События в России

 После разрыва с европейскими социал-демократами большевики, вопреки марксистской теории (в свое время Маркс и Энгельс писали, что социалистическая революция должна осуществиться в ряде европейских стран одновременно), стали утверждать, что победа социализма возможна и в одной стране. Считая такой страной Россию, они взяли курс на подготовку революции.
В начале марта (по новому стилю) 1917 г. стихийные волнения в Петрограде привели к фактическому переходу столицы в руки солдат и рабочих. 2 марта царь Николай II отрекся от престола, и власть перешла к буржуазно-либеральному Временному правительству. Монархическая Россия стала буржуазной республикой (формально республика была провозглашена 14 сентября). Временное правительство подтвердило демократические свободы, объявленные Николаем II еще в октябре 1905 г., провело широкую амнистию, сняло запрет на деятельность политических партий. Тем временем большевики, оттесненные буржуазией от власти, активизировали подготовку своей революции.
За восемь месяцев, отведенных ему судьбой, Временное правительство, естественно, не смогло стабилизировать положение в стране. В армии росло дезертирство, рабочие, утомленные войной и подстрекаемые большевиками, постоянно бастовали. Фронт разваливался на глазах, а попытка Временного правительства провести в конце июня наступление на львовском направлении привела лишь к поражению и новым жертвам.
В обстановке нараставшего хаоса в стране целенаправленно действовали только большевики, готовившие захват власти. К осени им удалось собрать в Петрограде боевой кулак из перешедших на их сторону солдат и матросов, а также рабочих. Тщательно подготовив переворот, большевики 6-7 ноября овладели столицей. Немногочисленные войска, подчиненные Временному правительству, разошлись, по сути дела, без единого выстрела. Только при овладении Зимним дворцом, резиденцией правительства, возникла перестрелка. Вскоре и в ряде других городов власть бескровно перешла в руки большевиков. Лишь в Москве им было оказано серьезное сопротивление..
Уже 8 ноября большевистское правительство обратилось к "правительствам и народам" воюющих стран с предложением заключить "справедливый демократический мир". Не получив ответа, большевики начали переговоры о мире непосредственно с Германией. Это идеально соответствовало давнему плану немцев - ликвидировать один из основных фронтов и сосредоточить все усилия на оставшихся. После долгих проволочек, вызванных разногласиями среди руководства большевиков, 3 марта 1918 г. был подписан Брестский мирный договор с Германией, а также с Австро-Венгрией, Турцией и Болгарией. По Брестскому миру Россия потеряла огромные территории, оккупированные немецкими и австрийскими войсками; были сделаны уступки и туркам в Закавказье.