Арабский халифат и его распад

Руководитель Арабского государства и всех мусульман. заменяющий умершего Мухаммеда, стал называться халиф (по-арабски - "заместитель, преемник").
За короткий срок первые халифы создали большое войско, главную силу которого составляла стремительная конница; это войско вышло за пределы Аравии и завоевало много стран - Сирию и Палестину, Египет, Северную Африку, Иран, Армению, часть Грузии, Испанию. К 750 г. владения халифата (Арабского государства) раскинулись от берегов Атлантического океана до границ Индии и Китая. Столицей халифата первоначально была Мекка, затем Дамаск в Сирии.
Причины побед:
арабы, привыкшие к суровому образу жизни, войне и набегам, оказались отличными бойцами;
ислам сплотил воинов, веривших, что они воюют во имя Аллаха и каждый убитый в бою войдет в рай;
главные противники арабов Византия и Персидское царство (заново возникшее в 3 в.) были давними соперниками и истощили друг друга во взаимных войнах.
Покоренное население массами переходило в ислам, истинность которого была им очевидна (раз арабы побеждают, значит, их Бог - Аллах - действительно всемогущ). В ходе завоевании ислам превратился в мировую религию.
Халифат был огромной "мировой державой", объединившей силой оружия ряд стран Азии, Африки и Европы. Эти страны были населены народами, имевшими различное историческое прошлое, с несходным образом жизни и верованиями, с различными языками и обычаями. Подобные "мировые державы" (их принято называть также империями) существовали дольше или меньше, но неизбежно гибли, разваливались на части. Не избежал этой участи и халифат: как единое целое он просуществовал 100-150 лет и распался на несколько независимых государств (Багдадский халифат, Кордовский халифат и др.).