ДОКОЛУМБОВА АМЕРИКА: ГОСУДАРСТВА И НАРОДЫ

Предки современных индейцев пришли на Американский материк из Азии через Берингов пролив около 25-30 тыс. лет назад. Ближайшими родственниками американских индейцев на континенте Евразия являются палеоазиатские народы, в частности чукчи.
Большая часть населявших Америку народов находилась на стадии первобытнообщинного строя. Первые государства возникли в Центральной и Южной Америке. Их центры располагались на территории современной Мексики и Перу. Здесь выращивали неизвестные европейцам растения - кукурузу, картофель, подсолнечник, томаты, какао, табак. Жители большей части материка не умели приручать животных. Лишь на севере были одомашнены собаки, а на юге - ламы. Из птиц разводили индюков и уток. Лошади в Америке не Водились.
Народ майя, населявший полуостров Юкатан, создал замечательную культуру. У майя существовало иероглифическое письмо, была развита астрономия. Сохранившиеся архитектурные постройки поражают своим величием.
В XIII в. на территорию Мексики с севера пришли ацтеки. В живописной долине с мягким климатом и плодородной почвой, у подножия горных вершин они основали на островах посреди большого озера город Теночтитлан. Ацтеки подчинили соседние племена и создали империю Анауак.
Государство инков - Тауантинсуйу - занимает особое место в истории человечества. Центром его был город Куско (на территории современного Перу). Во главе государства стоял правитель - верховный инка, обладавший неограниченной властью. Все стороны жизни подданных - потребление продуктов, трудовые повинности и даже время вступления в брак - были строго регламентированы. Инки строили грандиозные сооружения - храмы, дворцы, крепости, дороги, в том числе и в горных районах. Уровень строительной техники инков вызывает удивление: ведь они не знали колеса и у них не было колесных повозок. Уникальна была и письменность инков - они использовали узелковое письмо.