Законы Солона (594 г. до н. э.)

После неоднократных вооруженных столкновений демоса со знатью архонтом был выбран Солон - человек знатный, но небогатый, пользовавшийся всеобщим уважением. Он установил новые законы.
Основное в законах Солона:
прощение долгов (люди, имевшие на себе долг, освобождались от его уплаты; заложенные земледельцами участки снова стали их собственностью);
запрет обращать в рабство за долги: все рабы-должники были освобождены, а проданных за море следовало разыскать и выкупить за счет государственной казны;
судьи должны были выбираться изо всех афинян независимо от их знатности и богатства.
При Солоне для решения государственных дел стали регулярно созывать Народное собрание, в котором участвовали все афинские граждане.
Законы Солона в Афинах создали основы демократии (слово демократия в переводе с греческого означает "власть демоса, народоправство").
Судьба Солона была типична для многих реформаторов. Его законами оказались недовольны все: знатные, которых он лишил даровых рабочих рук и данного ими в долг имущества; бедняки, поскольку он не произвел передела земли в их пользу. Солон вынужден был надолго покинуть Афины.