ЗАВОЕВАНИЕ ТУРКАМИ-ОСМАНАМИ БАЛКАНСКОГО ПОЛУОСТРОВА

В XIV в. из Малой Азии началось наступление на Европу сильного и опасного врага - турок-османов (турецкое племя кайы получило свое название по имени основателя султанской династии Османа).
Государства Балканского полуострова были ослаблены междоусобными войнами и взаимной борьбой. В 1389 г. большое войско османов обрушилось на Сербию. В кровавом сражении на Косовом поле турки разбили сербов и подчинили их. Вскоре было завершено завоевание Болгарии: в 1393 г. пала болгарская столица Тырново, а в 1396 г. -последний болгарский город Видин.
Организованный против турок в 1396 г. крестовый поход, который возглавил венгерский король Жигмонт (в будущем - император Сигизмунд I), окончился полной катастрофой. В битве под Никополем на Дунае христианское войско было разбито.
В начале XV в. от Византийской империи сохранялись только жалкие остатки: Константинополь с узкой полосой побережья Босфора, несколько островов Эгейского моря, часть Средней Греции и полунезависимый Морейский деспотат (оттуда была родом русская великая княгиня Софья, супруга Ивана III). Еще в 1362 г. турки завладели Адрианополем (по-турецки - Эдирне), сделав его своей столицей. Вторжение войск среднеазиатского правителя Тимура в Малую Азию на время отсрочило падение Византии. Но в 1453 г. турки после 63-дневной осады овладели Константинополем. Последний византийский император погиб в бою на городской улице. Султан Мех-мед II перенес в Константинополь свою столицу, переименовав его в Стамбул.