ДЖОРДЖ ВАШИНГТОН

 

С. Конг. Джордж Вашингтон.

В Южной Дакоте, одном из штатов США, есть огромная гранитная скала, в которой скульптор Борглум высек четыре 20-метровых бюста людей, внёсших наибольший вклад в становление и развитие американской демократии. Открывает этот ряд бюст Джорджа Вашингтона - первого президента США и главнокомандующего американскими войсками в Войне за независимость (1775-1783 гг.). Джордж Вашингтон - один из наиболее почитаемых героев США. Его имя носят столица государства и один из его штатов. Часто Вашингтона называют отцом страны. Какими же славными делами заслужил он столь большую любовь и уважение своих соотечественников?

Будущий первый президент США родился 22 февраля 1732 г. в семье крупного плантатора-рабовладельца в английской североамериканской колонии Вирджиния. Отца звали Августин Вашингтон, мать - Мэри Болл. Августин Вашингтон был человеком энергичным, постоянно заботившимся о расширении своих земельных владений. Маленький Джордж очень любил отца, который умер, когда мальчику было 11 лет. С этого времени опекуном Джорджа становится его сводный старший брат Лоуренс, который вместе со своей женой Анной, происходившей из знаменитого английского аристократического рода Ферфаксов, оказал большое влияние на становление личности будущего президента. Формирование манер и образа мышления Джорджа происходило под сильным воздействием изысканного общества, окружавшего его в доме Лоуренса и Анны. Для молодого Вашингтона это было особенно важно, потому что школу он посещал с перерывами с 7 до 15 лет и полноценного образования не получил. Даже в зрелом возрасте Вашингтон допускал ошибки при письме. Наиболее значительных успехов он достиг в изучении математики, поскольку с детства готовил себя к ведению хозяйства на плантации. С ранних лет Джордж ездил верхом, совершая дальние прогулки и наблюдая за трудом рабов на соседних плантациях. Уже в юности Вашингтон прекрасно разбирался в особенностях выращивания табака, разведения домашнего скота.

Зимой 1748-1749 гг. Вашингтон прослушал небольшой теоретический курс в колледже города Вильямсбурга, сдал экзамен и получил свидетельство землемера. Работая следующие два года землемером, Джордж совершал путешествия в дикие неосвоенные районы на западе Северной Америки. Опыт тяжёлой работы научил Вашингтона изобретательности и выносливости, закалил его тело и волю. В это время Джордж заинтересовался вопросом колонизации Дикого Запада, поскольку он присоединился к земельным спекуляциям своего брата Лоуренса. Однако освоение западных территорий в XVIII в. было сложным и опасным делом. Малонаселённый и богатый природными ресурсами Северо-Американский континент представлял интерес для многих европейских стран. Главными же соперниками были Франция и Великобритания, имевшая в Северной Америке 13 колоний. Активно вмешивались в эту борьбу и местные индейские племена, которые использовались французами для нападения на английских колонистов из Вирджинии и Пенсильвании. По этой причине, а также под влиянием рассказов Лоуренса, служившего в английском военно-морском флоте, Вашингтон решил начать военную карьеру. В ноябре 1752 г. его назначили майором ополчения южного района Вирджинии. В течение следующих шести лет, принимая самое активное участие в борьбе с французами и индейцами, совершавшими постоянные набеги на границы английских колоний, Вашингтон дослужился до звания главнокомандующего всеми войсками Вирджинии.

Жизнь Вашингтона неоднократно подвергалась опасностям, но благодаря мужеству и находчивости он с честью выходил из критических ситуаций. Однажды губернатор Вирджинии Динвидди решил отправить Вашингтона во главе маленького отряда в форт Лебеф, чтобы потребовать от французов убраться из долины реки Огайо. Официально Великобритания и Франция были в мире, но приближение войны чувствовалось во всём. Вашингтон со своим отрядом прошёл 800 км в отвратительную погоду по дикой местности к форту Лебеф, где получил вежливый, но твёрдый отказ французов. Обратная дорога превратилась для Вашингтона в настоящую борьбу за выживание. Индейцы повели охоту за скальпами американцев. Когда перебирались на плоту через реку Аллегони, Вашингтон упал в ледяной поток и чудом спасся, схватившись за бревно.

В другой раз Вашингтон, который получил к тому времени звание полковника, принял участие в военной экспедиции против французского форта Дюкень. Командовал походом генерал-майор Брэд-док, прибывший из Англии. Этот поход закончился полным разгромом англичан 9 июля 1755 г. Генерал Брэддок был убит, и остатки войск спаслись благодаря хладнокровию и решительности Вашингтона, принявшего командование на себя. После официального объявления 16 мая 1756 г. войны между Великобританией и Францией, получившей впоследствии название Семилетней, Вашингтон принял участие ещё в одном походе против форта Дюкень.

Во время этого похода, закончившегося изгнанием французов из форта, Вашингтон не раз проявлял храбрость и находчивость. Однажды, когда английские войска находились на марше, со стороны авангарда раздались выстрелы. Командующий послал на помощь подкрепление во главе с Вашингтоном. Добравшись до места, Вашингтон увидел, что противника нет, а два отряда, приняв друг друга за французов, открыли огонь. Вашингтон бесстрашно бросился между сражающимися, требуя прекратить огонь и приводя солдат в чувство ударами шпаги по мушкетам и головам.

Отдав защите Вирджинии несколько лет, Вашингтон 1 января 1759 г. покончил, как он думал, навсегда, с военной службой. Ассамблея Вирджинии приняла благодарственный адрес Вашингтону за "верную службу Его Величеству и Вирджинии, мужественное и твёрдое поведение с начала военных действий против французов и индейцев и до отставки после счастливого овладения фортом Дюкень".

Отныне Вашингтон решил полностью посвятить свою жизнь работе на плантации. Ещё в 20 лет Джордж стал владельцем одного из лучших поместий Вирджинии - Маунт-Вернон, которое ему завещал брат Лоуренс, умерший от туберкулёза. Теперь, до начала войны североамериканских колоний за независимость в 1775 г., все заботы Вашингтона были посвящены Маунт-Вернону. К ведению дел на плантации, как и ко всему, чем он занимался, Вашингтон подошёл со всей серьёзностью. Он выписал из Англии огромное количество литературы по сельскому хозяйству и проштудировал её. Вашингтон считал себя лучшим фермером в мире и старался быть на уровне последних научных достижений. Он любил и умел управлять поместьем и всегда был рачительным хозяином. К 1775 г, Вашингтон увеличил свои владения до 25 тыс. га. Убедившись в невыгодности выращивания табака, он стал засеивать свои поля пшеницей и превратился в крупного экспортёра муки в Вест-Индию.

Вашингтон умел не только работать, но и хорошо повеселиться. Он и его жена Марта Кастис вели весёлую светскую жизнь. Подсчитали, что за семь лет (до 1775 г.) Маунт-Вернон посетили более 2 тыс. гостей, большинство из которых оставались в доме обедать или ночевать. Вашингтон всегда уделял большое внимание своей внешности и заказывал лучшую одежду в Лондоне. Самые разнообразные развлечения входили в круг его интересов. С детских лет Джордж выделялся физической силой. Мускулистый, широкоплечий, с длинными руками и ногами, ростом почти 190 см и весом около 100 кг, Джордж Вашингтон всегда был среди лучших в соревнованиях по борьбе. Не только верховая езда, охота на лис и уток, рыбная ловля, но и театр, кукольные представления, цирк, петушиные бои и выставки животных увлекали его. В плохую погоду Вашингтон мог весь день провести дома, играя в карты или бильярд. Но самой сильной страстью Вашингтона, которая прошла через всю его жизнь, были танцы. Он часто посещал балы, где пользовался большим успехом у женщин.

Так бы, наверное, и провёл свою жизнь Джордж Вашингтон в заботах и развлечениях в поместье, если бы во второй половине XVIII в. не пришли в резкое противоречие экономические интересы североамериканских колоний и Англии. Англия была заинтересована в том, чтобы её колонии поставляли в метрополию сырьё, а взамен получали английские товары. Поэтому она всячески препятствовала развитию промышленности в своих колониях. У Вашингтона, как и у других американцев, идея провозглашения независимости от Англии возникла далеко не сразу. Первый Континентальный конгресс, открывшийся 5 сентября 1774 г. в Филадельфии, принял решение о запрещении ввоза промышленных товаров из Англии. Вашингтон активно поддержал это решение. Подобные действия американцев вызвали ужесточение политики со стороны правительства Англии. В условиях резкого обострения отношений 10 мая 1775 г. открылся второй Континентальный конгресс. На нём Вашингтон был избран командующим всеми континентальными силами, а 21 июня он отправился возглавлять американские войска.

Перед Вашингтоном встала крайне сложная задача. Предстояло вести войну против самой могущественной в то время державы мира. Бесспорно, что конечный успех американцев в борьбе за независимость во многом определился личностью их главнокомандующего. Сильный характер Вашингтона, его умение сохранять доверие армии в любых условиях, вселять уверенность в собственных силах удержали американские войска от полного развала в критические периоды войны. Вашингтон не был великим полководцем, часто терпел поражения в битвах, иногда был повинен в серьёзных военных ошибках. Например, в битве при Лонг-Айленде в 1776г. из-за неправильного выбора главнокомандующим позиции из 8 тыс. американских солдат были убиты, ранены или попали в плен 6 тыс. человек.

Вашингтон был очень неопытен. Война с французами в диких западных лесах не могла научить его искусству управлять целыми армиями. Однако он сумел проявить себя смелым и энергичным военачальником в сражениях у Трентона и Принсто-на, в решающей битве при Йорктауне в 1781 г.

Создавая регулярную американскую армию, Джордж Вашингтон столкнулся с огромными трудностями. Приходилось железной рукой наводить дисциплину в войсках. Сам Вашингтон не был жестоким человеком, однако для поддержания порядка в армии он разработал систему наказаний. За пьянство, мародёрство, азартные игры виновных нещадно пороли. Однажды по приказу Вашингтона была сооружена 12-метровая виселица, на которой он написал: "Если необходимо будет поддерживать порядок, я повешу на ней 2-3 человека для примера другим". За дезертирство действительно иногда вешали.

Армия плохо снабжалась одеждой и продуктами. Многие торговцы наживались на поставках в войска. Количество умерших от болезней было не меньшим, чем погибших в боях. Говоря о зимовке армии в 1777-1778 гг. в Вэлли-Фордж, Вашингтон отмечал, что у солдат "нет ни хорошей одежды, чтобы прикрыть свою наготу, ни одеял, чтобы подстелить под себя, ни башмаков, отчего пути всех их походов отмечены кровавыми следами их ног". Находясь в таких условиях, армия всегда была готова к мятежу. Только благодаря авторитету Вашингтона, его энергии и мужеству удавалось избегать её полного развала.

По мере развития военных действий с Англией всё больше американцев, и Вашингтон в том числе, понимали необходимость необходимости отделения колоний от метрополии. 4 июля 1776 г. конгресс принял Декларацию независимости, объявлявшую о возникновении нового государства - Соединённых Штатов Америки. Однако решающий перелом в войне наступил после заключения американо-французского союза весной 1778 г. Французы поставляли американской армии оружие, одежду. Особенно активно организовывал помощь американцам знаменитый французский комедиограф Бомарше. При участии французской армии была одержана решающая победа в битве при Йорктауне. Совершив 750-километровый стремительный •марш от Нью-Йорка к Йорктауну, франко-американские войска под командованием Вашингтона окружили и 19 октября 1781 г. заставили сдаться англичан во главе с лордом Корнуоллисом. В плен были взяты свыше 8 тыс. человек, что составляло четверть всех английских войск Северной Америки. После этого война была фактически окончена, хотя резолюцию о её прекращении конгресс принял только 19 апреля 1783 г.

Выйдя в отставку 23 декабря 1783 г., Вашингтон вновь удалился в Маунт-Вернон, намереваясь провести там спокойно остаток жизни. Он с негодованием отверг неоднократные предложения использовать армию для установления в стране монархии, поскольку всегда признавал верховенство гражданской власти над военной и был сторонником республики.

Победив Англию, молодая страна оказалась в крайне сложном положении. С исчезновением военной опасности порвались те узы, которые удерживали вместе 13 американских штатов. Из-за восьмилетней войны ухудшилось финансовое и экономическое положение страны. Чтобы спасти молодое государство, необходимо было принять конституцию, которая законодательно закрепила бы его единство и установила в стране закон и порядок.

Такую конституцию США выработал конвент в Филадельфии, открывшийся 25 мая 1787 г. Вашингтон был единогласно избран президентом конвента. Хотя он и не был в числе главных создателей конституции, только благодаря твёрдости его характера удалось достичь согласия и в конце концов принять её. По конституции во главе государства должен был стать президент. На прошедших в феврале 1789 г. выборах первым президентом США был избран Джордж Вашингтон.

Вашингтон пробыл на посту президента восемь лет, поскольку в 1793 г. его переизбрали на второй срок. Его президентство было отмечено осторожностью и здравым смыслом, которые всегда отличали Вашингтона. Он стремился находиться в стороне от разворачивающейся партийной борьбы и подчёркивал свою позицию президента всей страны. Велико значение Вашингтона в налаживании работы органов государственного управления. По его инициативе были приняты первые десять поправок к конституции США, названные "Биллем о правах". Они законодательно закрепили основные демократические свободы.

В сентябре 1796 г. Вашингтон обратился к правительству и народу США с посланием, вошедшим в историю как "Прощальное обращение". В этом завещании уходящий на покой президент говорил о необходимости постоянно укреплять единство штатов, бороться с коррупцией, экономно расходовать государственные средства и избегать содержания большой армии. Во внешней политике Вашингтон советовал избегать политических союзов и поддерживать с другими странами только торговые отношения.

Когда закончился второй срок пребывания Вашингтона на посту президента, он удалился в Ма-унт-Вернон и провёл там в заботах о своих плантациях последние годы жизни. Он умер 14 декабря 1799 г. от простуды.

Основы общественного и государственного устройства США были заложены в ходе войны за независимость и закреплены впоследствии в конституции. Величайшая заслуга первого президента Джорджа Вашингтона перед страной заключалась в том, что под его командованием была одержана победа в борьбе за независимость, а в результате его решительных действий была принята американская конституция. Недаром один из современников сказал, что Джордж Вашингтон был первым на войне, первым в мире и первым в сердцах своих соотечественников.

 

Другие записи

10.06.2016. ДЖУЗЕППЕ ГАРИБАЛЬДИ
В истории случаются моменты, когда острейшие проблемы, стоящие перед той или иной страной, решаются в результате появления человека, как ; бы воплощающего в себе совесть народа и облагораживающего своей…
10.06.2016. ДУАЙТ ЭЙЗЕНХАУЭР (выдающийся военачальник Второй мировой войны)
  Дуайт Эйзенхауэр - генерал армии. Дуайт Дэйвид Эйзенхауэр, выдающийся военачальник периода Второй мировой войны и 34-й президент США, родился 14 октября 1890 г. в городке Денисон штата…
10.06.2016. ЖОРЖ КЛЕМАНСО
Жорж Клемансо (1841-1929) - один из наиболее влиятельных и ярких политических и государственных деятелей Франции своего времени, прозванный "тигром" за страсть, которую вкладывал в борьбу со своими парламентскими…
10.06.2016. КАРЛ XII ШВЕДСКИЙ
  Карл XII. Гравюра XIX в. XVIII век в Северной Европе обещал начаться с грома пушек. Россия, Дания и Саксония претендовали на территории, принадлежавшие Шведскому королевству и его союзнику -…