ЕЛИЗАВЕТА I ТЮДОР (королева Англии)

Елизавета в костюме для маски. Маркус Герардс Младший. 1600 г.

Все замерли на борту пиратского галеона "Золотая лань", когда сама королева Англии Елизавета, сверкая драгоценностями, сопровождаемая пышной свитой, поднялась на палубу. Лицо королевы было непроницаемо и надменно, в руке она держала обнажённую шпагу. Капитан галеона Фрэнсис Дрейк приветствовал государыню низким поклоном. Он был в растерянности. Визит королевы - великая честь, но чем это может обернуться? Дрейк знал, что король Испании Филипп II требовал от английского правительства его казни за лихой налёт на испанские колонии. Значительная часть добычи от этого рейда досталась самой Елизавете. Но много ли значит для великой королевы жизнь одного пирата?

Елизавета приблизилась к капитану. Над палубой нависла напряжённая тишина, только ветер перебирал снасти. Под взглядом королевы отважный пират опустился на колени.

- Фрэнсис Дрейк, я пришла взять твою голову! - голос Елизаветы прозвучал сурово... Сверкнула, взлетая, шпага. Её кончик легко тронул плечо пирата, и в следующий миг оробевший Дрейк был посвящён в рыцари...

Елизавета I Тюдор родилась 7 сентября 1533 г. Она была дочерью короля Генриха VIII и его второй жены Анны Болейн. Через три года королеву Анну казнили, обвинив в измене царственному супругу, а Генрих VIII в гневе отрёкся от Елизаветы. Король так никогда и не признал её наследницей престола. Это сделал английский парламент в 1543 г.

Отвергнутая отцом, маленькая принцесса Елизавета всё-таки не была изгнана из дворца и росла среди придворных. В отличие от своей старшей сестры Марии она не могла похвастаться богатыми нарядами, зато похвалы учителей, которые занимались с королевскими детьми, чаще всего доставались именно ей. Елизавета оказалась способной, сообразительной и очень старательной ученицей. Принцесса писала и говорила по-латыни, читала по-гречески, знала французский, испанский и итальянский языки, играла на лютне и прекрасно танцевала. При этом она держалась скромно, стараясь лишний раз не напоминать о себе Генриху VIII, который словно бы мстил дочери за грех её матери: даже на смертном одре он ещё раз отрёкся от Елизаветы.

После смерти неласкового отца-короля жизнь принцессы не стала лучше. Елизавете было только 15 лет, а вокруг неё уже плели опасные интриги. Честолюбивые придворные мечтали воспользоваться неопытностью и молодостью наследницы престола в своих интересах (парламент подтвердил, несмотря на решение Генриха VIII, право Елизаветы наследовать корону Англии вслед за её братом Эдуардом и сестрой Марией). Принцессе с трудом удалось избежать опасных подозрений. Не желая больше подвергаться смертельной угрозе, Елизавета удалилась в своё поместье Хатфильд, где и пережила страшные годы царствования своей сестры Марии, прозванной Кровавой.

После смерти Марии в 1558 г. Елизавета вступила на престол. Страна досталась ей далеко не в блестящем состоянии, но 25-летняя королева обладала твёрдым и решительным характером, а скромная жизнь в прежние годы сделала её бережливой и расчётливой. Как и подобает правительнице великой страны, Елизавета имела пышный двор, богатые наряды, однако тратила на это лишь треть того, что расходовала её предшественница Мария. Большую часть расходов на дворцовое великолепие новая королева старалась возложить на придворных, разными способами добивавшихся её милости. Кроме того, частенько в целях экономии средств Елизавета со всем своим двором снималась с места и отправлялась в гости к какому-нибудь знатному вельможе, где и жила неделями на хлебах радушного хозяина, который буквально разорялся после таких визитов. Однако Елизавета умела использовать не только деньги, но и таланты своих подданных. Среди её приближённых были умные политики Сесиль и Уолсингем (последний раскрыл позднее заговор Марии Стюарт); философ Фрэнсис Бэкон; "купец короля", финансовый советник королевы Томас Грешем; моряк, поэт, историк Уолтер Рэли. Благосклонность королевы нередко определялась женской симпатией, поэтому при дворе не переводились щеголи, пытавшиеся добиться внимания властительницы изящными манерами или красивой внешностью. Фаворитов она осыпала милостями. И в то же время деспотичной и скорой на расправу королеве ничего не стоило принародно дать пощёчину провинившемуся любимцу.

К Елизавете Английской сватались русский царь Иван Грозный, испанский король Филипп II и французский принц Франсуа Анжуйский. Всем троим она отказала, не желая ни с кем делить судьбу своей страны, и вошла в историю как "королева-девица".

Но так же как Елизавета отвергала одного за другим своих женихов, и её отказались признать законной правительницей подряд три римских Папы (так как Рим не признал законным брак Генриха VIII и Анны Болейн). Они несколько раз объявляли её еретичкой и отлучали от Церкви. Отвергнутая главой Католической Церкви, Елизавета прекрасно понимала, что быть полновластной государыней в своей стране она сможет только в том случае, если будет протестанткой, как большинство англичан, и если станет править в интересах протестантов. Первое, что сделала королева, вступив на престол, - провозгласила государственной Англиканскую Церковь (английская Протестантская Церковь независима от Рима; глава Церкви - король Англии). Католицизм - религия большинства европейских государств - в Англии превратился в гонимую старую веру и в то же время стал удобным прикрытием для агрессивных планов внешних врагов. Главным из них был испанский король Филипп П. В своё время он был женат на Марии Кровавой - ярой католичке, сестре и предшественнице Елизаветы - и являлся принцем-консор-том Англии (муж королевы, но не король). После смерти Марии и отказа Елизаветы выйти за него замуж Филипп лишился всякого права на британский трон, но не потерял надежду покорить Англию. Стремясь к осуществлению своих планов, король Испании вместе с Папой римским попытался организовать всеобщую войну католических государей Европы с королевой-еретичкой. Желая посеять беспорядки внутри самой Англии, они поддержали претендовавшую на английский престол шотландскую королеву Марию Стюарт - послушную католичку

Неизвестный художник. Мария Стюарт в белом траурном уборе. 70-е гг. XVI в.

Появление Марии Стюарт в Англии было очень опасно для Елизаветы - шотландская королева предъявляла свои претензии уже давно, и у неё нашлись сторонники в стране. Понятно, что королева Елизавета приложила все старания к тому, чтобы обезвредить соперницу. Мария вскоре стала пленницей Елизаветы, но и в плену оставалась центром заговоров, чинимых врагами королевы Англии. Правда, не дремали и верные слуги короны. Всё раскрылось. Марию, "обычно называемую королевой шотландской" (так писали в судебных документах), отдали в руки английского правосудия. За участие в заговоре с целью убийства Елизаветы I её приговорили к смертной казни и обезглавили 8 февраля 1587 г. в замке Фотерингей.

Вся Англия ликовала, узнав об этом. Сама же Елизавета не участвовала в общем торжестве и облачилась в траур по Марии Стюарт. Даже для такой твёрдой и решительной властительницы, как Елизавета, казнь королевы Шотландии была слишком смелым шагом. Впервые особу королевской крови судили, приговорили к смерти и казнили за государственное преступление. Так поступали с простолюдинами, дворянами, герцогами, в конце концов, но не с королями! Кровь королей считалась священной. Елизавета и сама была в этом твердо уверена, но, выбирая между кровью шотландской королевы и спокойствием и могуществом Англии, она выбрала Англию. Казнь Марии Стюарт показала, что короли отвечают за свои деяния, и избавила протестантскую страну от 30-летней угрозы насильственного возвращения католицизма.

Казнь Марии Стюарт стала вызовом всей католической Европе. Филипп II в бешенстве провозгласил себя претендентом на английский престол и начал готовить вторжение в Англию.

На самом деле эта война шла давно. Английские пираты нещадно грабили гружённые золотом корабли, идущие из Нового Света в Испанию, Елизавета сама покровительствовала морским разбойникам и потому почти не реагировала на бесконечные протесты испанского посла. Королева имела в деле морских грабежей свой интерес: вместе с приближёнными она вкладывала немалые деньги в пиратские экспедиции за золотом короля Филиппа II и получала от этого сказочные прибыли. Естественно, что пополнявших королевскую казну корсаров Елизавета отнюдь не наказывала, а, наоборот, осыпала всяческими милостями: Хоукинса и Дрейка сделала дворянами, а последнего, кроме того, назначила вице-адмиралом флота.

Чтобы положить конец пиратским нападениям, в 1588 г. Филипп II снарядил для захвата Англии огромный флот - "Непобедимую армаду".

Елизавета знала, что к серьёзной войне Англия не готова. Королевский флот состоял всего из 34 кораблей, а сильной сухопутной армии в стране вообще не было. Но речь шла о независимости родины. Видя угрозу, всё население Англии сплотилось вокруг своей королевы. Купцы и дворяне снарядили и прислали корабли. Самые прославленные пираты приняли командование на флоте. Горожане шли в ополчение, создавали отряды добровольцев, готовых отразить высадку испанского десанта. Но, конечно, они едва ли могли противостоять закалённым в боях солдатам Филиппа II. Стремясь ободрить свои войска, Елизавета верхом (а ей было 55 лет) объезжала их ряды, говоря: "Я прихожу к вам, решившись в разгар битвы жить или умереть с вами".

Но высадка испанцев не состоялась. 28 июля 1588 г. "Непобедимая армада" была "разбита и развеяна по всем румбам", по выражению Дрейка, английскими моряками и корсарами. С этого времени Англия поднялась до положения великой морской державы - владычицы морей.

Победа в борьбе с внешним врагом принесла Елизавете огромную славу. О ней говорили как о спасительнице страны, "доброй королеве Лиззи" (так её называли лондонцы), королеве корсаров и купцов.

Елизавета покровительствовала торговле, и английские купцы теперь, после победы над испанцами, уже без опасений отправлялись во все концы света: в Турцию, Африку, Россию, к берегам Америки, не говоря уже о соседних европейских странах. Королева и её придворные нередко вкладывали деньги в торговые предприятия и, как и от пиратских экспедиций, имели от этого свой доход. При Елизавете с её поощрения возникли самые мощные торговые компании, например Ост-Индская, купцы которой положили начало созданию огромной Британской колониальной империи.

Однако гораздо реже принято вспоминать о том, что "добрая королева" умела быть скупой и неблагодарной. Она любила только удачливых: одно провалившееся предприятие - и даже такие видные и прославленные деятели, как Дрейк или Рэли, попадали в немилость. Ещё хуже приходилось тем, кто не был приближён к трону, богат или знатен. Моряков, победителей "Непобедимой армады", уволили с кораблей, ничего им не заплатив или заплатив только часть жалованья. Те, кто был изранен и покалечен, вообще не получили ни пенни и были вынуждены умирать от голода или нищенствовать. Однако закон, изданный Елизаветой, предписывал нищих бить плетьми и клеймить. Пополняя казну, королева думала о своих подданных так же мало, как и остальные монархи того времени, хотя и утверждала, что "тратит все силы, чтобы обеспечить доброжелательность англичан".

Конец царствования Елизаветы был трудным. Королева говорила о себе: "У меня тело слабой и больной женщины, но у меня сердце короля, и к тому же - короля Англии". В последнее десятилетие своего правления "королева с сердцем короля" превратилась в усталую старую женщину. Она пережила многих близких ей людей. Из тех, кого она любила, двое умерли, а один - граф Эссекс - был отправлен на эшафот по обвинению в государственной измене. Казна, как ни старалась Елизавета, была почти пуста. Парламент стал проявлять недовольство тем, что королева покровительствует отдельным купцам или компаниям в ущерб другим. И лондонцы - а некоторые из них были выброшены на улицу по Закону о жильцах (домохозяевам запрещалось сдавать внаём помещения и принимать жильцов), не встречали больше свою королеву ликованием.

Елизавета стала замкнутой и подозрительной. Она панически боялась заговоров и убийц и ходила теперь только с обнажённой шпагой. Поговаривали, что королева сошла с ума.

Елизавета I Тюдор умерла 24 марта 1603 г., прожив 70 лет. С ней прекратилась династия Тюдоров, правившая Англией почти 120 лет. С неё началась Великобритания - одна из могущественнейших держав, Англия Нового времени, владычица морей, хозяйка почти половины мира.


Неизвестный художник. Королева Елизавета, Время и Смерть. 1600г.