Страна Трех царств

Первые государства возникли там, где земледелие и скотоводство стали главными занятиями. Более 6 тыс. лет назад в долине реки Нил на северо-востоке Африки образовались около сорока небольших княжеств. Княжества беспрестанно воевали друг с другом, и в результате к концу 4 тысячелетия до н. э. из них сформировалось два больших царства: Северный (Нижний) Египет и Южный (Верхний) Египет. Но \i между ними не было мира.
Примерно за 3 тыс. лет до н. э. царь Южного Египта окончательно подчинил Северный Египет, объединив всю страну, и получил почетное прозвище Перо, т. е. "высокий дом", "дворец" (отсюда произошло слово фараон). Первого фараона звали Мина (Менее), его считают основателем египетского государства. Мина построил в Северном Египте новую столицу единого египетского государства- город Мемфис ("белые стены"). Прежние маленькие княжества стали называться номы, ими управляли номархи, назначаемые фараоном.
Египет располагался на берегах Нила от первого порога - каменистой преграды в русле реки - до Средиземного моря. Каждый год в июле начинался разлив Нила. Лишь в ноябре река возвращалась в свои берега, оставляя на полях влагу и плодородный ил - частицы полусгнивших растений и красноватых горных пород. Почва в долине Нила была мягкая, жирная. Ее было легко обрабатывать даже простой деревянной мотыгой. Благодаря высоким урожаям земля Египта могла прокормить многочисленный народ. Из-за цвета плодородной земли в долине Нила местные жители называли свою страну Кемет, что означает "черная", в отличие от желтых или красных песков пустыни, окружающих долину.
Историю древнеегипетского государства, насчитывающую без малого 3 тыс. лет, делят на три периода: Древнее царство, Среднее царство, и Новое царство. Эпоха Древнего царства началась с объединения Египта фараоном Миной и закончилась в 2134 г. до н. э., когда одному из номархов удалось захватить Мемфис и объявить о независимости Нижнего Египта. На юге возникло государство Верхний Египет с центром в Фивах.
Только около 2040 г. до н. э. фараону Ментухотепу I удалось завоевать ном мятежного правителя и вновь объединить Египет. Начался период Среднего царства.
Однако и оно оказалось непрочным. Из-за слабости верховной власти вся страна на 150 лет оказалась покоренной племенами гиксосов, пришедших из Азии. Гиксосов изгнали князья Верхнего Египта, которых привлек на свою сторону правитель из Фив Яхмос I. Так возникло Новое царство.
С Х в. до н. э. в Египетском царстве начался новый период нестабильности, возвышения и упадка, что привело в конце концов к захвату Египта Персией. От персидского господства египтян освободил полководец Александр Македонский, речь о котором пойдет в разделе "Древняя Греция".