КРИТЯНЕ И ГРЕКИ ВО 2 тыс. до н. э.

Морское могущество Критского царства и его гибель

Древнейшее в Европе государство возникло на острове Крит. Об этом государстве известно не так много - по археологическим раскопкам, мифам и легендам в передаче древнегреческих авторов; письменность Крита не разгадана, поэтому неизвестно, на каком языке говорило его население и к к какому народу принадлежало.

Вблизи северного берега острова - в Кноссе археологи раскопали огромный многоэтажный дворец. Он имел сотни комнат и залов, коридоров, лестничных подъемов и спусков. По преданию, здесь жил легендарный владыка Крита царь Минос.

В других местах Крита раскопаны дворцы меньших размеров, а также небольшие поселки, где в глинобитных хижинах жили земледельцы и ремесленники. Оборонительных стен на острове не обнаружено.

Крит был единым царством, и его владыки не опасались нападений извне. Они создали сильнейший военный флот, подчинили себе близлежащие острова и стали властвовать на всем Эгейском море.

Согласно мифу, греческий город Афины платил критскому царю Миносу дань людьми. Их пожирало чудовище - полубык-получеловек Минотавр, живущее в лабиринте, большом здании со множеством запутанных ходов и помещений. Благодаря мужеству афинского царевича Тесея, убившего Минотавра, афиняне освободились от уплаты страшной дани.

В 15 в. до н. э. на острове Фера близ северных берегов Крита произошло землетрясение и извержение вулкана. Чудовищной величины волна и тучи пепла обрушились на Крит. Почти все постройки на нем были разрушены, население спасалось бегством. Вскоре после катастрофы на обезлюдевший Крит стали переселяться греческие племена.

Первые государства греков

На юге Балканского полуострова - несколькими веками позже, чем на Крите - возникли небольшие греческие государства. Мы именуем их по названиям крепостей (Микены. Тиринф, Пилос. Афины), бывших центрами этих государств.

Лучше всего сохранилась крепость в Микенах, она была исследована археологами раньше других. Вот почему 2 тыс. до н. э. в истории Греции называют микенским временем.

Внутри микенской крепости, сложенной из огромных каменных глыб, находился дворец царя и дома его приближенных. Остальное население жило за пределами стен и только при опасности находило убежище в крепости.

При раскопках гробниц микенских царей найдены золотые маски, драгоценные кубки и оружие.

Греки заимствовали у критян письменность и приспособили ее к своему языку. Это древнейшее греческое письмо прочитано. При раскопках дворцов найдены сотни глиняных табличек, они содержат списки рабов (преимущественно женщин), трудившихся в царском хозяйстве. Из надписей мы узнаем, что земледельцы платили подати царю, из них набирались воины и гребцы для флота. Упоминаются и ремесленники (плотники, горшечники, золотых дел мастера и др.), выполнявшие заказы дворца.

Греческие государства вели непрерывные войны друг с другом, иногда объединялись для совместных походов в чужие страны. Так, около 1200 г. до н. э. греки разрушили город Трою на побережье. Малой Азии. Однако над ними самими вскоре нависла угроза: с севера на Балканский полуостров вторгались воинственные племена (в том числе и племена греков, родственные тем, что жили в Греции до их вторжения).

Царские дворцы были разрушены, земли опустошены, население пряталось в горах, бежало за море. Одна часть пришельцев поселилась на опустевших землях, другая покинула юг Балканского полуострова. Таков был конец первых греческих государств.