ЧТО ТАКОЕ СРЕДНИЕ ВЕКА

Так называется эпоха в истории Западной Европы между древним миром и новым временем. Она длилась более тысячи лет: от падения Западной Римской империи до открытия Колумбом Америки и других Великих географических открытий, когда взгляды людей на мир резко изменились (5-15 вв.).
В средние века в Западной Европе жили разные народы с собственными языками и обычаями, но их объединяла одна религия - христианство, единая церковь во главе с епископом Рима - папой римским и единым языком - латынью, на котором молились в храмах, учились чтению и письму в школах, писали книги.
Западная Европа в средние века была тесно связана с Восточной Римской империей и странами, где зародилась и получила распространение третья по времени возникновения мировая религия - ислам, или мусульманство. Поэтому история Восточной империи и мусульманских стран (Аравия и др.) также рассматривается в курсе истории средних веков.