Нападение Германии на СССР

 В ночь на 22 июня 1941 г. Германия, нарушив пакт о ненападении, вторглась на советскую территорию. В войне против СССР приняли участие и союзники Германии - Румыния, Италия, Финляндия, Венгрия, Словакия, Хорватия, а также добровольцы из Испании и Франции. Действуя по тщательно разработанным планам, агрессоры сконцентрировали огромные силы на советской границе и в ряде мест прорвали линию фронта. Немецкое наступление шло по трем основным направлениям: северному (на Ленинград), центральному (на Москву) и южному (на Киев и Донбасс).
Несмотря на то что в СССР усиленно развивалась военная промышленность и разрабатывались новые системы вооружений, по темпам переоснащения армии он отставал от Германии, перенос укреплений со старой советской границы на новые рубежи осуществлялся медленно, а после массовых репрессий конца 30-х гг. руководство Красной Армии было крайне ослаблено. Отрицательную роль сыграла и позиция Сталина, понимавшего, что со временем с Германией придется воевать, но не верившего, что немцы нападут на СССР, не завершив войну с Англией. Он искусственно сдерживал меры по укреплению советской обороны, опасаясь, что это может спровоцировать гитлеровцев на немедленный удар.
За все эти просчеты пришлось заплатить высокую цену. В первые недели войны немецкие войска глубоко вклинились на советскую территорию, приблизились к Ленинграду и Киеву, ворвались в Смоленск. В сентябре гитлеровцы захватили Киев, окружили Ленинград кольцом блокады м в конце месяца начали мощное наступление на Москву.