Гибель византийской цивилизации


После захвата Константинополя крестоносцами (1204) Византийская империя распалась: на Балканах возникло Эпирское царство, в Причерноморье - Трапезундская империя, на северо-западе Малой Азии - Никейская империя, а крестоносцы создали Латинскую империю, в которую вошли часть Фракии, Средняя Греция и Пелопоннес (на юге Греции). Завоеватели-крестоносцы подвергали гонениям православную церковь, вынуждая местное население признать главенство папы римского. Но это привело лишь к внутренним смутам, которые дополнялись раздорами в среде самих крестоносцев. В итоге в 1261 г. Латинская империя, просуществовав чуть более полувека, пала под ударами сильной Никейской империи.
Никейский император Михаил VIII Палеолог, блестящий политик и полководец, занял не только Константинополь, но и византийский трон. Однако возродить былую мощь Византийской империи было уже невозможно. Многие ее города, включая столицу, были разорены, некогда изобильные поля запустели, территория резко сократилась. В итоге Византия оказалась в сильной экономической зависимости от крупнейших итальянских городов-республик, Венеции и Генуи. В первой половине XIV в. итальянские купцы монополизировали не только внешнюю, но и внутреннюю торговлю Византии. Империю сотрясали многочисленные конфликты, усилились социальные движения против крупной феодальной аристократии.
Между тем с востока на империю надвигались мощные армии турок-османов. Правда, в 1402 г. турок разгромил знаменитый среднеазиатский полководец Тимур (Тамерлан), но это лишь отсрочило гибель Византии. В 1453 г. Константинополь пал, не выдержав длительной осады. Турки сделали его столицей Османской империи и назвали Истанбулом (Стамбулом).
Историки до сих пор спорят о причинах падения некогда могущественной византийской цивилизации. Одни считают, что Византия, оказавшись между -Востоком и Западом, не выдержала давления с двух сторон. По мнению других, Византии погубила ее отъединенность от Запада, особенно усилившаяся после раскола церквей. Это мнение подкрепляется весомым аргументом: католическая церковь не раз предлагала Византии военную помощь в обмен на признание верховенства папы римского. И византийские императоры, попав в безвыходное положение, были готовы принять это условие, но большинство населения не поддержало их. Многие византийцы предпочитали подпасть под власть османов, нежели уступить давним и непримиримым врагам - католикам.
Но, скорее всего, гибель Византии стала результатом сочетания ряда факторов. И главными из них были внутренние противоречия. Централизованная власть неуклонно слабела, в провинциях крепла феодальная знать, что объективно вело к раздробленности. Торгово-ремесленное население, разоряемое итальянскими дельцами и своими феодалами, утрачивало доверие к власти, не защищавшей его интересы. Рос и протест крестьянства, испытывавшего двойной гнет: и со стороны государства, и со стороны местных феодалов.
Мощная государственность, которая долгое время была основой благополучия Византии, застыв в своем развитии, стала тормозом прогресса и - в конечном счете - одной из главных причин гибели империи.

Другие записи

10.06.2016. Духовная жизнь Византии
Духовное наследие, оставленное Византией, и поныне поражает своим богатством. В средние века Византия была своего рода наставницей славянского мира: южные и восточные славяне унаследовали от нее письменность,…
10.06.2016. Наследница Римской империи
Датой рождения византийской цивилизации принято считать дату основания ее главного города, Константинополя, - 324 год. После падения Римской империи (476) Византия стала преемницей Рима.Название "Византия"…