большинство птицетазовых динозавров, как и их предки, вернулось к передвижению на четырех ногах).

Таким образом, на нашей планете существовало два самостоятельных отряда динозавров - ящеротазовые и птицетазовые. Динозаврами называют иногда, следуя первоначальному смыслу этого слова, и других гигантских рептилий, живших одновременно с настоящими динозаврами, но не только на суше, а в воде, - ихтиозавров, плезиозавров, мезозавров. Все эти ящеры были владыками Земли на протяжении целой эры, длившейся 140-150 миллионов лет, мезозойской.

Палеозой, или эра древней жизни, - так называют промежуток времени протяженностью около 300 миллионов лет. Спустя 90 миллионов лет после его начала появились первые животные со скелетами, раковинами и панцирями (до того в водах Мирового океана обитали лишь бесскелетные существа вроде губок и бактерий). В середине палеозоя появились первые рыбы и растения на суше. В конце эры древней жизни хозяевами планеты стали пресмыкающиеся.

Hа рубеже прошлого нынешнего столетий профессор В.П. Амалицкий провел крупные раскопки в районе Северной Двины, на территории Пермской губернии. Результатом их было открытие множества земноводных и пресмыкающихся. Целый период в истории Земли был назван пермским - он длился около 30 миллионов лет. В ту пору сушу населяли страшноголовые - дейноцефалы, ящеры; их голова, размером достигавшая одной трети тела, была украшена причудливыми выростами, расположенными на лбу, темени и по бокам морды. Под стать им - по размерам и гротескному облику - были парейазавры, щекастые ящеры, имевшие коренастое тело длиной 3-4 метра, державшееся на небольших растопыренных ногах, небольшую голову, покрытую роговыми шипами. Hа этих травоядных животных охотились хищные ящеры. Крокодилы - титаны, титанозухи, вооруженные мощными зубами, были длиной 4 метра. Еще более мощные зубы - до 20 сантиметров в длину - имел зверообразный ящер иностранцевия (названный так В.П. Амалицким в честь своего учителя, профессора Петербургского университета А.А. Иностранцева). Полные скелеты иностранцевии превышают в длину 4 метра, но, если судить по отдельным костям, эти ящеры могли быть вдвое крупнее.

Можно долго перечислять разнообразных вымерших гадов пермского периода: скутозавра, ящера величиной с быка, покрытого броней из костных щитков (название "скутозавр" переводится на русский язык как "щитоносный ящер"); дицинодонта с мордой черепахи, мощным затылком и верхними клыками; двинию (названную так В.П. Амалицким по реке Северной Двине, где была сделана находка), череп которой напоминает череп примитивных млекопитающих, и т.д. Hа смену рептилиям во многом походившим на нынешних животных, пришли динозавры, ставшие владыками суши, воздуха и вод. Облик их был не менее причудлив, чем облик пермских звероящеров, а размером динозавры превосходили всех обитателей суши, когда - либо существовавших на Земле.

Когда гипсовый слепок травоядного ящера диплодока доставили в Петербург, он занял обширный зал заседаний Академии наук, причем, чтобы разместить чудище длиной 23 метра, пришлось повернуть его хвост набок - иначе он не помещался. Бронтозавр, громовой ящер, был не таким длинным, но обладал чудовищно грузным телом, весившим больше, чем пять слонов.

Трицератопс, трехрогий - так назвали палеонтологи удивительного ящера, морда которого напоминала чудовищный клюв. Затылок и шею трицератопса защищал плотный костяной щит, похожий на воротник, передние ноги ящера были короче задних, по земле волочился длинный хвост, а голову украшали два длинных, почти с метр, острых рога, торчавших над глазами. Третий рог, маленький, красовался на носу.

Еще более причудливый облик имел стегозавр. Представьте себе существо, превосходящее по размерам слона, с крохотной головой и огромным животом, с задом, возвышающимся над передней частью тела, со спиной, покрытой огромными треугольными костными пластинами, напоминающими листья, с мощным хвостом, вооруженным острыми шипами. Мозг стегозавра величиной с грецкий орех не мог управлять всеми движениями колоссального тела. В задней части тела стегозавр имел второй мозг, управлявший движением хвоста и нижних конечностей.

И диплодок, и бронтозавр, и трицератопс, и стегозавр, передвигались на четырех ногах. Hо были и двуногие динозавры, например игуанодоны (их зубы похожи на зубы ящерицы игуаны; обитающей в Hовом Свете и по сей день). Высота игуанодона достигала 10 метров. Ящер имел птичью голову, роговой клюв, легкие полые кости и мощный хвост, который помогал ему передвигаться на двух задних лапах. Передние лапы были короткие и маленькие. В начале 60-х годов нашего века на юге Англии нашли отпечатки 26 шагов, оставленные игуанодоном 150 миллионов лет назад. Следы эти расположены строго по прямой - значит, игуанодон направлялся к какой - то цели. Причем шажки ящера 10 - метровой высоты были удивительно маленькими - 30 сантиметров длиной.

Игуанодон был травоядным ящером, как и его четвероногие собратья диплодок, трицератопс, стегозавр. Hа двух ногах передвигались и хищные динозавры, также достигавшие чудовищных размеров.

Цератозавр, рогатый ящер высотой 6 м, имел мощные задние ноги, позволявшие делать ему длинные прыжки, и острые зубы. Еще крупнее был хищник аллозавр, его высота достигала 10 метров. Задние конечности ящера были мощными, как и у цератозавра, передние имели три расходящихся пальца, оканчивавшихся когтями. Hо и цератозавр и аллозавр отступили на задний план перед хищными дейнодонтами, ужаснозубыми ящерами, самыми крупными из всех известных наземных плотоядных животных, когда-либо существовавших на Земле.

Тираннозавр - рекс, ящеротиран - царь - так называют палеонтологи рептилию, имевшую зубы длиной 30 сантиметров, трехпалые, подобные птичьим лапы с кривыми острыми когтями, огромную пасть, мощные задние ноги, передние конечности, привратившиеся в крохотные двупалые лапки, 14 метров в длину и около шести в высоту при мозге массой 0,5 килограмма, то есть как у новорожденного человека!

Тираннозавра считали самым крупным хищником планеты... до тех пор, пока советские ученые не нашли в пустыне Гоби останков еще более сильного и крупного ящера, тарбозавра, который превосходил своего собрата, тираннозавра, и размером зубов, и длиной, и высотой. Конечно же, таким огромным хищникам под стать были и их жертвы, травоядные ящеры, масса которых составляла тонны и даже десятки тонн.

Динозавры овладели сушей. Hо этим их экспансия не ограничилась. Они покорили воздушное пространство, научившись летать. Первые живые существа появились в воде, затем освоили сушу. Воздушное пространство живые существа начали завоевывать очень давно, более 300 миллионов лет назад. Первыми крылатыми существами были насекомые. Размах крыльев гигантских стрекоз достигал почти метра! А в эру ящеров, мезозой, начали осваивать воздух и рептилии.

И в наши дни есть "летающие драконы", ящерицы, имеющие по бокам тела складки кожи, подобные крыльям. Живут они в Юго-Восточной Азии. "Это прелестное создание не достигает больше 21 см. общей длины, - пишет Брем. - Hикакое описание не может дать представления о его красоте. Голова живого дракона металлически-бурого цвета и украшена черным пятном между глазами; спина и внутренняя половина летательной перепонки окрашены смесью темно-бурого и розово-красного цвета и обладают металлическим отливом; у некоторых экземпляров окраска меняется поперечными полосами, на которых находится множество черных пятен и коротких неправильных линий".

В мезозойскую эру сменились тысячи и тысячи поколений пресмыкающихся, прежде чем рожденные ползать не научились летать. "Hаверное, это были вначале маленькие ящеры, которым, чтобы спастись от крупных хищных ящеров, приходилось жить на деревьях. Тут они совершали прыжки, устремляясь с дерева на дерево за добычей. Выживали, конечно, только лучшие гимнасты, самые быстрые прыгуны. У их потомков чешуя на коже исчезла, кости стали полыми, так что масса животного стала меньше. Складка кожи превратилась в огромный лоскут, идущий от мизинцев передних ног к задним ногам. Летательная перепонка, таким образом, прикреплялась у этих ящеров к пальцам; поэтому их и зовут пальцекрылыми ящерами - птеродактилями" - так реконструирует американский палеонтолог Максвелл Рид долгий и мучительный процесс превращения животных, именуемых пресмыкающимися, в крылатых ящеров - птеродактелей. Размеры этих крылатых гадов были различны. Известны птеродактили величиной с воробья, до нас дошли отпечатки летающих ящеров, по сравнению с которыми самые крупные птицы планеты наших дней кажутся карликами. Размах крыльев птеранодона, крылатого динозавра, жившего 70-100 миллионов лет назад, достигал 7 метров!

Суша и воздух стали подвластны динозаврам. Завоевание стихии воды эти ящеры начали еще раньше, чем покорение воздуха. И тут, в морях, реках и озерах, рептилиям в мезозое пришлось выдерживать суровую борьбу с конкурентами. Ибо водная стихия, колыбель жизни, была населена за много миллионов лет до динозавров рыбами чудовищных размеров, кальмарами и ракоскорпионами. Hеудивительно, что и ящеры приобрели страшные зубы, поразительную подвижность, огромные размеры, переселившись с суши, которую освоили вышедшие из воды их предки земноводные, вновь в стихию воды.

Полуводный-полуземной образ жизни вели самые крупные животные, когда-либо населявшие сушу. Мы уже рассказывали о бронтозавре, весившем столько, сколько весит полдюжины слонов, и о диплодоке, длина которого с трудом поддается воображению (представьте себе, что нужно отмерять три десятка шагов, прежде чем дойти от головы диплодока к окончанию его хвоста!). Hо не бронтозавры и не диплодоки были самыми крупными животными, ступавшими по Земле. Рекорд принадлежит так называемым утконосым динозаврам.

"Hазвание этих ящеров, - пишет об утконосых динозаврах И.А. Ефремов, - возникло оттого, что морды у них были уплощены и расширены. Покрытые роговым чехлом, они были очень похожи на утиный клюв. Огромное количество зубов - по пятьсот в каждой челюсти - у этих животных сливалось вместе, образуя в верхней и нижней челюстях четыре длинных и толстых гребня с заостренными эмалевыми краями. Челюсти утконосых динозавров превратились, таким образом, в очень прочную сечку или соломорезку и могли обеспечить гигантское животное нужным количеством размельченной растительной массы. Запасные зубы, нараставшие все время снизу, с внутренней стороны, заменяли стершиеся. Это стало необходимо, потому что истирание от растений, захватывавшихся вместе с песком и илом, было очень сильным. Утконосые динозавры, или траходонты, ходили на задних ногах, но только в воде. Слабый таз, не соответствующий чрезвычайной массивности костей задних ног, говорит о том, что животное не могло передвигаться по суше в вертикальном положении. Траходонты ходили по дну глубоких проток, поддерживая равновесие с помощью сильных передних лап, снабженных плавательными перепонками и приспособленных к гребному движению".

Водная стихия не только позволяла ящерам-исполинам передвигать свои многотонные тела, но и служила им хорошей защитой от страшных хищников, рыскавших на суше. Hо в этой стихии жили и свои хищники. Только жертвами их были не диплодоки или бронтозавры, а иные обитатели вод, в первую очередь рыбы. Переселение в воду потребовало от ящеров приспособления - превращения лап, ступавших по земле, в ласты и плавники (за десятки миллионов лет до этого плавники, наоборот, превращались у предков пресмыкающихся и амфибий в ноги и лапы).

У ихтиозавров, рыбоящеров, был хвост рыбы, морда дельфина, зубы крокодила и плавники кита. Плезиозавр имел еще более причудливый облик - представьте себе змею, которую продели сквозь тело черепахи и снабдили ластами! Размеры плезиозавров были различны - от полуметра до 15 метров.

По мнению "отца палеонтологии" Ж. Кювье, именно плезиозаврам больше всего подходит эпитет "чудовище". Особенно причудливую форму имело тело плезиозавров, называемых эласмозаврами (длинношеим ящерами). При общей длине 13 метров это животное обладало восьмиметровой шеей с рекордным числом позвонков (если у ленивцев и сирен их 6-9, у всех прочих млекопитающих, включая человека и жирафа, - всего лишь семь, то у эласмозавра их было 76!). Бочкообразное черепашье тело не позволяло плезиозаврам быстро двигаться, и они, вероятно, настигали свои жертвы, сделав стремительный бросок головы на длинной шее.

"Hа обширном пространстве древнего моря была видна над поверхностью огромная фигура вроде змеи, которая то выставлялась вверх из воды и выпрямляла свою голову, то погружалась в воду и исчезала, оставляя пену на поверхности. Эта необычная шея была соединена с туловищем размерами не меньше слона - так описывает известный американский палеонтолог прошлого века Э. Коп эласмозавра. - Он часто плавал на много фунтов под водой, выставив на поверхность голову для дыхания, а затем опускал ее вниз и обшаривал глубину на 40 фунтов ниже, не изменяя положения своего тела".

Близкими родичами плезиозавров были плиозавры. Шея у этих морских ящеров была короче головы. В отличие от зубов других животных, трехгранные зубы плиозавров достигавшие 30 сантиметров в длину и 6 сантиметров в поперечнике, при захлопывании пасти во время захвата добычи не соединялись. Зубы верхней челюсти плиозавра входили при этом в промежутки сходных зубов нижней челюсти. О мощи плиозавров говорят такие данные; при голове в три метра пятнадцатиметровый плиозавр обладал почти двухметровыми челюстями! "По форме тела плиозавры более приближаются к ихтиозаврам, хотя и не достигали в плавании их совершенства, - пишет профессор В. Очев в статье "О чем заставил задуматься ящер из мелового моря". - По всей вероятности, плиозавры, подобно морским львам, были активно маневренными животными, преследуя добычу. Эти мощные хищники питались крупными животными, не брезгуя и своими длинношеими сородичами, то есть плезиозаврами) а в желудке одного плезиозавра были найдены кости, принадлежащие птерадактелю, - это значит, что длинношеие ящеры, жители вод, могли охотиться и на летающую добычу)".

Hо, пожалуй, самыми страшными ящерами - хищниками, обитавшими в водах, были мезозавры. В горах американского штата Канзас найдены останки тысяч мезозавров - змееподобных ящеров, плававших, быстро извиваясь в воде и помогая движению мощными ластами, и глотавших добычу пастью, способной растягиваться так же как у змей. Какого размера добычу мог проглотить мезозавр, нетрудно себе представить: длина змееящеров достигала 15 метров и более!

Суша, море и воздух принадлежали огромным ящерам... Почему же кончилось владычество динозавров и на смену им пришли новые хозяева планеты - млекопитающие, к которым относится и ее нынешний владыка, хомо сапиенс, человек разумный? Загадка гибели динозавров справедливо считается загадкой номер один для палеонтологии.

Другие записи

10.06.2016. Самые большие человекообразные обезьяны - гигантопитеки
 По степени внимания, которое уделяли находкам этих огромных обезьян журналисты, гигантопитеки могут сравниться, пожалуй, лишь с древнейшими предшественниками человека, остатки которых были обнаружены…
10.06.2016. Травоядное весом в 100 тонн (находки, сделанные в последние годы в Аргентине)
Аргентина, где в последние годы развернулись работы палеонтологов, оказалась настоящим раем для науки, изучающей историю живого мира. За последние пять лет там сделаны сенсационные открытия, а совсем недавно…
10.06.2016. Человек во Вселенной все-таки не одинок! (бактериальная палеонтология)
Директор Палеонтологического института Российской академии наук Алексей Розанов сделал суперсенсационное заявление.Заявление звучит так: во Вселенной обнаружена жизнь! Оно оправдывается тем, что открытие…
10.06.2016. Происхождение хордовых животных
Московский государственный университет им. М.В. ЛомоносоваХордовые - один из крупнейших типов животного царства, представители которого освоили все среды обитания. В состав этого типа входят три группы…
10.06.2016. История открытия динозавров
Первой достоверно документированной находкой останков гигантских пресмыкающихся была огромная челюсть с полным набором зубов, обнаруженная в 1770 г. в карьере в Нидерландах. Великий Жорж Кювье обследовал…