Основные события

Марафонское сражение (490 г. до н. э.). В 40 км к северо-востоку от Афин близ города Марафона афиняне под руководством стратега Мильтиада одержали над персами победу. Оставшиеся в живых персы уплыли прочь.

Вторжение персов в Элладу (480 г. до н. э.). После смерти Дария его сын царь Ксеркс собрал огромное войско из покоренных народов и переправился с ним через пролив Геллеспонт, отделяющий Европу от Азии. Незадолго до этого тридцать эллинских государств создали союз, чтобы вместе обороняться от персов.

Бой в Фермопильском ущелье (480 г. до н. э.). Это ущелье было единственным путем, ведущим из Северной Греции в Среднюю Грецию. Объединенное войско под командованием спартанского царя Леонида преградило путь врагам. На третий день боя персам удалось найти обходную тропу, ведущую в тыл к грекам. Узнав об этом, Леонид, чтобы спасти войско, приказал всем отступать. Сам же с отрядом из трехсот спартанцев остался, чтобы прикрыть отход греческих войск. При выполнении этой задачи все спартанцы погибли.

Саламинское сражение (480 г. до н. э.). Войска Ксеркса захватили и разграбили Среднюю Грецию (включая Афины). Все способные носить оружие афиняне вступили на корабли; женщин, стариков и детей успели перевезти на ближайшие острова. Решающее сражение с персами произошло в проливе между островом Саламин и Аттикой. Главную роль в морском бою сыграл афинский флот, которым командовал стратег Фемистокл. Персы были разбиты, Ксеркс покинул Грецию, оставив в ней часть сухопутной армии.

Битва при Платеях (479 г. до н. э.). Объединенное эллинское войско разгромило армию персов, после чего захватчики вынуждены были очистить Балканскую Грецию.