Основные черты развития культуры в конце XIX — начале XX в.

Период от франко-прусской до первой мировой войны вошел в историю европейской культуры как эпоха "конца века". Это было время кризиса старых ценностей, порожденных веком Просвещения, и перехода к более трагическому мировосприятию - предчувствию грядущих социальных катаклизмов и мировых войн.
Необычайно расширились представления человека о Вселенной. Рубеж столетий стал временем открытий, заложивших основы будущей научно-технической революции. Огромное значение имело открытие электромагнитных волн и изучение их свойств немецким физиком Г. Герцем и русским ученым П. Н. Лебедевым. Исследования другого немецкого ученого - Б. Рентгена дали возможность использовать короткие электромагнитные волны для просвечивания непрозрачных тел, что нашло применение в медицине и технике. Важным этапом в изучении строения атома стали работы А. Беккереля, М. Склодовской-Кюри и П. Кюри, открывших явление радиоактивности. Английский физик Э. Резерфорд разработал теорию строения атома. Классической картине мира, основанной на законах механики И. Ньютона, положила предел теория относительности, разработанная А. Эйнштейном. В естествознании широко распространились эволюционистские идеи Ч. Дарвина.
Развитие естественнонаучных знаний ставило на повестку дня вопрос о реформах в области образования. Требование всеобщего начального обучения стало одним из главных пунктов, демократической борьбы. К концу XIX в. в большинстве развитых стран это требование если и не было проведено в жизнь, то, по крайней мере, признано правящими кругами.
Наибольшее значение для последующего развития философии имели идеи провозвестников экзистенциализма - датчанина С. Кьеркегора и немца Ф. Ницше. Новые пути развития изобразительного искусства определяли французские художники-импрессионисты - К. Моне, Э. Мане, О. Ренуар и др. В литературе конца XIX в. появляются замечательные художественные произведения представителей психологического и критического направления - Э. Золя, Ги де Мопассана, А. Франса, Дж. Голсуорси, Б. Шоу, Г. Манна, М. Твена, Т. Драйзера, Э. Синклера, Д. Лондона, К. Гамсуна, Б. Пруса, Я. Гашека.
Наиболее влиятельным направлением художественной культуры рубежа веков стал стиль модерн, подчеркнуто изысканный, совмещающий в себе практичность и удобство с декоративностью.