Февральская революция. Свержение самодержавия

В 1915 г. остановилось 573 промышленных предприятия, в 1916 г. - 74 металлургических завода. Экономика страны уже не могла обеспечить содержание армии, в которую было мобилизовано 11% сельского населения и свыше 0,5 млн кадровых рабочих. Положение усугубляли огромные потери русской армии, превысившие к 1917 г. 9 млн человек, в том числе до 1,7 млн убитыми. Страна буквально бурлила политическими забастовками и стачками рабочих.

К февралю 1917 г. резко обострилась обстановка в Петрограде, где сложилось критическое положение с продовольствием (снежные заносы не позволили своевременно подвезти в столицу вагоны с мукой). 23 февраля, в Международный женский день, недовольство переросло в стихийные митинги, демонстрации и забастовки, охватившие 128 тыс. рабочих. Социалистические партии и группы развернули революционную пропаганду, связывая продовольственные трудности с разложением режима и призывая к свержению монархии. 25 февраля выступления переросли во всеобщую политическую стачку, охватившую 305 тыс. человек и парализовавшую Петроград.

26 февраля - критический день революции. В ночь на 26 февраля власти провели массовые аресты, а днем на Знаменской площади была расстреляна крупная демонстрация. Столкновения с войсками и полицией, сопровождавшиеся жертвами, происходили по всему городу. | Это вызвало возмущение не только рабочих и интеллигенции, но и солдат. Личный состав 4-й роты запасного  батальона лейб-гвардии Павловского полка открыл огонь  по полицейским. 27 февраля к революционным массам | присоединились около 70 тыс. солдат запасных батальонов Волынского, Преображенского, Литовского, Московского резервных полков и других частей. Всеобщая политическая стачка переросла в вооруженное восстание. К концу дня восставшие захватили вокзалы, мосты, главный арсенал, важнейшие правительственные учреждения, разгромили полицейские участки и тюрьмы, освободили политических заключенных и около 4 тыс. уголовников.

Председатель IV Государственной думы М. В. Родзянко 26 февраля телеграфировал Николаю II о необходимости "немедленно поручить лицу, пользующемуся доверием страны, составить новое правительство", а на следующий день Родзянко возглавил Временный комитет Государственной думы, от имени которого обратился с воззванием к населению. В нем говорилось, что этот новый орган власти берет в свои руки восстановление государственного и общественного порядка и призывает население и армию помочь ему "в трудной задаче создания нового правительства".

В это время правительство, считавшее Государственную думу центром оппозиционного и революционного движения, направило председателю Думы указ Николая II о перерыве в заседаниях Думы до апреля 1917 г. Вечером 27 февраля Николай II, по-прежнему не осознававший всей важности происходящих событий, направил в столицу специальный отряд (численностью около 800 солдат и офицеров) под командованием генерала Н. И. Иванова для подавления "беспорядков" в Петрограде. Положение в столице менялось почти ежечасно. 28 февраля на сторону Государственной думы перешла значительная часть Петроградского гарнизона. Пали Петропавловская крепость, Зимний дворец и Адмиралтейство, где безуспешно пытался организовать оборону командующий округом генерал Хабалов. Министры были арестованы. Отряд генерала Иванова лишь на следующий день достиг Царского Села, но начальник штаба Ставки генерал М. В. Алексеев рекомендовал ему не предпринимать активных действий до прибытия царя. Эшелоны с частями, шедшими на подмогу генералу Н. И. Иванову, застряли на железных дорогах.

Николай II из Ставки направился в Царское Село. Вечером 1 марта два литерных царских поезда подошли к Пскову. Здесь в ночь на 2 марта Николай II подписал заготовленный Ставкой манифест о создании "ответственного министерства" и приостановил экспедицию Н. И. Иванова. Но из переговоров командующего Северным фронтом генерала Н. В. Рузского с Родзянко выяснилось, что манифест безнадежно опоздал: Временный комитет членов Государственной думы, убедившись в победе революции в Петрограде, назначил своих комиссаров в министерства и теперь ставил целью добиться отречения Николая II в пользу сына при регентстве великого князя Михаила Александровича.

Между тем активизировал свою деятельность созданный 27 февраля вечером Петроградский Совет рабочих депутатов и егоВременный исполком. В числе 15 его членов были б .меньшевиков, 2 эсера, 2 большевика и 5 внефракционных социал-демократов. Председателем Совета был избран меньшевик Н. С. Чхеидзе, его заместителями - трудовик А. Ф. Керенский и меньшевик М. И. Скобелев. Петроградский Совет развернул работу по организации продовольственного снабжения населения и войск "в Петрограде, по созданию рабочей милиции. 1 марта Совет издал знаменитый "приказ № I" по армии, согласно которому многие важные функции власти переходили от офицеров к выборным солдатским комитетам, солдатам предоставлялись все гражданские права, отменялось титулование офицеров и т. д. 1 марта Петроградский Совет был преобразован в Совет рабочих и солдатских депутатов. К середине марта 2 тыс. его депутатов являлись представителями солдат, а 800 - представителями рабочих.

Всего в марте 1917 г. в России возникло около 600 Советов рабочих, солдатских и крестьянских депутатов, сыгравших важную роль в сломе аппарата царской администрации в стране.

2 марта 1917 г. генерал Рузский по приказу начальника штаба Ставки М. В. Алексеева сообщил Николаю II о требовании Временного комитета решить вопрос об отречении. Одновременно в Псков стали поступать телеграммы от командующих фронтами (также организованные М. В. Алексеевым). Верноподданнические по форме, они недвусмысленно подталкивали Николая II к отречению в пользу сына Алексея. В результате царь написал телеграмму на имя Родзянко об отречении в пользу сына, но ее отправка была задержана и отречение не было предано гласности из-за поступивших известий о выехавших в Псков представителях Временного комитета Государственной думы А. И. Гучкове и В. В. Шульгине. Еще раз выслушав информацию о положении в столице (в том числе и весть о переходе на сторону революции царского конвоя, которая особенно поразила Николая II), в ночь на 3 марта царь подписал манифест об отречении за себя и за сына в пользу брата Михаила Александровича. Это нарушало закон о престолонаследии, по которому каждый член царской фамилии мог отрекаться только сам за себя, и в будущем давало возможность объявить такое отречение недействительным.

Днем 2 марта в результате; переговоров представителей Временного исполнительного комитета Петросовета с думскими лидерами было создано Временное правительство. Его состав должен был сформировать Временный комитет Думы, который также настаивал на праве нового правительства сохранить монархию. К вечеру 2 марта между Временным исполкомом и Временным комитетом  было достигнуто соглашение предоставить Учредительному собранию избрать форму государственного правления.                                              

После получения из Ставки текста манифеста об отречении императора Николая II в пользу Михаила, а не Алексея, большинство членов Временного комитета, предвидя, что это может привести к взрыву народного" недовольства и кровопролитию, начало склоняться к мысли о невозможности сохранения монархии. В полдень 3 марта произошла встреча членов думского Комитета и Временного правительства с великим князем Михаилом. После споров и колебаний Михаил Романов, узнав, что его жизнь не может быть гарантирована в случае занятия им престола, подписал акт об отречении, в котором говорилось о его согласии принять корону только в том случае, если будет решение Учредительного собрания.

3 марта была опубликована декларация о составе и программе Временного правительства. В него вошли широко известные общественные деятели и предприниматели. Министром-председателем и министром внутренних дел стал один из авторитетных руководителей земского движения князь Г. Е. Львов; министром иностранных дел и самой влиятельной фигурой в правительстве стал лидер кадетов П. Н. Милюков; военным и морским министром - лидер октябристов А. И. Гучков; министром торговли и промышленности - текстильный фабрикант, один из руководителей партии прогрессистов А. И. Коновалов; министром финансов - крупный сахарозаводчик, известный меценат М. И. Терещенко (беспартийный); министром юстиции - адвокат, прославившийся на политических процессах, трудовик (с марта - эсер) А. Ф. Керенский. Всего из 12 членов Временного правительства пятеро представляли партию кадетов, двое - октябристов, по одному - прогрессистов, центристов и трудовиков, двое являлись беспартийными (князь Львов был близок к кадетам, но еще задолго до Февраля вышел из партии).

Декларация Временного правительства содержала программу широких демократических преобразований в стране, согласованную с Исполкомом Петроградского Совета.

Февральская революция за неделю смела более чем 300-летнюю династию Романовых с минимальными потерями (в Петрограде погибли около 300 и были ранены 1100 человек, а на остальной территории установление новой власти происходило в основном мирным путем). Сказалась острота общенационального кризиса в России, застарелость его корней, наличие мощных традиций первой русской революции, а также объединение самых широких слоев общества.