ТЕХНИЧЕСКИЕ ОТКРЫТИЯ И ИЗОБРЕТЕНИЯ

Рост городов и образование централизованных государств в Западной Европе способствовали подъему культуры и науки. Наиболее значительными успехами в развитии техники, достигнутыми в XIV- XV вв., следует считать начало использования водяного двигателя в горном деле и ремесле (водяное колесо издревле применяли на мельницах), а также переход к большим (3-4 метра в высоту) доменным печам при плавке металлов, что позволило значительно ускорить развитие промышленности.
Толчок к созданию простых механизмов дало усовершенствование первого автомата - механических часов. Появились механизмы, облегчавшие труд человека при поднятии тяжестей в горном и строительном деле: вороты, домкраты, подъемные краны, поршневые насосы. Для прокладки и очистки каналов применяли землеройные машины.
Распространение огнестрельного оружия привело к перевороту в военном деле. Защищенная доспехами рыцарская конница перестала быть самым действенным и надежным родом войск.
У моряков появился компас. Были изобретены приборы для определения места, где находится корабль, - астролябии. В XV в. стали строить подвижные и вместительные парусные суда - каравеллы.
С развитием ремесла и торговли росла грамотность населения. Библиотеки теперь имелись не только в монастырях, но и в университетах, у королей, знатных и богатых людей. В XIV в. в Европе начали изготовлять бумагу, но книг по-прежнему не хватало. Для школьников и студентов требовалось все больше учебников. Горожане проявляли интерес к чтению светской и развлекательной литературы.
Около 1450 г. немец Иоганн Гутенберг изобрел книгопечатание. Книг стало больше. Знания и идеи теперь стали распространяться быстрее.