Империя Карла Великого

Майордом Пипин Короткий, получив одобрение папы римского, сместил последнего короля франков из рода Меровея и провозгласил себя королем. В благодарность папе Пипин совершил поход в Италию, которая еще в 6 в. была захвачена германским племенем лангобардов. Разгромив их войско, Пипин отобрал у лангобардов часть владений и передал папе. Так была основана Церковная область во главе с папой римским (8 в.).
Новая династия франкских королей называлась Каролингами (по имени отца Пипина - Карла Мартелла). Самым знаменитым из Каролингов был Карл Великий (768- 814 гг.). За время его правления франки совершили 53 похода, из них 27 походов возглавил сам Карл.
Три главных направления походов:
в Испанию против арабов-мусульман (в результате была захвачена и вошла в государство франков область к югу от Пиренейских гор);
в землю германского племени саксов, от них Карл требовал прекратить грабительские набеги и принять христианство (в результате саксы крестились, а их страна была присоединена к владениям Карла);
в Италию (в результате лангобарды были разбиты, их королевство уничтожено, а Италия вошла в состав Франкского государства).
Время Карла Великого называют Каролингским Волрождением. Карл поставил перед собой две взаимосвязанные задачи:
1) возродить Римскую империю. Во время пребывания Карла в Риме папа возложил на него корону императора (800 г.). Впервые после падения Римской империи (476 г.) власть императора на Западе была восстановлена. Карл стал претендовать на роль главного защитника христианской веры в Европе;
2) возродить античную культуру, возродить интерес к тому образцовому латинскому языку, на котором писали поэты времен императора Августа - Вергилий, Овидий и др. Карл любил книги, хотя сам был полуграмотным; он открывал школы, приглашал со всей Европы образованных людей. Из них составился ученый кружок, названный Академией (по имени школы, основанной некогда в Афинах философом Платоном). Члены Академии называли друг друга именами греческих и римских поэтов - Гомера, Горация и др.
Обе задачи были невыполнимы: античная культура погибла вместе с упадком римских городов в Западной Европе. Империя Карла Великого только воспринималась как возрождение прежней, на деле она была новым государством. В отличие от Западной Римской империи;
в империю Карла не входила почти вся Испания, Северная Африка и др. области, зато входила Германия между Рейном и Эльбой;
большую часть населения составляли германские народы (франки, саксы, лангобарды и Др.), меньшую - потомки итало-римлян и галло-римлян;
центром государства являлся не Рим, а Ахен;
городов было мало, люди жили в основном в деревнях и поместьях;
не было развитого управления с подчинением всех государственных служащих императору, власть постепенно переходила в руки крупных землевладельцев.
Империя Карла Великого была недолговечна. Его внуки развязали междоусобную войну. Завершилась она соглашением, по которому империя была поделена на три части (843 г.):
Западно-Франкское королевство (включающее в основном земли будущей Франции);
Восточно-Франкское королевство (в основном будущая Германия);
Королевство Лотаря - по имени одного из внуков Карла (Италия и длинная полоса к северу от нее, разделяющая Западно- и Восточно-Франкское королевства).
Титул императора существовал до 924 г., но после раздела империи он превратился в пустое звание