ПОБЕДА РЕФОРМАЦИИ И БОРЬБА АНГЛИИ С ИСПАНИЕЙ

Больших успехов Англия добилась в правление умной, осторожной, прекрасно образованной Елизаветы I. При ней окончательно оформилась независимая от Рима английская церковь, получившая название англиканской.
Главным соперником Англии в морской торговле была Испания, обладавшая обширными колониями. Еще в 1494 г. Испания и Португалия, являвшиеся в тот момент самыми могущественными державами, договорились о разделе зон будущих колониальных захватов (Тордесильясский договор). Поэтому Англии и другим европейским странам приходилось прибегать к контрабандной торговле и пиратству. Особенно досаждали Испании английские пираты, пользовавшиеся покровительством королевской власти.
В 1588 г. испанский король снарядил огромный флот из 130 парусных судов и направил его к побережью Англии. Уверенные в своих силах испанцы назвали свой флот "Непобедимая армада". Английские корабли атаковали испанский флот в проливе Ла-Манш. Морское сражение длилось две недели. Тяжелые, неповоротливые испанские корабли имели меньше пушек, чем английские, и использовались в основном для перевозки войск. Легкие, быстроходные английские суда, управляемые опытными моряками, метким артиллерийским огнем выводили из строя корабли противника. Разгром испанцев довершила буря. Бесславная гибель "Непобедимой армады" подорвала морское могущество Испании. Господство на морях постепенно переходило к Англии.
В начале XVII в. англичане основали свою первую колонию на восточном побережье Северной Америки - Виргинию. В Азии английские купцы начали теснить португальских. Началось сперва торговое, а затем и военное проникновение Англии в Индию.