Английские колонии в Америке. Война за независимость

Первые колонии в Северной Америке создали в начале XVII в. переселенцы из Англии, Голландии, Франции. Особенно массовым с каждым годом становился приток английских колонистов, преимущественно из числа радикальных протестантов - пуритан. Первое английское поселение в Северной Америке было основано в 1607 г. и названо в честь "королевы-девственницы" Елизаветы Тюдор - Виргиния (от англ. virgin - дева). В 1620 г. корабль "Мэйфлауэр" ("майский цветок") высадил в северной части Виргинии группу из 102 "отцов-пилигримов" - пуритан, бежавших от религиозных преследований. Позднее здесь будет построен город Новый Плимут. Постепенно на Атлантическом побережье образовалось 13 колоний, население которых составляло 2,5 млн человек.
Индейцы, принадлежавшие к союзам племен ирокезов и алгонкинов, первоначально относились к колонистам дружелюбно. Именно индейцы научили пришельцев сеять маис и табак, горох и бобы, выращивать тыкву и кабачки, дыню и огурцы, делать челны из березовой коры (без этих челнов никогда бы не удалось проникнуть в дикие чащи). Можно твердо сказать, что индейцы научили европейцев жить в Новом Свете. А те в "знак благодарности" отобрали у индейцев земли, стали захватывать леса, в которых индейцы, не имевшие домашнего скота, охотились, за ром и фабричные товары скупали у индейцев ценнейшую пушнину.
В колониях Новой Англии (север Атлантического побережья) преимущественное распространение получило мелкое фермерское хозяйство. Постепенно росла связанная с ним кустарная промышленность, а во второй половине XVII в. появились мануфактуры (прядильные, ткацкие, железоделательные и т. д.). Быстро шло формирование новых классов - буржуазии и наемных рабочих.
В южных колониях сложился иной тип хозяйства. Здесь землевладельцы основывали обширные плантации хлопка, табака и риса. Недостаток рабочей силы привел к массовому ввозу негров-рабов. Условия труда негров были невыносимыми. Американское плантационное рабство представляло собой возрождение рабовладельческих методов эксплуатации в условиях формирующегося капиталистического уклада.
Управлялись колонии из Англии. Король лично назначал губернаторов большинства колоний. Существовали двухпалатные колониальные ассамблеи, причем имущественный ценз для избирателей был весьма высок.
Общность территории, экономических и хозяйственных интересов колоний, языка, религии заложила основы новой нации, ядром которой принято считать вэспов (от англ. Wasp - белый англо-сакс протестант).
Первым идеологом американского буржуазного общества стал Бенджамин Франклин (1706- 1790), философ, политик, ученый и экономист, впоследствии посол независимых Соединенных Штатов во Франции.
Король, земельная аристократия, купцы и предприниматели Англии стремились увеличить прибыль, которую давало владение колониями. Они вывозили оттуда ценное сырье - пушнину, хлопок, а ввозили готовые товары, собирали налоги и пошлины. Английский парламент ввел в колониях множество запретов, искусственно тормозивших их хозяйственное развитие. В 1763 г. король издал указ, запрещавший колонистам переселяться дальше на запад, за Аллеганские горы. Эта мера лишала плантаторов возможности передвигаться с истощенных земель на новые, более плодородные. Задеты были и интересы мелких арендаторов, желавших уйти на запад и стать там самостоятельными фермерами. Особенно пагубен был введенный метрополией гербовый сбор (1765): при покупке любого товара, за выпуск газет, оформление документов и т. п. нужно было платить налог. Эти меры вызвали массовое движение протеста.
В 1773 г< жители Бостона напали на английские корабли, стоявшие в порту, и выбросили за борт тюки неимоверно подорожавшего из-за налогов чая. В ответ британские власти закрыли Бостонский порт. В 1774 г. собравшийся в Филадельфии Континентальный конгресс провозгласил естественные права колонистов на "жизнь, свободу и собственность".
Вооруженная борьба началась весной 1775 г. Созданием регулярной американской армии и боевыми действиями руководил виргинский плантатор Джордж Вашингтон (1732-1799).
4 июля 1776 г. заседавший в Филадельфии конгресс принял составленную адвокатом Томасом Джефферсоном Декларацию независимости. Так было провозглашено создание нового государства - Соединенных Штатов Америки, первоначально насчитывавшего 13 штатов.
Война за независимость продолжалась еще несколько лет. В ходе войны, принявшей характер буржуазной революции, население колоний разделилось на два лагеря: патриотов - представителей формирующейся национальной буржуазии и лоялистов, кровно связанных с интересами британской короны. Действенную помощь американцам оказала Франция, заинтересованная в ослаблении своей извечной соперницы - Англии. В 1781 г. основные силы английской армии сдались американцам и французам под Йорктауном.
В 1783 г. состоялось подписание мирного договора, в соответствии с которым Англия признала образование США.                              
В 1787 г. в США была принята конституция, ставшая на тот момент едва ли не самой прогрессивной в мире. Она была дополнена "Биллем о правах", декларировавшим основные буржуазные свободы. В США установилась буржуазно-демократическая республика. Война за независимость уничтожила все препятствия, тормозившие развитие промышленности и торговли.