ЗНАЧЕНИЕ СРЕДНИХ ВЕКОВ В ИСТОРИИ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА

Многие явления в жизни современных народов и государств уходят своими корнями в средневековое прошлое: складывание социальной структуры общества, формирование наций и национальных культур, борьба церковного и светского мировоззрения.
Развитие народов мира происходило неравномерно. К исходу средних веков и в эпоху Возрождения по ряду показателей вперед вырвались народы Западной Европы. На Востоке господствовал феодализм. У многих народов стран Африки, Австралии, Америки и Азии сохранялся первобытнообщинный строй. Однако и во многих высокоразвитых странах, таких, как Англия и Япония, и по сей день живы средневековые традиции, например монархия.
В средние века образовалось большинство ныне существующих государств. В Западной Европе зародилась система современной демократии с ее атрибутами -представительными учреждениями (парламентом) и судом присяжных. Средневековое законодательство, как и большинство законодательств современных развитых стран, было основано на кодифицированном в Византии римском праве (Кодекс ^ Юстиниана).
 В средние века возродились к жизни многие античные города и возникли новые, что дало огромный толчок развитию хозяйства и культуры. Культура стала более доступной широким массам благодаря изобретению печатного станка, открытию университетов и множества школ разных типов.
Со времен средневековья люди стали пользоваться фарфоровой посудой, зеркалами, вилками, мылом, очками, пуговицами, механическими часами и многими другими вещами, без которых обыденная жизнь сегодня немыслима. В производстве появились водяной двигатель, доменные печи, горизонтальный ткацкий станок. Для развития военного дела решающее значение имел переход к огнестрельному оружию.
Значительные изменения произошли в представлении людей о мироздании. Человек окончательно убедился в шарообразности Земли. Были заложены основы современной астрономии и космологии.
Замечательные произведения искусства средних веков до сих пор остаются непревзойденными шедеврами и побуждают человеческий дух к новым творческим исканиям.