Эллада, Иония и Крит

Более 3,5 тыс. лет назад в Европе в южной части Балканского полуострова жили греческие племена. Они пришли с севера и называли себя эллинами - потомками царя Сплина, а свою страну - Элладой. Греки из племени Иона, внука Эллина, поселились на западе Малой Азии, и местность, где они жили, получила название Ионии. Общее имя греки этому народу дали римляне.
Между Ионией и Балканским полуостровом раскинулось Эгейское море, берега которого изрезаны удобными бухтами. Эгейское море - мелководное, с множеством больших и малых островов, самый крупный из которых - остров Крит. Территория, заселенная греками, получила общее название Греция.
Обилие островов, где мореход мог укрыться в ненастье, и спокойных бухт стало одной из причин быстрого развития судоходства у греков. Другой причиной, побуждавшей греков строить корабли, был рельеф Балканского полуострова. Греция - страна гористая. В древности горы, делившие страну на обособленные части, покрывали дремучие леса, в которых водилось немало хищных зверей. Поэтому общение между греческими поселениями посуху было затруднено и поселенцы вынуждены были плавать друг к другу по морю. Со временем греки превратились в отличных мореходов, а Эгейское море стало как бы их внутренним водоемом.
Больших и полноводных рек в Греции нет. Со всех сторон, кроме северной, ее омывают моря.
Южная оконечность Эллады - полуостров Пелопоннес. С остальными областями страны его связывает узкий Коринфский перешеек, или Истм. На Пелопоннесе возникли древнейшие эллинские города: Мцкены, Спарта, Мессена, Тиринф, Коринф, Олимпия. Из городов, располагавшихся в других частях Эллады, наиболее известны Афины, Пйлос, Платен, Фивы, Дельфы, Херонея. Однако самым могущественным в те времена в бассейне Эгейского моря был не какой-либо из этих городов, а остров Крит.
Вез малого 100 лет тому назад археологи раскопали на Крите огромный многоэтажный дворец легендарного царя Миноса, который имел сотни помещении, коридоров, лестниц и пристроек. В нем почти не было окон: солнечный свет и воздух поступали через световые колодцы- отверстия в крыше. Такое устройство здания спасало находящихся в нем от изнурительной жары летом и холодных ветров зимой.
Цари Крита создали сильнейший военный флот, подчинили себе близлежащие острова и стали властвовать на всем Эгейском море, совершали плавания к берегам Египта, Финикии.
На Крите найдены глиняные таблички с письменами. Однако эти надписи пока не разгаданы и критская цивилизация остается одной из самых таинственных в истории человечества.
В 15 в. до н. э. грандиозное землетрясение и извержение вулкана уничтожили почти все постройки на острове. Население спаслось бегством. Вскоре после катастрофы на обезлюдевший Крит стали переселяться греки.
Некоторые ученые полагают, что крушение критской цивилизации отражено в мифе о гибели легендарной страны Атлантиды.