Библейские сказания

В степных и холмистых районах между Египтом, Вавилонией и финикийским побережьем Средиземного моря издавна селились люди. Во 2 тысячелетии до н. э. среди других народов здесь жили и кочевые еврейские племена.
Прослышав про сытую жизнь в Египте, нередко голодающие евреи переселялись туда. Но постепенно фараоны начали притеснять потомков евреев-переселенцев и решили совсем уничтожить их род. Одного младенца по имени Моисей удалось спасти.
Эти предания из истории древних евреев вошли в Библию, что на древнегреческом означает "книга". Первая, наиболее древняя часть Библии называется Ветхим Заветом. В Ветхий Завет входят еврейские мифы и предания. Он содержит не только повествование о старине, но и размышления мудрецов, древние законы и обычаи. Библия начинается с мифов о сотворении мира, о первых людях - Адаме и Еве, об изгнании их из рая, о великом потопе и о расселении народов по земле.
С течением времени евреи пришли к единобожию, стали почитать одного Бога - Яхве. Они верили, что Яхве сотворил мир и дал людям заповеди - правила, по которым они должны жить. Заповеди были записаны на каменных досках - скрижалях, которые Бог вручил Моисею - некогда спасенному младенцу, ставшему впоследствии вождем евреев.
Самые главные заповеди таковы: поклоняться лишь одному Яхве, но не изображать его и не произносить напрасно его .священное имя, почитать отца и мать, не красть и не зариться на чужое, не лгать и не убивать человека. Иначе виновного постигнет Божья кара.
Евреи заключили с Яхве завет, т. е. договор. Они согласились выполнять все заповеди Бога. А он через Моисея обещал вывести их из египетского плена в благодатный край, что позже стал называться Палестиной. В 13 в. до н. э. после странствий евреи из Египта пришли в Палестину. Там они спустя несколько столетий образовали свое царство - Израиль.
Первым правителем Израильского царства стал Саул. После гибели Саула и его сыновей в битве с филистимлянами царем был избран Давид. Столицей царства при Давиде, в 10 в. до н. э., стал город Иерусалим.
После Давида на престол вступил его сын Соломон. Он славился богатством и мудростью. Но царство его было непрочно и распалось вскоре после его смерти.
В 6 в. до н. э. евреев подчинили себе вавилоняне.
Персидский царь Кир, покорив Вавилон, отпустил пленных евреев на родину. Позднее еврейские купцы и ученые служили при дворе персидских царей.