АЛЕКСАНДР ГУМБОЛЬДТ (немецкий мыслитель)

"Поколением гениев" называют исследователи блестящую плеяду немецких мыслителей, творивших в последние десятилетия XVIII - первой половине XIX в. Имя Александра Гумбольдта по праву стоит в этом ряду вместе с именами Гёте, Шиллера, Гегеля.
Увы, порой и гении ошибаются. Шиллер в письме к одному из своих друзей писал 25 августа 1789 г.: "Александр Гумбольдт не сделает ничего поистине великого в науке. Тривиальное, мечущееся тщеславие - вот та сила, которая лежит в основе всех его действий". К счастью для мировой науки, выдающийся писатель не оказался провидцем.
Гумбольдт родился 14 сентября 1769 г. в Берлине в аристократической семье. Его молодость пришлась на знаменитую в истории немецкой культуры эпоху "бури и натиска". И хотя "буря" захватила прежде всего литературу, её атмосфера творческого поиска и новаторства, а также характерное для Века Просвещения стремление к расширению границ познания пленили любознательного берлинского юношу. Он увлекается минералогией, живописью, историей, астрономией, философией, экономикой. В юные годы появляется и ещё одна страсть - путешествия, со временем определившая его судьбу учёного.
Перед ним распахнуты двери всех германских университетов. Он обучается в Берлине, Франкфурте-на-Одере, Гёттингене, а также в Горной академии Фрайбурга. Очень рано к Гумбольдту приходят первые успехи. В живописи они у него скромнее, чем в других областях, однако в 1786г. художественный салон Берлина выставил сделанную им копию одной из картин Рембрандта.
В 1790 г. вышла первая научная работа будущего энциклопедиста "Минералогические наблюдения над некоторыми рейнскими базальтами". Тогда казалось, что геология станет его главной жизненной стезёй. До 1797 г. он действительно занимался организацией горного дела, но, получив наследство, оставил службу. Появилась возможность посвятить себя исключительно научным исследованиям.
Было ли у него тщеславие, о котором говорил Шиллер? Скорее всего - да. Но не мечущееся, не жалкое, не желание любой ценой достигнуть каких-то высот. Нет, к вершинам науки его толкали одухотворённость, неуёмная жажда знаний, постоянное стремление к самосовершенствованию. Ради этого он готов был пойти на всё. И действительно, Гумбольдт многим пожертвовал для науки, в частности личной жизнью.
Видимо, он принял всерьёз слова французского комедиографа XVII в. Чарлза Дюфресни: "Женившийся гений - бесплодный гений". Бывшие в моде в годы его молодости литературно-философские салоны давали широкую возможность для общения с самыми красивыми девушками, которые, как правило, становились "королевами", хозяйками салонов. Многолетняя традиция обязывала молодых людей влюбляться в "королев". Именно так нашёл свою Каролину старший брат Гумбольдта - будущий знаменитый филолог Вильгельм. Однако у Александра семья не сложилась, наука оказалась его единственной любовью.
Спустя несколько десятилетий Гумбольдта будут сравнивать с Аристотелем, Колумбом, Марксом, а Гюго назовёт его "гением открытий". Все эти эпитеты заслужены. Он - один из основоположников научной метеорологии, физической географии, научного страноведения, географии растений. Им внесён вклад в изучение вулканов и землетрясений. Он вычислил средние высоты материков, дал подробные характеристики континентального и приморского климата, разработал вопросы географического распространения магнитных явлений. Это - далеко не полный перечень научных заслуг учёного.
В 1798 г. Гумбольдт встретился в Париже с французским натуралистом Бонплэном. Молодые люди поклялись совершить путешествие вокруг света и заняться исследованием Африки. Однако вскоре жизнь внесла в эти планы коррективы. Возглавивший в 1799 г. испанское правительство Марьяно Луис Уркихо помог им организовать научную экспедицию в Западное полушарие. За пять лет (1799-1804 гг.) Гумбольдт посетил Венесуэлу, Новую Гранаду (Колумбию), Гвиану, Кубу, Перу, Мексику и США. Он исследовал бассейны рек Ориноко и Амазонки, пересёк Анды, поднялся на вулканы Пичинча и Котопахи.
В Европе это "второе открытие Америки" вызвало большой интерес. Как писали некоторые биографы, Гумбольдт стал самым знаменитым человеком после Наполеона I. Он - желанный гость всех европейских академий. На родине ему предлагают пост министра образования. Однако учёный переезжает в "столицу мира" Париж для обработки материалов экспедиции. Начинается огромная аналитическая работа, в которой Гумбольдту помогают друзья-единомышленники, французские учёные Жорж Кювье и Жозеф Гей-Люссак.
Более чем два десятилетия было отдано подготовке 30-томного труда "Путешествие по тропическим областям Нового Света, совершённое в 1799-1804 гг.". И хотя учёному не удалось полностью реализовать свой замысел и отдельные тома так и не были подготовлены к печати, из-под пера Гумбольдта вышла подлинная энциклопедия.
На её страницах читатели нашли описание флоры, астрономические наблюдения, материалы по зоологии и сравнительной астрономии, социально-экономическое и политическое исследование вице-королевства Новая Испания (Мексика), двухтомный анализ экономики и торговли Кубы и многое другое. Пример его научной дальновидности - убеждённость в исторической неизбежности строительства Панамского канала.
В 1807 г. вышло в свет одно из наиболее популярных сочинений Гумбольдта - "Картины природы". Здесь впервые были поставлены многие вопросы географии растений. В 1829 г. он совершил путешествие в Россию, побывав на Урале и Алтае, обследовал Каспийское море и первым высказал мысль о возможности добычи уральских алмазов. Результаты этого путешествия нашли отражение в двухтомнике, посвящённом геологии и климатологии Азии, и в трёхтомнике "Центральная Азия" (30-40-е гг. XIX в.).
Вильям Шекспир сравнивал старость с периодом младенчества: человек забывчив, у него бессмысленный взгляд, отсутствуют зубы и ощущение вкуса, полное опустошение в душе. Эту формулу Александр Гумбольдт опроверг по всем параметрам. В 76-летнем возрасте он начал работать над главным сочинением своей жизни - книгой "Космос". Его целью было собрать в одном труде все имевшиеся в то время знания о Вселенной и Земле. Вслед за Гёте Гумбольдт предпринял попытку слить воедино научные, философские и эстетические представления о природе.
Об этом своём замысле он так писал одному из друзей: "Я приступаю к печатанию труда (труда всей моей жизни). У меня безумная идея охватить и отобразить весь материальный мир, всё, что мы знаем сейчас о космическом пространстве и земной жизни, от туманностей до географии мхов, растущих на гранитных скалах, - и всё это в одной книге, которая бы и пробуждала интерес к предмету живым и доступным языком, и отчасти служила отдохновением для души. Каждая большая и важная идея, где-либо промелькнувшая, должна быть здесь зафиксирована. Книга должна воссоздавать целую эпоху истории духовного развития человечества и его познания природы".
В 1845 г. вышел в свет 1-й том "Космоса" - "Космос. Опыт физического описания мира". Гумбольдт успел опубликовать ещё три тома, вызвавших большой интерес и переведённых на многие языки мира.
Ухудшение состояния здоровья он начал ощущать со второй половины 50-х гг. "Мои силы идут на убыль, - писал он в 1856 г. - Не очень-то приятно видеть, как улетучивается фосфор мысли и уменьшается вес твоего мозга, по выражению нынешней школы. Но всё же я не падаю духом и продолжаю работать". В конце февраля 1857 г. его сразил апоплексический удар. Через некоторое время учёный почувствовал себя лучше и продолжил работу над 5-м томом "Космоса", окончательно прерванную смертью, последовавшей 6 мая 1859 г. Мир простился с одним из последних великих энциклопедистов, последним представителем "поколения гениев", подтвердившим всей своей научной деятельностью бессмертные слова Гёте: "Думать и творить, творить и думать - вот основа всякой мудрости".

Другие записи

10.06.2016. АТАТЮРК (Президент Турецкой Республики)
  Президент Турецкой Республики Ататюрк. 1936г Ататюрк (Мустафа Кемаль) родился в городе Салоники (ныне Греция) на территории тогдашней Османской империи в 1881 г. Его отец, лесоторговец, а…
10.06.2016. БЕНДЖАМИН ДИЗРАЭЛИ (заложил основы демократического консерватизма)
Жизнь Бенджамина Дизраэли, лорда Биконсфил-да, похожа на удивительный приключенческий роман. Бессчётные биографы посвятили Дизраэли многочисленные исследования. Причина большого интереса к его личности в…
10.06.2016. БЕНИТО МУССОЛИНИ
  Группа европейских государственных деятелей во главе с Муссолини. Италия. 1933 г. Бенито Муссолини - основоположник итальянского и фактически европейского фашизма, принёсшего неисчислимые…
10.06.2016. БИСМАРК И ОБЪЕДИНЕНИЕ ГЕРМАНИИ
  Статуя Бисмарка. В первой половине XIX в. Германия оставалась раздробленной на множество государств. В каждом из них были своя политическая власть, армия, свои законы и таможня. Самыми значительными…
10.06.2016. ГГАМАЛЬ АБДЕЛЬ НАСЕР
  Гамаль Абдель Насер рядом с генералом Али Мухаммедом Нагибом во время триумфальной поездки по улицам Каира. Июль 1952 г. Гамаль Абдель Насер родился в 1918 г. Его дед был простым феллахом…