«Рождественская звезда», или молочай прекраснейший

Незадолго перед Рождеством в Германии везде можно увидеть комнатное растение с блестящими зелеными листьями и огромным красным «цветком» на вершине. В канун рождественских праздников оно встречается буквально на каждом шагу: в окнах домов и витринах огромных универмагов, на полках в цветочных отделах рядовых супермаркетов и в специализированных цветочных магазинах, в учреждениях и на столиках в маленьких кофейнях. Растение это очень любимо в Германии, да, пожалуй, и почти во всей Западной Европе. Зацветает оно как раз перед главным праздником года и потому носит название «рождественская, или вифлеемская, звезда». У нас это растение, к сожалению, пока не получило широкого распространения, его можно встретить в основном в оранжереях да у некоторых любителей.

«Рождественская звезда», или пуансеттия, молочай прекраснейший (Poinsettia/Euphorbia/pulcherrima), относится к семейству молочайных (Euphorbiaceae), в которое входит более 300 родов и около 7500 видов растений, обитающих во всех областях земного шара, за исключением арктических районов. Но наиболее многочисленны представители семейства молочайных в тропических и субтропических областях Африки, Южной Америки, Южной и Юго-Восточной Азии.

Родина пуансеттии – влажные тенистые склоны гор в тропиках Мексики и Центральной Америки. Там это растение представляет собой высокий – до 1,5 м – кустарник с простым ветвящимся стеблем, голыми толстыми ветвями. Листья продолговато-овальные, у основания клиновидные, выемчато-лопастные (напоминают дубовые) с заостренными верхушками лопастей, голые или опушенные. Ярко-оранжевые или красные верхушечные листья наподобие венца окружают цветки, собранные на верхушках ветвей.

Соцветия многих молочайных, и пуансеттии в том числе, вообще весьма специализированы. Они носят особое название – циатии (от греч. чаша). Циатий состоит из женского цветка с редуцированным околоцветником и 4–5 сильно редуцированных мужских соцветий, в состав которых входит от 1 до 10 цветков. Прицветники мужских цветков чередуются с нектарниками. У пуансеттии нектарники вырабатывают нектар, богатый фруктозой и глюкозой и привлекающий главных опылителей пуансеттии – колибри.

В культуре пуансеттию начали выращивать в 60-е гг. – главным образом именно из-за удивительно красивых соцветий, напоминающих яркую звезду. В настоящее время можно встретить сорта пуансеттии с ярко-красными, розовыми, кремовыми и белыми прицветниками.

Выращивать «рождественскую звезду» достаточно сложно. После цветения растению необходим период покоя в течение 2 месяцев. В это время полив сильно ограничивают, не допуская, однако, полного пересыхания земляного кома, а горшок помещают в прохладное затененное место с температурой 12–14 °С. Когда листья опадут, растение обрезают, оставляя пенек высотой примерно 10 см от уровня почвы.

В начале апреля у пуансеттии просыпаются спящие почки, в это время растение надо перенести в хорошо освещенное место с температурой воздуха 20–25 °С, пересадить в новый горшок с частью старой почвы и постепенно увеличивать полив. Почвенная смесь для выращивания «рождественской звезды» должна состоять из равных долей песка, торфа, перегноя, дерновой и листовой земли. Следует обеспечить хороший дренаж. С началом интенсивного роста пуансеттии необходим обильный полив теплой водой и подкормки – 2–3 раза в месяц полным минеральным удобрением, поочередно с подкормкой навозной жижей 1 раз в месяц – до октября, а также обильное опрыскивание. Во время роста удаляют слабые побеги, оставляя не более 4–5 самых сильных (удаленные побеги можно использовать как черенки).

В конце сентября–начале октября на растении закладываются цветочные почки. В этот период его содержат при температуре около 20 °С, не подсвечивая. Более того, рекомендуется рано вечером накрывать пуансеттию темным пакетом и оставлять его на всю ночь. «Рождественская звезда» – растение короткого светового дня, поэтому для стимуляции цветения необходимо, чтобы оно в течение 8 недель проводило в темноте по 14 ч в сутки. Также в фазе бутонизации необходима подкормка удобрением, содержащим фосфор и калий (например, суперфосфатом и калиевой селитрой по 0,5 г/л).

В декабре растение зацветает. В период цветения требуются частое опрыскивание листьев и умеренная температура. В то же время цветущая пуансеттия не выносит сквозняков.

Размножают пуансеттию весной или ранним летом стеблевыми черенками с полуодревесневших побегов, а также в конце августа, укоренив вырезанные лишние побеги. Черенки должны быть 10–12 см длиной с 4–5 листьями. Срезанные черенки помещают на 8–10 мин в теплую воду – чтобы смыть млечный сок – и высаживают по одному в 6-сантиметровые горшки в смесь торфа и песка в равных количествах. Черенки содержат при температуре не менее 24 °С и ежедневно опрыскивают. Укоренение наблюдается на 20–25-й день. Укоренившиеся черенки высаживают в горшки большего размера с почвой такого же состава, что и для взрослого растения. Можно укоренять черенки и в воде, предварительно обработав срез фитогормонами.

Если у пуансеттии опадают соцветия, края листьев приобретают желтоватую или коричневатую окраску, причиной, скорее всего, является сухой воздух. Помните о том, что растение нуждается в опрыскивании. Пуансеттия может внезапно сбросить листья при воздействии низкой температуры, на сквозняке или при недостаточном освещении. Еще это растение может страдать от гнилей при переувлажнении и низкой температуре, ее поражает красный паутинный клещик и мучнистый червец.

Как видно из нашего рассказа, пуансеттию содержать нелегко, однако трудности эти окупаются с лихвой – в ответ на заботу растение обязательно порадует вас чудесными цветами к Рождеству.

Другие записи

10.06.2016. Рассказы о деревьях
Да, две страсти, «две половинки» жили в Кузмищеве до конца жизни. Это было и тогда, когда он был назначен начальником морского порта в Астрахани. Все свободное время этот человек в морской форме отдает…
10.06.2016. Мордовник шароголовый – Echinops sphaerocephalus L
Многолетнее травянистое растение из семейства сложноцветных с толстым стержневым корнем и прямостоячим толстым стеблем высотой до 2 м. Листья перистолопастные или перистораздельные, длиной до 25 см и шириной…
10.06.2016. Морковь
Будем предельно почтительны при обращении к благородному овощу, моркови культурной, Daucus carota L., к западному ее подвиду, каротиновой разновидности, каковую мы обычно едим в супах, салатах и просто…
10.06.2016. О пользе чайного листа
Бодрящий, тонизирующий чай горячо любим и почитаем в России. Чайное растение появилось в нашей стране в первой половине прошлого столетия, а само чайное производство зародилось в Китае еще за несколько…
10.06.2016. Растения, удобные для изучения на уроках ботаники (подсолнечник, кукуруза, земляника, клен)
Подсолнечник масличный (Helianthus annuus) – хорошо известное растение из семейства сложноцветных. Крупные размеры подсолнечника и отдельных его органов, доступность посевного материала и простота культивирования…